¿Cómo los psicodélicos pueden tratar el TEPT

En este momento,  millones de personas  sufren de trastorno de estrés postraumático (TEPT) en todo el mundo. Hasta el  14% de la población  de los EE. UU. sufrirá de PTSD en su vida. El PTSD puede desarrollarse después de cualquier tipo de trauma, más comúnmente agresión sexual o experiencia de combate. A las personas con PTSD les puede resultar difícil funcionar con normalidad, volviendo a experimentar su trauma en frecuentes pesadillas despiertas. Puede conducir a la depresión, el abuso de drogas e incluso el suicidio en muchos casos.

Los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) y las benzodiazepinas son los medicamentos más utilizados, pero las benzodiazepinas no tienen evidencia que respalde su eficacia y los ISRS solo tienen una eficacia moderada. De hecho,  un metanálisis  encontró que 10 pacientes necesitan ser tratados con ISRS durante 11 semanas antes de que un solo paciente responda al tratamiento. Muchos pacientes con PTSD que son resistentes a estas terapias a menudo desarrollan una forma crónica del trastorno.

MDMA Y TEPT

La  MDMA psicodélica, o éxtasis, es más conocida por su uso como droga de fiesta. Pero la MDMA se usó originalmente como una herramienta para la psicoterapia en los años 70 y 80. Los psicoterapeutas  usaban MDMA  para inducir un estado emocional fácilmente controlable que mejoraba la comunicación con sus pacientes. Cuando la MDMA se filtró al uso recreativo, las autoridades se dieron cuenta de su existencia y se declaró ilegal en los EE. UU. en 1985. Su uso como droga psicoterapéutica maravillosa se detuvo abruptamente.

Es decir, hasta hace poco. Convencidos de que miles de psicoterapeutas habían dado con algo, MAPS (la Asociación Multidisciplinar de Estudios Psicodélicos) ha financiado investigaciones sobre el potencial terapéutico de la MDMA.

En su  estudio piloto, 20 pacientes que sufrían de PTSD agudo, la mayoría de ellos víctimas de agresión sexual, fueron reclutados para psicoterapia asistida por MDMA. Ninguno de ellos había respondido a tratamientos y terapias anteriores y, en promedio, habían estado sufriendo de PTSD durante más de 19 años.

En este experimento doble ciego controlado por placebo, los sujetos recibieron MDMA durante largas y exhaustivas sesiones de terapia, supervisadas por profesionales de la salud y administradas por psicoterapeutas. Después de estas sesiones, se midió a los pacientes para detectar síntomas de PTSD utilizando dos pruebas ampliamente aceptadas.

Tan solo tres días después de la terapia, los pacientes que habían tomado MDMA tenían puntajes de PTSD significativamente más bajos en comparación con el grupo de placebo. Sorprendentemente, 10/12 de los pacientes que habían recibido psicoterapia asistida por MDMA ya no cumplían con los criterios de PTSD, lo que significa que estaban libres del trastorno después de muchos años de sufrimiento. Tres sujetos, que anteriormente no habían podido trabajar debido a la afección, pudieron volver a trabajar como resultado de la psicoterapia asistida por MDMA.

Estos resultados son lo suficientemente impresionantes, independientemente de la eficacia a largo plazo. Sin embargo, el mismo grupo realizó un  estudio de seguimiento a largo plazo  y descubrió que la mayoría de estos pacientes (74 %) habían permanecido libres de TEPT varios años después. Los autores afirman que estos efectos positivos son una mejora de los tratamientos típicos del PTSD, en los que solo una pequeña fracción de los pacientes responderá a la farmacoterapia. La psicoterapia asistida por MDMA también parece ser una mejora en  la terapia de conversación sola, donde las tasas de éxito son variadas pero generalmente pequeñas.

10/12 DE LOS PACIENTES QUE HABÍAN RECIBIDO PSICOTERAPIA ASISTIDA POR MDMA YA NO CUMPLÍAN CON LOS CRITERIOS DE PTSD.

Al igual que con todos los estudios piloto, existen varios defectos en el diseño, principalmente relacionados con el pequeño número de pacientes. MDMA no es una droga milagrosa. En este caso, tanto los experimentadores como los pacientes creían firmemente que el entorno terapéutico controlado era crucial para el éxito del ensayo. Sin una terapia profesional guiada, la autoadministración de MDMA puede no tener los beneficios espectaculares que se muestran en este estudio.

Los testimonios de los participantes en el estudio son sorprendentes:

Después de presenciar la muerte de mi esposo de 34 años y otro hombre en un accidente violento, me diagnosticaron PTSD. Participé en el estudio MAPS MDMA/PTSD y me salvó la vida […] Mi PTSD me impidió sufrir, lo que me impidió avanzar en mi vida, lo que me hizo querer morir. Participé en el estudio Boulder MAPS en 2014 y finalmente estoy experimentando el progreso de salvar vidas que todos me dijeron que era posible.

Mis síntomas de PTSD se volvieron “resistentes al tratamiento” después de que la medicación y la psicoterapia que proporcionaba el Departamento de Asuntos de los Veteranos resultaron ineficaces. Empecé a buscar métodos de tratamiento alternativos y fue entonces cuando me enteré del ensayo de psicoterapia asistida por MDMA para tratar el TEPT. Después de ser aceptado como participante y recibir el tratamiento, me enorgullece decir que ya no tomo medicamentos, puedo vivir mi vida más plenamente y mi relación con el PTSD ha cambiado por completo.

Me recetaron muchos medicamentos para tratar mis síntomas de PTSD, pero ninguno de los tratamientos me ayudó […] Mi diagnóstico se convirtió en PTSD resistente al tratamiento y comencé a beber mucho y a fumar más de dos paquetes de cigarrillos al día. […] Me enteré del estudio realizado por MAPS y solicité participar. Me aceptaron en el estudio y vi una gran diferencia en mis síntomas después del primer tratamiento. Después de solo 3 sesiones de terapia con MDMA, ya no califiqué para un diagnóstico de PTSD. Ahora que me he recuperado del TEPT, puedo volver a llevar una vida feliz y productiva. Puedo disfrutar de mi hermosa relación con el amor de mi vida y mis amigos y familiares.

También hay varios informes de personas que usan la autoadministración de MDMA con un efecto dramático,  aunque esto no se recomienda :

Después del despliegue, desarrollé un caso leve [de PTSD]. Al VA le gusta arreglarlo enviándole cheques de incapacidad por correo…. Así que tomé ese dinero y compré drogas. Ahora, tres años después, puedo decir que soy una persona mucho más feliz; menos arrebatos, mejor control emocional, realmente quiero despertarme por la mañana e ir a trabajar, en general, solo tengo una mejor perspectiva. Durante este tiempo he tomado bastante MDMA.

Mi PTSD fue inducido en la infancia y era TID [Trastorno de Identidad Disociativo] cuando comencé con MDMA a los 19 […] El químico rompió todas mis paredes internas, me hizo completo. Todavía lo hace hasta el día de hoy, pero el químico actuó como una guía para la integración, por lo que hay mucha menos división que antes.

Tengo trastorno de estrés postraumático asociado con el divorcio de mis padres y la subsiguiente adicción a las drogas de mi madre. [Usar MDMA] fue la primera vez que me sentí cómodo conmigo mismo y comencé el proceso de desarrollar mi autoestima. Una experiencia tremendamente beneficiosa.

AYAHUASCA Y TEPT

Aunque no se han realizado estudios clínicos de otros psicodélicos y su potencial para tratar el TEPT, hay docenas de informes de personas que experimentan los efectos curativos del brebaje psicodélico ayahuasca. El cambio terapéutico en la percepción que ofrece la ayahuasca podría ser muy prometedor en el tratamiento del TEPT.

Russ Binicki  es un veterano de combate de EE. UU. que experimentó síntomas devastadores de PTSD después de regresar a casa de la guerra de Vietnam. Después de años de tratamiento sin éxito, escuchó sobre el potencial curativo de la ayahuasca de alguien en su grupo de apoyo. Interesado en algún tratamiento que pudiera ayudarlo, viajó a Perú, donde participó en ocho ceremonias de ayahuasca:

Aprendí muchas de las razones de mis comportamientos que pensé que eran normales, pero en realidad no lo eran.

La experiencia le permitió verse a sí mismo desde una nueva perspectiva y lo ayudó a revisar los recuerdos traumáticos de Vietnam bajo una luz positiva. No asiste a sesiones regulares de terapia de PTSD y recomienda ayahuasca a cualquier persona que sufra de PTSD.

Richard Stroder, otro veterano de combate de EE. UU., también encontró beneficios terapéuticos en las experiencias con ayahuasca. Fue víctima de numerosas agresiones sexuales en el ejército, lo que lo dejó con un trastorno de estrés postraumático grave. No encontró alivio en el tratamiento farmacológico típico y finalmente viajó a Perú como parte del programa MAPS  para veteranos. Con otros veteranos a su lado, Richard participó en tres ceremonias de ayahuasca:

Pude recordar el trauma y recordar partes de mis experiencias que previamente habían sido bloqueadas. Pude procesar no solo las experiencias del ejército, sino también de toda mi vida y ver cómo se sintetizaron en la persona en la que me había convertido. Sentí un amor y una aceptación como nunca antes. La negatividad y el dolor se levantaron de mis hombros y se liberaron de mi cuerpo en lo que se sintió como lo que solo puedo describir como un bautismo psicodélico.

Historias como estas aparecen con más frecuencia a medida que más veteranos y víctimas de eventos traumáticos descubren los beneficios curativos de la ayahuasca.

Sentí un amor y una aceptación como nunca antes.

¿EL FUTURO DE LA PSIQUIATRÍA?

Actualmente, MAPS está financiando varias investigaciones adicionales sobre la psicoterapia asistida por MDMA y  ya recibió la aprobación de la FDA para ensayos clínicos de Fase III. Estos desarrollos prometedores significan que MAPS espera que la MDMA sea aprobada por la FDA como medicamento terapéutico para 2021.

Aunque tomar MDMA en casa puede no ser suficiente para ayudarlo a superar una experiencia traumática, cuando se usa en un entorno clínico con un terapeuta profesional, podría ayudar a cambiar la psiquiatría moderna.

Como dice el Dr. Ben Sessa en su charla TED, la MDMA podría ser para la psiquiatría lo que los antibióticos fueron para la medicina. La MDMA podría ser la clave para abordar los trastornos de salud mental y tratar todo tipo de trauma personal. Puede que no pase mucho tiempo hasta que pueda obtener una receta de su médico. Hasta entonces, si decide automedicarse, hágalo de manera segura y sensata. El MDMA puede causar daños irreparables si se usa de manera irresponsable.

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