El sapo del río Colorado, también conocido con los nombres de sapo del desierto de Sonora y Bufo alvarius, es una especie endémica de sapo que se puede encontrar en una pequeña región del suroeste de Estados Unidos y el noroeste de México. Como sugiere su nombre, es bastante común alrededor del río Colorado en el área del desierto de Sonora, pero se puede encontrar en la mayor parte del sur de Arizona, pequeñas partes de California y Nuevo México, y en toda la parte mexicana del desierto de Sonora.

El sapo más grande de los EE. UU., Bufo alvarius, es fácilmente reconocible. A diferencia de la mayoría de los sapos que tienen una piel característicamente seca y llena de baches, la piel del sapo del desierto de Sonora es suave y brillante, con verrugas blancas intercaladas. Su color es verde oliva a marrón oscuro.

El sapo del río Colorado es bien conocido en la comunidad psicodélica por el veneno lechoso que excreta de las glándulas detrás de su mandíbula. El propósito principal de este veneno es la defensa contra los depredadores. Sin embargo, para alegría y evolución espiritual de muchos psiconautas en todo el mundo, también contiene una de las moléculas psicodélicas más potentes conocidas por el hombre.

5-MEO-DMT

Esta sustancia es 5-MeO-DMT, y es de cuatro a seis veces más potente que su pariente más conocido N,N-DMT. Los efectos de las dos sustancias también son bastante diferentes. Si bien DMT es más un viaje visual hiperdimensional transgaláctico, 5-MeO ofrece una montaña rusa emocional mucho más intensa con transfiguraciones espaciales, realizaciones profundas y una abrumadora sensación sensorial para arrancar.

En comparación con N,N-DMT, sus efectos pueden ser de acción más rápida, con un pico después de solo unos minutos, y toda la experiencia termina después de diez a quince minutos. Esta información se refiere al 5-MeO aislado fumado; el veneno del sapo, sin embargo, es un cóctel, que suele ofrecer un viaje más largo y equilibrado.

Con un volumen de sustancia de alrededor del 15%, el veneno de Bufo alvarius es bastante rico en contenido de 5-MeO-DMT. Pero el 5-MeO no solo se encuentra en el veneno de Bufo alvarius . Su uso es una antigua tradición entre los indígenas sudamericanos, que trituraban las semillas de yopo ( Adenanthera peregrina ), una leguminosa perenne que se encuentra en la selva amazónica, y esnifaban el polvo a través de un tubo. Fue utilizado como purgante para los enfermos y por los chamanes como herramienta adivinatoria que ayudaba a diagnosticar las causas de la enfermedad, similar a otro conocido brebaje amazónico, la ayahuasca.

5-HO-DMT

Además de 5-MeO, el veneno del sapo del río Colorado también contiene 5-HO-DMT. Esta sustancia también se conoce como bufotenina, el nombre obviamente deriva del alias latino del sapo. Con más de 285 especies de sapos Bufo clasificadas, solo se sabe que el Bufo alvarius posee bufotenina en una concentración lo suficientemente alta como para que sea psicoactiva.

Como triptamina de estructura similar, los efectos de 5-HO-DMT y 5-MeO-DMT son complementarios. El 5-HO tiende a tener un componente visual/auditivo más fuerte, haciendo de los viajes una experiencia sensorial intensa. También tarda un poco más en hacer efecto que 5-MeO (unos pocos minutos), el pico llega más tarde (alrededor de la marca de los diez y cuarto minutos, justo cuando los efectos de 5-MeO están disminuyendo), y todo el viaje puede durar mucho más tiempo (hasta dos horas completas).

El viaje

Juntos, el veneno del sapo del desierto de Sonora contiene una mezcla bastante potente de las dos moléculas, proporcionando un viaje intenso pero equilibrado que integra los efectos psicodélicos y alucinógenos.

La experiencia en sí es, como con todos los enteógenos, difícil de expresar con palabras. La mejor descripción puede ser la de Albert Moss, fundador de la Iglesia del Sapo de la Luz, pionero del veneno como psicodélico. Un extracto del folleto que creó sobre el sapo en 1983 describe el viaje como

“una sobrecarga de pensamientos y percepción, breve colapso del EGO y pérdida del continuo espacio-tiempo. Relájese, respire regularmente y fluya con la experiencia. Después de dos o tres minutos, la intensidad inicial se desvanece a una agradable sensación similar a la del LSD en la que son comunes las ilusiones visuales, las alucinaciones y las distorsiones de la percepción. Puede sentir una distorsión en su imagen corporal percibida o notar que el mundo se encoge o se expande. Puede notar que los colores parecen más brillantes y hermosos de lo habitual. Y lo más probable es que experimentes un estado de ánimo eufórico intercalado con estallidos de risa desmotivada”.

Se pueden encontrar muchos más informes de viajes en Erowid y en el libro de James Oroc, Tryptamine  Palace – 5-MeO-DMT and the Sonoran Desert Toad.

Preparación

A diferencia de la ayahuasca, que exige una preparación compleja, adquirir el veneno del Bufo alvarius y dejarlo listo para fumar es bastante sencillo. Básicamente, el veneno se extrae del sapo vivo apretando suavemente la base de sus glándulas paratoides, las distintas protuberancias alargadas ubicadas justo detrás de los ojos del sapo.

El veneno que se excreta debe recogerse en cualquier superficie lisa y no porosa y dejarse secar hasta que se endurezca o cristalice. En este punto, el contenido de agua, que constituye aproximadamente el 50%, se evapora y la materia seca que queda es fumable. Al ser mucho más potente que la N,N-DMT, se necesita una dosis sustancialmente más baja. En promedio, 3-5 mg deberían ser lo suficientemente psicodélicos, y 5-10 mg deberían proporcionar un viaje completo.

Tenga en cuenta que solo fumar el veneno seco del sapo del desierto de Sonora producirá un efecto psicoactivo. Seguir la idea masivamente popularizada de lamer el sapo para drogarse solo puede hacer que uno sea hospitalizado; algunas mascotas curiosas han descubierto esto de la manera más difícil. Además, el proceso de “ordeño” debe abordarse con cuidado, tanto por usted como por el bien del sapo. El veneno puede salir disparado en cualquier dirección si no se exprime correctamente (definitivamente no querrás que te entre en los ojos), y los sapos pueden lastimarse si no los manipulas correctamente.

Recuerde que debe tener en cuenta la ley, ya que existen algunas restricciones en torno a estos animales, por no hablar de las restricciones y las consecuencias de poseer una sustancia de la Lista I, como 5-HO-DMT o 5-MeO-DMT.

Estatus legal

En Nuevo México , Bufo alvarius actualmente está designado como una especie “amenazada”, y capturar o poseer uno es ilegal. En California, la especie tiene el estado de “en peligro de extinción”, lo que, nuevamente, significa que capturarlos y poseerlos es ilegal. En Arizona, donde abundan los Bufo alvarius , es legal atrapar hasta diez sapos (se requiere una licencia de pesca)… Sin embargo, sigue siendo ilegal enviarlos fuera del estado o cruzar las fronteras estatales. Además, si se puede determinar de alguna manera que la posesión de un sapo del río Colorado puede conducir al uso del veneno con fines recreativos, se espera un proceso penal.

Sostenibilidad

El uso de la “medicina del sapo” es un ritual venerado tanto por los pueblos indígenas como por los psiconautas. Sin embargo, la creciente popularidad en México, los Estados Unidos y en algunos países de Europa y América del Sur ha ejercido presión sobre la población de sapos.

El sapo del río Colorado no figura actualmente como una especie protegida en los Estados Unidos, pero se están realizando esfuerzos para agregarlo a la lista de especies en peligro de extinción. Se considera en peligro en Nuevo México y posiblemente extinta localmente en el sur de California.

Además de poner en peligro a la población, la recolección de veneno también está causando que el sapo se convierta en víctima del tráfico en el mercado negro, así como de prácticas inhumanas de crianza y “ordeño” en cautiverio.

La destrucción de la población de sapos se puede evitar usando 5-MeO-DMT sintético en lugar del vapor del sapo. Mucha gente cree que la medicina del sapo es superior debido a su “pureza”, pero no hay evidencia de que el 5-MeO-DMT derivado de los sapos produzca una experiencia o resultado mejor/diferente que el 5-MeO-DMT sintético.

Aropiación cultural de la medicina

Al momento de escribir este artículo, un pequeño número de culturas indígenas originarias del desierto de Sonora han comenzado a promover el uso de la sustancia como un esfuerzo por revivir su identidad cultural. No está claro si la medicina del sapo se usaba en estas prácticas culturales antes del descubrimiento de Ken Nelson de los efectos psicoactivos del sapo en la década de 1980, pero en cualquier caso, es un esfuerzo por recuperar la tradición de la medicina ancestral en México.

Esto plantea la cuestión de la apropiación cultural en el sentido de que la medicina del sapo ahora se usa en lugares y contextos que son muy diferentes de las culturas indígenas en las que se originó.

Es mucho más probable que el uso local a pequeña escala del 5-MeO DMT derivado del sapo en prácticas indígenas sea sostenible y posiblemente más ético, especialmente cuando se considera que muchas de estas poblaciones no tienen acceso a alternativas. Pero más allá del uso local, donde las alternativas a base de plantas y/o sintéticas son más fácilmente accesibles, es difícil argumentar a favor de cosechar el compuesto derivado del sapo a escala.

Por lo tanto, se recomienda encarecidamente que busque 5-MeO-DMT de origen sintético si tiene acceso a él.