La mayoría de la gente sabe que el THC, o tetrahidrocannabinol, es el compuesto químico del cannabis responsable del subidón eufórico. Pero, ¿qué más hay que saber sobre el principal componente psicoactivo del cannabis? Ya sea que la pregunta sea como un novato en el mundo del cannabis o como un consumidor experimentado que quisiera saber un poco más sobre los cannabinoides más famosos, es probable que el THC haya sido sinónimo de cannabis en su mente desde que sabe sobre el planta.

Profundicemos un poco más en qué es el THC y cómo funciona.

El THC es un cannabinoide, pero ¿qué es un cannabinoide?

El primer paso para entender el THC es entender los cannabinoides. Los cannabinoides son compuestos químicos que se encuentran en la planta de cannabis que interactúan con los receptores en el cerebro y el cuerpo para crear varios efectos. Existen docenas, y potencialmente más de 100, cannabinoides en la planta de cannabis, pero el THC es el más conocido entre ellos debido a su abundancia y atributos eufóricos.

El aislamiento de THC provino de un químico israelí llamado Raphael Mechoulam. En 1964, Mechoulam aisló y sintetizó THC a partir de hachís libanés , lo que marcó el comienzo de la investigación del cannabis que conduciría al descubrimiento de muchos otros cannabinoides, receptores de cannabinoides en todo el cuerpo y “endocannabinoides”, los compuestos similares al THC que nuestro cuerpo produce naturalmente para mantener la estabilidad y la salud.

¿Por qué el cannabis produce cannabinoides? Los cannabinoides se conocen como metabolitos secundarios, lo que significa que son sustancias químicas que produce la planta que no tienen un papel principal en el desarrollo de la planta. Sin embargo, la hipótesis principal es que los metabolitos secundarios actúan como un sistema inmunológico para la planta, defendiéndose de depredadores, parásitos y plagas.

Debido a que los humanos (y muchos otros animales) tienen sistemas receptores a los que se une el THC, también podemos aprovechar los beneficios de los cannabinoides tanto para la salud como para el disfrute. Este sistema, llamado sistema endocannabinoide (o ECS), es un grupo de sustancias químicas de señalización especializadas (piense en “llaves”), sus receptores (piense en “bloqueos”) y las enzimas metabólicas que los producen y los descomponen. Estas señales químicas endocannabinoides actúan sobre algunos de los mismos receptores cerebrales y de células inmunitarias (CB1 y CB2) sobre los que actúan los cannabinoides vegetales como el cannabidiol (CBD) y el Δ 9 -tetrahidrocannabinol (THC).

¿Cómo produce el THC sus efectos y nos eleva?

En pocas palabras, el THC funciona uniéndose a los receptores de cannabinoides concentrados en el cerebro y el sistema nervioso central para producir efectos intoxicantes. Pero, ¿eso significa que nuestros cuerpos evolucionaron para el cannabis?

Bueno, no del todo. Antes de imaginar una relación simbiótica entre el cannabis y los humanos, es importante conocer los “cannabinoides endógenos” como la anandamida y el 2AG, los cannabinoides naturales del cuerpo humano. Es posible que estés familiarizado con la anandamida si eres, por ejemplo, un corredor y has experimentado la ola de euforia después de un trote exitoso, comúnmente conocido como “subidón del corredor”.

¿La línea de fondo? Nuestros cuerpos evolucionaron para interactuar con los cannabinoides naturales como la anandamida, pero este mismo sistema es responsable de los efectos experimentados por el THC y otros cannabinoides.

Qué esperar de un subidón de THC

El THC tiene una amplia gama de efectos a corto plazo que pueden o no experimentarse según el individuo. Por ejemplo, mientras que algunos pueden encontrar que el THC provoca fuertes sentimientos de calma y paz, otros pueden notar un aumento en sus niveles de ansiedad. La diferencia puede ser tan simple como la química del propio cuerpo, pero ciertas cepas y concentraciones variables de THC también pueden crear resultados diferentes en cómo uno se siente.

Si una variedad de cannabis provoca sensaciones desagradables, otra puede ser la combinación adecuada para inducir una sensación muy agradable. Considere consultar una base de datos completa de cepas para encontrar lo que es adecuado para usted y, como siempre, es aconsejable “comenzar poco a poco”: consuma un poco a la vez y luego espere para ver cómo se siente. Recuerda, un subidón de cannabis puede durar unas pocas horas, pero desaparecerá .

Algunos efectos a corto plazo del THC incluyen:

  • Elación
  • Relajación
  • Sedación
  • Alivio del dolor
  • Deterioro de la memoria
  • Energía
  • Hambre
  • Somnolencia
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Boca seca
  • ojos rojos
  • Percepción lenta del tiempo.
  • La risa
  • Mareo
  • “Couch-lock”, o sentirse pesado
  • Ansiedad/paranoia

¿Cuáles son los riesgos y los efectos a largo plazo del THC?

Hay muy poca evidencia concreta que respalde las teorías sobre los efectos a largo plazo del THC. La investigación está en curso y no es concluyente, y con el tiempo, algunas de las teorías predominantes pueden confirmarse o descartarse por completo. Dicho esto, la investigación sobre los efectos a largo plazo del THC actualmente incluye los siguientes efectos potenciales.

Hay muy poca evidencia concreta que respalde las teorías sobre los efectos a largo plazo del THC. La investigación está en curso y no es concluyente, y con el tiempo, algunas de las teorías predominantes pueden confirmarse o descartarse por completo. Dicho esto, la investigación sobre los efectos a largo plazo del THC actualmente incluye los siguientes efectos potenciales.

Cambios cerebrales anatómicos: en un estudio, los investigadores encontraron un vínculo entre el alto consumo frecuente de THC y las alteraciones anatómicas en una región del cerebro llamada cuerpo calloso, que conecta los dos hemisferios cerebrales. Utilizando datos de participantes que informaron sobre su consumo de cannabis, los investigadores descubrieron que los consumidores diarios de cepas de THC de alta potencia mostraban diferencias en la microestructura del cuerpo calloso en comparación con los consumidores ocasionales y los que nunca habían consumido cannabis. Sin embargo, las diferencias anatómicas entre los consumidores frecuentes de cannabis con alto contenido de THC y los otros grupos no pudieron vincularse con la psicosis, que fue otra variable clave que consideraron los investigadores de este estudio. Además, es importante tener en cuenta que debido a la naturaleza autoinformada de este estudio, no existe una verificación independiente de la precisión de estos resultados.

Bronquitis: A consecuencia del tabaquismo en general, estos síntomas pueden ser contrarrestados eligiendo métodos de consumo alternativos, como la vaporización.

Memoria: un estudio de marzo de 2016 sugirió una disminución en la función cognitiva verbal durante un período prolongado de consumo constante de cannabis. Por cada cinco años de consumo de cannabis, se descubrió que los participantes perdían la memoria de una palabra de una lista de 15 palabras. Sin embargo, este estudio tuvo una muestra muy pequeña de consumidores de cannabis a largo plazo, por lo que es difícil saber qué tan concluyentes son realmente sus hallazgos. Además, una vez más, el consumo de cannabis fue autoinformado, por lo que no existe una verificación independiente de la precisión de la frecuencia con la que los sujetos consumían cannabis.

Psicosis: solo una verdadera preocupación para aquellos predispuestos a ciertas condiciones psicóticas como la esquizofrenia y otros trastornos similares, la investigación ha encontrado que la aparición de los síntomas puede desarrollarse un promedio de tres años antes con el consumo regular de cannabis.

Tolerancia: el cuerpo desarrolla naturalmente una tolerancia al THC con el uso prolongado a largo plazo. La desventaja de esto es que se requerirán mayores niveles de consumo para lograr los efectos deseados. ¿Una solución sencilla? Se rompe la tolerancia.

Más allá de estos estudios, se sabe poco sobre el riesgo a largo plazo del consumo de THC/cannabis. Las siguientes son algunas cosas de las que no tiene que preocuparse, según la investigación.

Cáncer: no existe evidencia consistente que respalde un aumento en el riesgo de cáncer (de pulmón o de otro tipo) con el consumo de THC. Sin embargo, se debe evitar fumar ya que la inhalación de humo conlleva riesgos para la salud.

Sobredosis: Nunca ha habido una sobredosis de cannabis documentada o riesgo de muerte. Sería virtualmente imposible tener una sobredosis fatal.

¿Cuáles son los efectos medicinales del THC?

Hay una variedad de condiciones para las cuales el THC puede ofrecer beneficios:

  • TEPT
  • Dolor neuropático y crónico
  • Insomnio
  • Náuseas
  • Inflamación
  • Artritis
  • Migrañas
  • Cáncer
  • enfermedad de Crohn
  • fibromialgia
  • enfermedad de alzheimer
  • Esclerosis múltiple
  • Glaucoma
  • TDAH
  • Apnea del sueño
  • pérdida de apetito

La investigación sobre el cannabis aún se encuentra en las primeras etapas y es muy probable que, a medida que esta investigación continúe ganando impulso y creciendo con el avance de la legalización, se amplíe nuestra comprensión de cómo se pueden utilizar el THC y otros cannabinoides para el tratamiento de estas y otras afecciones. Nuevas investigaciones continúan emergiendo constantemente.

THC y CBD: ¿Cuál es la diferencia?

La principal diferencia entre el THC y el CBD, ambos cannabinoides muy populares, está en sus efectos percibidos. El THC provoca una fuerte euforia cerebral, mientras que el CBD carece por completo de efectos intoxicantes. Básicamente, esto se debe al hecho de que el THC activa los receptores CB1 en nuestro cerebro mientras que el CBD no lo hace. Los efectos sutiles del CBD se sienten principalmente en el alivio del dolor, la inflamación y la ansiedad, así como otros beneficios medicinales.

¿Cuáles son las diferentes formas de consumir THC?

Hay innumerables formas de consumir THC, la más común y obvia es fumar. La descarboxilación (que ocurre con el calentamiento) es la clave para disfrutar del THC, y esto es cierto ya sea que uno tenga la intención de fumarlo o comerlo. En su forma cruda, el cannabis no es intoxicante y su principal cannabinoide es el THCA. Sin embargo, al aplicar calor, ya sea al encenderlo en una pipa o al cocinarlo en aceite, el THCA se convierte en THC y entonces puede comenzar la magia.

Hay muchas maneras diferentes de disfrutar del THC. Considere sus opciones y elija el método adecuado para usted y/o cualquier condición que pueda estar tratando.

Con tanto que decir sobre el THC, la información anterior puede actuar como un buen punto de partida para la mente inquisitiva y, con el tiempo, a medida que la investigación continúa creciendo y expandiéndose, seguramente habrá mucho más que aprender y comprender.