¿Alguna vez te has encontrado en un estado de completa fascinación por lo que estás haciendo? 

La psicología tiene un nombre para este estado de concentración implacable. Se llama fluir o estado de Flow. Donde realizas una actividad que disfrutas mucho y hace que pierdas la noción del tiempo.

La actividad en la que estás inmerso ocupa toda tu atención, cargándote de energía y la sensación atemporal de hacer exactamente lo que se supone que debes hacer, en ese mismo momento. No existe nada más allá de tu presencia pura y comprometida, tu espíritu y tus sentidos están completamente absorbidos por la experiencia que está obteniendo lo mejor de ti.

Hace unas cinco décadas, un concepto que durante milenios ha estado tejiendo a través de religiones y filosofías orientales en diferentes formas fue investigado y descrito por el pionero de la psicología positiva, Mihály Csíkszentmihályi. A través de muchas entrevistas que había realizado con artistas y atletas talentosos, descubrió que a menudo informan sobre momentos de gran inspiración y rendimiento máximo en términos de su trabajo que fluye sin esfuerzo, sin una participación consciente, como si estuvieran canalizando una fuerza mayor. Así nació el término estado de flujo .

“Dasein”: ser-en-el-mundo (y el momento)

Las experiencias de flujo serían el equivalente, en términos psicológicos, a lo que Martin Heidegger llama ser-en-el-mundo, o nuestra situación en el mundo a cada instante, que nos impele a realizar muchas acciones sin que sea necesaria una experiencia cognitiva (nuestro movimiento, la actividad de nuestros órganos, nuestra propia concentración en el texto u objeto estudiados, nuestro “divagar” por el bosque mientras corremos).

La persona haciendo algo en un momento determinado, el “Dasein” de Heidegger, tiene también su paralelismo en la filosofía oriental:

  • el concepto “ichinen”, presente en el budismo y el taoísmo, condensa sujeto (“i”), energía (“chi”) y fusión (“nen”): el individuo se funde con la energía cósmica, al interaccionar a cada instante con el espacio-tiempo, por el mero hecho de “existir”;
  • la propia idea de adentrarse en nuestro “aquí y ahora” (el “Dasein” de Heidegger) implica que se produce en nosotros un flujo: “vamos con el flujo”, tal y como explica el libro fundacional del taoísmo, el Tao Te Ching, en relación a la idea de “wu wei” o “no acción” (actuar sin forzar, sino de acuerdo con el flujo de la naturaleza, como método para mejorar la realidad).

¿Qué es el Flow ¨flujo¨?

El flujo es, en pocas palabras, un estado de mayor inmersión en una acción. Se logra mediante la práctica de actividades que son desafiantes e inspiradoras mental, física y / o espiritualmente. El flujo se puede experimentar haciendo cualquier cosa en la que se pueda perder: puede desencadenarse mediante la meditación, la creación y la apreciación del arte, los viajes, los deportes y el ejercicio y, como se discutirá más adelante, los viajes psicodélicos.

El estado de flujo se caracteriza por visualizar y enfocarse intensamente en las metas propias, que se perciben como reales y alcanzables, con un fuerte sentimiento de dominio sobre lo que se está haciendo. El desempeño de uno se ajusta en base a la retroalimentación inmediata recibida del proceso y el sentimiento intrínseco de éxito (autoeficacia) y éxtasis sirven como motivación adicional, perpetuando así el ciclo de recompensa. 

El flujo suele ir seguido de una negligencia por el tiempo y el espacio y una disminución de la conciencia de las necesidades personales. Como señala Csíkszentmihályi : “[…] hay algo en el proceso […] que es tan atractivo que anula casi todo lo demás, excepto tal vez la necesidad de comer, dormir e ir al baño”. Podría decirse que incluso estos motivos descienden en prioridad para permitir una canalización intensa del flujo.

Para que las cosas comiencen a fluir, el nivel de desafío presentado debe estar respaldado por el nivel de habilidad e interés que el individuo tiene disponible para abordar la tarea. Aparte de este requisito, también se ha demostrado que ciertos tipos de personas están más inclinadas a lograr fluidez. 

Estas personalidades llamadas “autotélicas” se caracterizan por un fuerte interés por la vida, un bajo ensimismamiento y una gran persistencia. Estas son las personas que hacen las cosas simplemente por hacerlas y disfrutar del proceso, que generalmente conduce a la realización de los objetivos por sí mismos.

Los estados de flujo, sin embargo, nos brindan mucho más que un mero placer con lo que estamos haciendo. Son muy útiles ya que nos brindan confianza y la gratificante sensación de encajar bien en algo. 

Esto puede facilitar nuestro proceso de autorrealización y ayudarnos a alcanzar el equilibrio personal y comprender mejor nuestro propósito en este mundo.

Teresa Amabile, una psicóloga industrial de Harvard que ha estado investigando la motivación y la inspiración en el trabajo durante décadas, encontró aumentos en las medidas de creatividad, productividad y felicidad en los trabajadores hasta tres días después de experimentar el estado de flujo. Por tanto, tiene sentido suponer que el flujo regular puede tener un efecto muy beneficioso en la calidad de la vida profesional y privada de una persona.

Ego y estado de Flow

Todo lo que percibimos provoca en nosotros algún tipo de respuesta. La parte consciente y pensante del cerebro trata de registrarse y reaccionar ante cualquier cosa que reconozca como relacionada con su propietario; a menudo incluso a cosas irrelevantes que simplemente se cruzan en nuestra corriente de conciencia. Nuestras percepciones / reacciones vienen en forma de opiniones e intentos de explicación. Estos se expresan mediante una voz interior que constituye nuestra personalidad, y también se conoce como nuestro ego; una voz moldeada por todas las personas y situaciones a las que hemos estado expuestos a lo largo de nuestra vida.

Entonces, ¿qué tiene esto que ver con el estado de flujo?

Exactamente nada: el ego y la fluidez no van de la mano. Ese es el punto: para acceder al estado de flujo, uno debe superar o eludir al ego. De lo contrario, habrá preguntas y conciencia del yo, lo que inhabilitará el flujo de… Fluir.

Eliminar el ego permite que la mente subconsciente florezca. En el subconsciente es donde vive nuestra creatividad espontánea y nuestras reacciones instintivas. Es la parte de la mente que no siente la necesidad de gastar su energía sopesando opciones y formando juicios.

El razonamiento subconsciente ocurre automáticamente y somos más “nosotros”, aquí está nuestra verdadera esencia, nuestra alma. En cambio el yo consciente, o ¨yo social¨ necesita pasar por todas las capas de condicionamiento social a las que hemos estado expuestos, antes de llegar a nuestra esencia.

La neurociencia cognitiva tiene esta parte del “ego” o “pensamiento superior” bastante bien localizada en una región del cerebro que se conoce con el nombre de corteza prefrontal (CPF). Esta área se considera la sede de la sintiencia y es donde se llevan a cabo procesos cognitivos complejos como la planificación y la toma de decisiones. 

También se ha relacionado con la memoria de trabajo, la integración temporal de acciones dirigidas a objetivos, las asociaciones de aprendizaje entre el contexto y la respuesta emocional, la emoción autoconsciente y muchas otras funciones sofisticadas que aún no comprendemos por completo.

Esta región del cerebro constituye en gran parte nuestras personalidades, que, como se discutió, deben atenuarse para que podamos comenzar a fluir. La investigación empírica, aunque escasa debido a la complejidad de inducir el flujo en un contexto experimental, parece estar descubriendo que esto es lo que sucede durante el flujo.

Según un estudio de resonancia magnética funcional realizado en músicos de jazz, la CPF dorsolateral, que se cree que corresponde a la autorregulación, disminuye en actividad durante la improvisación, mientras que el CPF medial, conectado a la autoexpresión, aumenta. Los autores sostienen que este patrón disociado de actividad neuronal constatado de forma constante podría ser un requisito para el proceso de creación ad lib.

Otro estudio intentó inducir el flujo dando a los participantes tareas aritméticas para resolver, cuya dificultad se ajustaría dinámicamente de acuerdo con la capacidad del sujeto. Cuando las tareas son lo suficientemente desafiantes como para impulsar a los usuarios a fluir, la neuroimagen revela una mayor activación de la circunvolución frontal inferior (sentido de control cognitivo) y el núcleo putamen (codificación de la probabilidad de resultado) y una disminución de la activación de la amígdala (excitación emocional negativa) y CPF medial (procesamiento autorreferencial).

Aunque estos resultados difieren, ambos informan una caída en la actividad prefrontal, lo que apoya la conjetura de hipofrontalidad transitoria que defiende un notable experto en flujo, Arne Dietrich

Esta frase compleja denota una regulación a la baja en el CPF durante los estados de conciencia alterada (incluidos los estados de flujo), lo que debería explicar la pérdida de la noción del tiempo, la autocrítica y la conciencia de las acciones realizadas

La teoría establece que entonces se permite que la mente funcione más libremente, con menos dependencia del pensamiento. En palabras de Arne: “Todos los estados alternos de conciencia son estados profundos de conciencia; no te conectas a nada más que a tu propia mente profunda.

Sin embargo, el hecho es que la conjetura sobre la disminución de la actividad de CPF, como se dijo, proviene de los síntomas observados bajo el efecto del flujo y no tiene suficiente apoyo empírico por sí misma. Por muy atractivo que sea, este tipo de razonamiento inductivo debe tomarse con cautela hasta que se puedan reunir pruebas más directas.

¿Pueden los Psicodélicos facilitar un estado de Flujo?

A veces, el discurso utilizado para definir las experiencias de flujo puede parecer que describe un viaje psicodélico. Y, de hecho, tiene sentido asumir que una gran parte del propósito de los viajes psiconáuticos es alcanzar este estado de ego disminuido, sentirnos empoderados y de acuerdo con quiénes somos y de qué se tratan nuestras vidas, que es lo que parecen los estados de flujo, ofrecer.

Csíkszentmihályi ha comparado la experiencia de fluir con los disparos, en una entrevista en la que describe el fluir como una “especie de éxtasis atenuado”. Él dice: “[…] puedes tener una sensación similar tomando drogas, pero lo que pasa con el camino químico hacia el éxtasis es que no lo has hecho tú mismo, es una manipulación externa de tu sistema nervioso. Y eso no deja mucho residuo en tu conciencia. No sientes que lo has logrado, como lo sientes cuando lo logras a través de técnicas yóguicas o flujo verdadero “.

Entonces, la sensación de fluir que obtenemos de los psicodélicos no es “verdadera” porque se logra a través de un medio de terceros. Esto está en línea con el razonamiento que impide que muchas personas experimenten con psicodélicos, sintiendo como si fuera una trampa y teniendo el deseo de desarrollarse espiritualmente por sí mismos, sin tomar atajos. Sin embargo, ¿podemos realmente etiquetar estos estados como falsos sabiendo que tienen el potencial real de reconectarnos con nuestro núcleo humano y la naturaleza que nos rodea y ayudar con problemas psicológicos que van desde la ansiedad hasta la adicción? Podríamos obtener una imagen más clara si examinamos qué tan similares son en realidad los efectos del flujo y el viaje psicodélico.

¿Qué nos dicen los estudios de neuroimagen psicodélica?

Sobre el tema de los cambios en la actividad neurofisiológica durante las experiencias psicodélicas, una línea de investigación de imágenes llevada a cabo con LSD y psilocibina cuenta con hallazgos que respaldan la hipótesis del flujo de que ciertas partes del cerebro reducen la circulación sanguínea, supuestamente para permitir que los procesos “superiores” tener lugar.

Con el LSD, vemos una disminución de la conectividad entre el parahipocampo y la corteza retroesplenial, que está en fuerte correlación con la “disolución del ego” autoinformada y una percepción de “significado alterado”. 

Los viajes de la psilocibina parecen ir acompañados de una disminución de la actividad en la CPF medial, la corteza cingulada posterior ventral, el putamen y los núcleos subtalámicos, así como una disminución en la conexión entre la CPF medial y la corteza cingulada posterior. De estos dos, parece que la psilocibina podría influir en regiones similares a las que tienen una actividad reducida bajo el efecto del flujo.

Por el contrario, se descubrió que el MDMA disminuye la actividad neuronal solo después de la experiencia real, y en las zonas que normalmente no están conectadas con facetas de conciencia superior, es decir, el lóbulo temporal medial derecho, el tálamo, la corteza visual inferior y la corteza somatosensorial (en su mayoría están relacionadas a la percepción sensorial).

Aunque se necesitan más estudios sobre este tema para dilucidar los efectos completos, los realizados hasta ahora indican ciertas similitudes entre los cambios neuronales en los estados psicodélicos y de flujo. 

Además, con otros estudios que informan que algunos de estos cambios son duraderos, posiblemente permanentes, resulta más tentador decir que estas experiencias realmente pueden integrarse en nuestras personalidades y convertirnos en nosotros mismos, pero mejor.

Microdosificación como terapia de Flujo

Hablando de integración, las microdosis de psicodélicos parecen ofrecer un camino prometedor para cosechar los beneficios del flujo a diario sin el costo de tiempo y energía en el que suelen incurrir los viajes en toda regla. Se sabe que una cantidad minúscula de psilocibina, LSD o incluso ayahuasca pone a las personas en un estado de concentración, creatividad y motivación que dura todo el día.

¿Por qué querríamos hacer microtipias a diario? ¿Puede hacernos personas más felices y realizadas?

Bueno, según Csíkszentmihályi, la clave de la felicidad genuina en la vida está en acceder regularmente a estados de flujo.

Como se discutió, las formas más estándar de lograr fluidez incluyen practicar arte, meditación, yoga, deportes o desafiarte mentalmente de alguna manera. Esto requiere un esfuerzo sustancial en sociedades orientadas a la producción constante de bienes y servicios y la conversión del tiempo en dinero, donde generalmente se considera un lujo si se logra dedicar tiempo a uno mismo. 

Aparte de esto, para que se produzca un verdadero flujo, debe haber una correspondencia entre la intención o habilidad de uno y la naturaleza de la actividad, específicamente lo desafiante, interesante y absorbente que es. Romper con los abrumadores patrones de pensamiento y preocupaciones de la vida cotidiana y permitir que una actividad nos consuma parece una tarea difícil.

Entonces, ¿qué es la felicidad? Bueno, el Informe Mundial sobre la Felicidad parece tenerlo bien calculado y cuantificado. Este es un índice de satisfacción general con la vida creado para ayudar a orientar las políticas públicas con el objetivo de mejorar el bienestar de los residentes de cada país encuestado. Cuando miramos esta lista, podemos notar un parecido interesante entre ella y el Índice de Desarrollo Humano, que muestra una puntuación compuesta de esperanza de vida, educación e ingresos de los habitantes, aparentemente una escala de nivel de vida.

Algunas preguntas que se plantean a sí mismas: ¿El nivel de vida determina la felicidad y las medidas de felicidad autoinformadas pueden considerarse completamente precisas si están arraigadas en esta percepción? ¿Existe la posibilidad de que la felicidad se malinterprete como consuelo, ya que las personas se adormecen en la feliz inconsciencia que trae consigo una sensación de seguridad?.

Los datos de la Organización Mundial de la Salud muestran apoyo desde el otro extremo del espectro, citando tasas de suicidio que se correlacionan con el nivel de vida en gran medida. Sin embargo, se ha descubierto que la prevalencia de la depresión tiene valores alarmantes incluso en países con ingresos medios altos, con Estados Unidos dominando las listas mundiales en términos de nivel de vida y ansiedad y depresión.

Entonces, ¿cómo puede la gente estar feliz y deprimida al mismo tiempo? Quizás una de esas medidas debería tomarse con más granos de sal que la otra.

A partir de la experiencia personal de viajar y vivir en diferentes latitudes y longitudes, argumentaré que las personas en los países en desarrollo en realidad se sienten subjetivamente más satisfechas y en paz, como resultado de estar más cerca de la naturaleza y entre sí. Aunque las estadísticas sugieren una menor felicidad en las personas que viven en lugares más pobres, su alegría por la vida en realidad se siente más real que la de las personas en países altamente desarrollados. Hablando en términos muy generales, tienden a tomar la vida con más despreocupación, no les molestan mucho las cosas que no salen como se esperaba, no se ofenden tan fácilmente, les gusta reír más y sentirse más presentes e interesados ​​en disfrutar de la vida. pequeñas cosas … Parecen fluir más suavemente.

Los psicodélicos nos llevan a este estado: nos recuerdan que somos humanos en desarrollo y nos cimentan en el momento presente, enseñando lecciones de desapego de las expectativas y los resultados. Abren nuestras percepciones, haciéndonos salir de nuestro modo habitual de interpretación y juicio y entrar en un modo de tolerancia y aceptación.

Esto es fluir. El estado en el que el ego pasa a un segundo plano y deja que el alma conduzca durante un tiempo. Y, si resuena con la forma en que siente que debería vivir, entonces vale la pena considerar el entrenamiento para experimentar este estado como una realidad diaria mediante microdosis.

O tal vez, crea que aun no es momento para una experiencia psicodélica y quiera aprender cómo ingresar en este estado mental sin usar psicodélicos, entonces pregunte por nuestro programa de medicina Mente-Cuerpo.