Si el sol sale sobre el océano, pero no hay nadie para fotografiarlo, ¿habrá luz todavía?

Sí, todos podemos estar de acuerdo, claro que sí.

Ahora, si el sol sale sobre el océano, pero no hay teléfonos o cámaras alrededor para fotografiarlo, ¿recordaremos, en el futuro, la amplitud y el alcance de su belleza?

También sí, y resulta que quizás incluso más vibrante que si usáramos una pantalla o una lente para capturarlo.

En un artículo reciente publicado en el Journal of Experimental Social Psychology, los investigadores encontraron que

“el uso de los medios durante una experiencia afecta la memoria de esa experiencia”. 

Específicamente, los hallazgos sugieren que el uso de medios puede evitar que las personas recuerden los mismos eventos que están tratando de preservar. Incluso en los momentos en los que intentamos estar presentes, parados en el borde de una gran montaña, por ejemplo, o simplemente, haciendo cola en nuestra cafetería favorita, estamos tan acostumbrados a la estimulación ininterrumpida que aquietar la mente se ha convertido en un problema. En un ejercicio de enormes proporciones.

En palabras del filósofo Alan Watts, una de las voces preeminentes en The Way of Zen (que también es el título de su libro más vendido),

“puedes convertir cualquier actividad humana en meditación simplemente estando completamente con ella y haciéndola solo para hacerla.” 

Cuanto más comprendamos cómo funciona la meditación y las formas en que podemos integrar perfectamente en nuestra vida diaria, más resonante se vuelve esta afirmación. Si bien las formas de práctica varían y los beneficios continúan revelándose, hay una afirmación que debe hacerse con creciente confianza … la meditación funciona.

La ciencia de la meditación

Hoy en día, hay más información disponible que nunca y la investigación va en aumento. Con la tecnología en expansión, que incluye técnicas como la neuroimagen, así como un aumento en los estudios que exploran la ciencia de los estados alterados de conciencia, las puertas de la comprensión comienzan a abrirse.

Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH),

“algunas investigaciones sugieren que la meditación puede cambiar físicamente el cerebro y el cuerpo y podría potencialmente ayudar a mejorar muchos problemas de salud y promover comportamientos saludables”.

Hasta la fecha, se han realizado investigaciones sobre las formas en que la meditación, en particular la meditación de atención plena, puede aliviar varios síntomas e incluso contribuir a la remisión de ciertas afecciones, que incluyen:

  • Ansiedad
  • Depresión
  • Problemas digestivos
  • Presión arterial alta
  • Dolor
  • Trastorno de estrés postraumático
  • Problemas de sueño

La lista podría seguir. Según una revisión de investigación de 2014, las prácticas de la mente y el cuerpo, incluida la meditación, ¨reducen los identificadores químicos de la inflamación y son prometedoras para ayudar a regular el sistema inmunológico”

Además, se ha demostrado que la meditación activa el sistema nervioso parasimpático (que produce una química corporal de relajación y reparación), lo que permite que el cuerpo descanse y se recupere. Este es un estado particularmente crucial en el mundo actual. Cuando el cuerpo no tiene la oportunidad de recuperarse del pico de cortisol de “lucha o huida” mediado por el sistema simpático, permanece en un estado de estrés crónico.

Como se indica en un artículo publicado por la Universidad de Harvard titulado “Calmar sus nervios y su corazón a través de la meditación”. Los beneficios fisiológicos de la meditación trascendental parecen estar relacionados con la activación del parasimpático y aquietar el sistema nervioso simpático. Los estudios médicos han demostrado que las personas que practican la meditación trascendental a diario tenían niveles sanguíneos más bajos de epinefrina, norepinefrina y cortisol.

Cada día parece que se publican más datos y se publican más artículos sobre el valor integral y generalizado de la meditación. En el 2019, The ReSource Project publicó los resultados de su estudio de un año que sugiere que ciertas prácticas meditativas pueden contribuir a un aumento de la materia gris, que está directamente correlacionada con la neuroplasticidad o la capacidad del cerebro para crear nuevas vías neuronales.

Cuanto más comprendamos las formas en las que la meditación funciona fisiológicamente, más comprendemos la profundidad y el poder de sus efectos.

Tipos de meditación

Dependiendo de a quién le pregunte (o cómo búsque en Google), hay entre uno y veintitrés tipos de meditación.

Lo que sin duda está claro es que las distintas formas de meditación, derivadas de una variedad de trasfondos espirituales y culturales, requieren diversas técnicas y ofrecen diferentes beneficios.

Las dos formas de meditación más comunes y tradicionales son la atención plena y la trascendental.

La meditación de atención plena es “una forma de conciencia del momento presente”. Específicamente, según la Dra. Neda Gould, profesora de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Universidad Johns Hopkins,

“se trata de prestar atención en el momento presente, a lo que está aquí, sin juzgar, sin fijarse en el pasado ni pensar en el futuro”.

Arraigada en el budismo, esta forma de meditación requiere presencia. Cuando se guía, la meditación de atención plena atrae la atención hacia la respiración, las sensaciones corporales, las emociones y los pensamientos.

La Meditación Trascendental, por otro lado, es una forma de meditación silenciosa. Desarrollada en la India por Maharishi Mahesh Yogi, esta forma de meditación requiere un silencio deliberado y sentado. La Meditación Trascendental trata de estar quieto y practicar una quietud abierta y concentrada.

¿Por qué meditar?

Desde el uso excesivo de las redes sociales que literalmente está reconfigurando nuestros cerebros para estar menos atentos y menos presentes, hasta los desafíos en constante evolución de ser una persona reflexiva y sintonizada en este mundo, lograr la calma no es tarea fácil en estos días. Como afirmó el neurocientífico y autor Sam Harris en un podcast reciente de “Making Sense”,

“Pasamos casi todos los momentos de nuestras vidas perdidos en pensamientos y rehenes del carácter de esos pensamientos”.

La relajación significativa requiere trabajo (quizás paradójicamente) pero no tanto como podría pensarse. La meditación está más apoyada, entendida y accesible hoy que nunca, y sus beneficios están demostrando ser profunda e inmediatamente beneficiosos.

Preguntas frecuentes sobre meditación

  • ¿Qué es la meditación de atención plena?
    Es atención, estar exactamente donde estás, en este preciso momento, sin juzgar.
  • ¿Cómo se practica la meditación de atención plena?
    Realmente, la meditación de atención plena puede ocurrir en cualquier momento. Cuando te cepillas los dientes, cocinas una comida, das un paseo, todo se trata de presencia. En lugar de permitir que tu mente se desvíe hacia la miríada de responsabilidades y distracciones que nos atraen en un momento dado, la meditación de atención plena solo te pide que te rindas ahora mismo.
  • ¿Cuál es la diferencia entre la atención plena y la meditación?
    De verdad, no mucho.
  • ¿Qué fomenta la meditación?
    Presencia, calma, concentración y tranquilidad, entre muchas otras cosas.
  • ¿Qué pasa con los psicodélicos y la meditación?
    Por supuesto, hemos escrito sobre este tema en la Escuela Psicodélica del Mountain Retreat.