A pesar de su vasto potencial, el LSD ha estado mayormente fuera del alcance de los científicos durante medio siglo, declarado altamente peligroso, incluso en pequeñas dosis. 

Pero un ensayo clínico histórico controlado con placebo descubrió que las microdosis de LSD son físicamente seguras, lo que facilita el camino a seguir como medicamento. 

Investigadores en Londres con Eleusis, una empresa privada de ciencias de la vida, pidieron a 48 adultos mayores sanos sin problemas de salud importantes que tomaran 5, 10 o 20 microgramos cada cuatro días durante tres semanas, básicamente el protocolo de Fadiman.

Otros pequeños estudios han analizado el efecto de las microdosis en el estado de ánimo y la cognición, con resultados no concluyentes. Este estudio de Fase 1, por el contrario, monitoreó todos los aspectos de la salud de los microdosificadores, desde la presión arterial hasta la frecuencia y el ritmo cardíaco, hasta caminar, hablar, la memoria y la percepción. 

Los investigadores encontraron que los microdosificadores no tenían más efectos secundarios negativos que un placebo. La cognición, el equilibrio y la coordinación no se vieron afectados, aunque los microdosificadores informaron más dolores de cabeza. 

“El estudio proporciona datos de seguridad tranquilizadores”, dijo Robin Carhart-Harris, director del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres, “y abre la puerta a ensayos clínicos a mayor escala para evaluar los posibles efectos terapéuticos del LSD”. 

Eleusis planea realizar estudios de fase 2 de LSD para el Alzheimer y otras enfermedades degenerativas. 

Los estudios de microdosis señalan una expansión de las posibilidades de los psicodélicos en Occidente, que irrumpieron en escena en los años 50 y 60 como una bomba que expande la mente y hace temblar la cultura, favorecida por monjes y místicos que sondean la naturaleza de la mente y el alma. 

Los psiconautas todavía buscan a Dios y la naturaleza a través de los psicodélicos. Pero los investigadores también imaginan una clase completamente nueva de medicamentos destinados a docenas de dolencias psicológicas. La psilocibina, un alucinógeno similar al LSD, ha sido declarada dos veces como un “tratamiento innovador” para la depresión cuando se combina con terapia. 

Menos notados han sido los efectos de los psicodélicos no en la mente y el espíritu, sino en el cuerpo. Los corredores de larga distancia y los escaladores de rocas informan que el LSD y los hongos mejoran la concentración y disminuyen el dolor y la fatiga.

Por eso, los investigadores están investigando cada vez más los efectos de los fármacos en los músculos y las neuronas. Enfocado en los efectos físicos, Eleusis los llama habitualmente “agonistas del receptor de serotonina 5-HT2A”, en lugar de psicodélicos, alucinógenos o enteógenos. 

Los estudios de Eleusis han encontrado que los fármacos de tipo psicodélico reducen la inflamación tanto en ratones con asma como en ratones con un problema cardíaco llamado enfermedad de las arterias coronarias, lo que podría conducir a tratamientos prometedores para algunos de los problemas de salud más comunes. 

Los receptores de serotonina, que ayudan a regular la memoria y la cognición, se degeneran en las personas con Alzheimer, lo que provoca algunos de los primeros signos de la enfermedad, como la depresión y la ansiedad.  

“Nuestra investigación con agonistas del receptor de serotonina 5-HT2A, como el LSD, sugiere que pueden representar una nueva estrategia para tratar enfermedades asociadas con la inflamación crónica”, dijo Charles Nichols, coautor del estudio y profesor de farmacología en la Universidad Estatal de Louisiana.

Los estudios de Eleusis insinúan la intrigante posibilidad de que los adultos sanos puedan tomar LSD de la misma manera que toman Advil o aspirina, como un antiinflamatorio de rutina. 

Los participantes de la microdosis no se tropezaron, no sintieron “infinitud oceánica”, sinestesia o alucinaciones auditivas. Funcionaron normalmente. 

Pero vieron el mundo de manera diferente de una manera fascinante. 

Cuando se les mostró un círculo azul durante unos segundos y luego se les pidió que adivinaran cuánto tiempo estuvo visible la forma, los microdosificadores sobreestimaron la duración. En otras palabras, el mundo exterior parecía moverse más lentamente. 

Grandes dosis de psicodélicos dilatan el tiempo; las puestas de sol pueden parecer durar días. Este estudio sugiere que los microdosificadores experimentan subjetivamente algunos momentos más en su día que el resto de nosotros, a pesar de que no son conscientes de ello. (Los resultados de esta parte del estudio se publicaron el año pasado). 

Gracias a este estudio, la dilatación del tiempo y otros efectos de la microdosificación ahora se pueden estudiar más fácilmente y con mayor profundidad, despejando el camino para aclarar si la microdosis puede ser una medicina útil para las enfermedades cerebrales o agregar algunos microsegundos más a su día, posiblemente ayudándole a encontrar su flujo. 

“Este innovador ensayo de fase 1”, dijo Shlomi Raz, presidente y fundador de Eleusis, podría ayudar a “desbloquear el potencial terapéutico de los psicodélicos en dosis subperceptuales, no psicoactivas, para abordar de manera segura las necesidades insatisfechas más urgentes en salud pública”.