La psicóloga Elissa Epel y la bióloga molecular Elizabeth Blackburn (Nobel de medicina 2009) han demostrado por primera vez que el ¨estado de relajación¨ generado por la meditación, promueve la actividad de la enzima telomerasa cromosómica. Esta enzima es la encargada de restaurar los telómeros (extremos de los cromosomas) en cada división celular. Las consecuencias prácticas de estos hallazgos es que la meditación hace que nuestras células puedan vivir por más tiempo. 

Estas mismas investigadoras ya habían demostrado que el estrés crónico, caracterizado bioquímicamente por la ¨hipercortisolemia¨, producía disminución de la actividad de la telomerasa y como consecuencia las personas estresadas aceleraban su velocidad de envejecimiento. Hoy en día se cuenta con evidencia científica que la práctica de la meditación puede contribuir a alargar la vida.

¿Qué es la meditación?

La meditación ha sido definida como la auto-regulación intencional de la atención, un enfoque mental sistemático en aspectos particulares de la experiencia interna o externa. Como una intervención en el cuidado de la salud la meditación puede ser enseñada y usada efectivamente sin importar el antecedente cultural o religioso del participante o paciente. 

Las dos formas más extensamente investigadas son meditación trascendental en la cual los practicantes repiten una palabra o frase en silencio (un mantra) con la meta de aquietar (y finalmente trascender) la corriente ordinaria de diálogo mental interno, y la meditación de atención plena (Mindfulness), en la cual los practicantes simplemente observan o atienden (sin juzgar) a pensamientos, emociones, sensaciones, percepciones, etc, conforme ellos aparecen momento a momento en el campo de conciencia. 

¿Qué es la relajación de Benson?

La técnica ha sido desarrollada e investigada por el Dr Herbert Benson quien sistematizó ejercicios de la Meditación Trascendental.

Consiste en un ejercicio combinado de relajación y meditación donde se obtiene una respuesta fisiológica saludable denominada Respuesta de Relajación opuesta a la del estrés. Los efectos terapéuticos de la relajación se producen debido a que actúa a diferentes niveles psico fisiológicos y metabólicos, incluso a nivel del genoma. 

Entre los cambios beneficiosos producidos cuando se accede al estado psicofisiológico de la Respuesta de la Relajación luego de una práctica sostenida se encuentran: 

  • Disminución de la activación del Sistema de lucha y reactividad. 
  • Disminución de la activación del Sistema Hipotálamo Hipofisario-Suprarrenal 
  • Disminución de la Presión Arterial 
  • Aumento de la capacidad Inmunológica 
  • Aumento del Óxido Nítrico 
  • Disminución de Citoquinas Proinflamatorias 
  • Disminución del metabolismo oxidativo 
  • Aumento de la actividad de la Telomerasa. Estos cambios se encuentran relacionados a un estado de salud y promoción de la longevidad.

Se han investigado los beneficios de la relajación en diferentes enfermedades médicas como: Hipertensión esencial, enfermedad coronaria, diabetes tipo II, asma, enfermedades autoinmunes, cáncer, HIV-SIDA, enfermedades gastrointestinales, alergias, infecciones y otras. 

¿Cuál es la meta al practicar ¨relajación¨ antes del Mountain Retreat? 

Para muchos viajeros, la práctica regular de relajación está asociada a sentimientos de paz, energía, autoaceptación y mayor felicidad durante el viaje.

Algunos aprenden a sentirse menos preocupados acerca del pasado y el futuro, y a disfrutar el tiempo presente más intensamente, lo cuál favorece a la instropección.

Aún más importante, realizar la respuesta de relajación antes de un viaje psicodélico de dosis completa, puede reducir los síntomas físicos relacionados con el estrés y se asocia con los siguientes beneficios: 

  • Disminución de la ansiedad.
  • Liberación de preocupaciones compulsivas, autocrítica y pensamientos negativos.
  • Incremento en la concentración, la memoria y la atención.
  • Mejora del sueño.
  • Mayor autoaceptación y autoestima.
  • Mejora de la ejecución y el sentido de autoeficacia. 

Pasos para obtener los beneficios de la relajación

Los pasos a continuación están descritos en la página oficial del Instituto de Medicina mente / cuerpo de la Escuela de Medicina de Harvard:

Paso 1: Escoja una palabra, frase, imagen u oración de enfoque. Quizás usted prefiera una palabra o frase neutral, tal como, paz o amor o una palabra o frase que parta de su sistema personal de creencias. 

Paso 2: Siéntese tranquilamente en una posición cómoda. 

Paso 3: Cierre los ojos. 

Paso 4: Relaje los músculos, progresivamente desde los pies a la cabeza (utilice la técnica progresiva de Jakobson)

Paso 5: Respire lenta y naturalmente y, según lo haga, repita en silencio su palabra o frase de enfoque cuando exhale. 

Paso 6: Adopte una actitud pasiva. No se preocupe de qué tan bien está haciendo. Cuando vengan otros pensamientos a su mente, simplemente ingrese nuevamente a la repetición. 

Paso 7: Continúe por diez o veinte minutos. 

Paso 8: No se detenga inmediatamente, continúe sentado por un minuto, permitiendo que otros pensamientos vuelvan. Después abra los ojos y siéntese otro minuto antes de levantarse.

Paso 9: Practique la técnica una o dos veces al día. Los mejores momentos son al despertar y antes de dormir.