La ibogaína  es un compuesto psicoactivo que se encuentra en varias plantas diferentes, más comúnmente la  iboga Tabernathe que se  encuentra en partes de África. Ha sido utilizado tradicionalmente por personas en ciertas regiones de África Occidental durante miles de años, donde se utiliza por sus propiedades medicinales y psicoactivas.

En el mundo moderno, la ibogaína se está volviendo popular como un tratamiento eficaz de la adicción y los síntomas de abstinencia. Se ha utilizado para ayudar a personas adictas a sustancias como opioides, cocaína, anfetaminas y alcohol.

Así es como un adicto a la heroína describió su tratamiento con ibogaína:

“Cuando comienza a surtir efecto, siento una intensa ola de energía que emana del centro de mi pecho y que impregna todo mi cuerpo. Este estado de euforia también me brinda un alivio instantáneo de la incomodidad que sentía después de estar sin heroína durante casi 24 horas.

Con mis síntomas de abstinencia desaparecidos por completo, estoy perplejo por el estado de claridad en el que me encuentro mientras veo la corriente más profunda de fenómenos visuales. También me embarga una sensación de asombro ante la posibilidad de una vida libre de heroína. Los recuerdos emocionales me obligan a lidiar con parte de la profunda culpa subconsciente que he reprimido durante años.

Este poderoso estado persistió durante más de 12 horas. Después de permanecer en la clínica durante una semana, se me permitió regresar a casa y durante los siguientes seis meses casi no sentí ningún antojo”.

Las anécdotas son geniales, pero ¿qué tan efectiva es la terapia con ibogaína? ¿Es una mejor opción que un centro de rehabilitación típico?

En esta guía, analizaremos la evidencia de la efectividad del tratamiento con ibogaína. ¿Qué porcentaje de personas se cura de la adicción después de tomar ibogaína? ¿Cuáles son los riesgos relativos? ¿Y es adecuado para todos?

¿Cómo funciona la ibogaina?

A pesar de su potencial, todavía no estamos del todo seguros de cómo funciona la ibogaína. Sabemos que activa principalmente dos tipos de receptores en el cerebro; receptores sigma y receptores 5-HT2A.

Los receptores sigma son receptores opioides, activados por drogas adictivas como la heroína. Es posible que la ibogaína ayude a disminuir los síntomas de abstinencia activando débilmente estos receptores, como alguien que deja de fumar poniéndose un parche de nicotina.

Los receptores 5-HT2A son los principales receptores activados por muchos otros psicodélicos, especialmente  LSDpsilocibina y ayahuasca. Son estos receptores los que probablemente son responsables de los aspectos psicodélicos de la experiencia con la ibogaína.

Al igual que se ha demostrado que la ayahuasca, la psilocibina y el LSD tienen  propiedades antidepresivas, es probable que la ibogaína funcione de manera similar. Al interrumpir la  red de modo predeterminado en el cerebro, los psicodélicos clásicos permiten a los usuarios liberarse de los patrones de pensamiento restringidos típicos y obtener una nueva perspectiva de sus vidas.

¿Cuál es la tasa de éxito de la terapia con Ibogaina?

Aunque no se han realizado grandes estudios sobre la eficacia de la ibogaína, parece a partir de informes anecdóticos que la ibogaína es una forma muy eficaz de tratamiento para la adicción y los síntomas de abstinencia.

Un estudio infame de 1999  encontró que, de 33 adictos a la heroína en recuperación a los que se les administró ibogaína, 25 de los adictos estaban libres de síntomas de abstinencia y no tenían antojos después de 24 horas. Trágicamente, uno de los participantes en el estudio murió, probablemente debido a los riesgos cardíacos poco conocidos.

En apoyo de las anécdotas,  un estudio de 2000  administró una dosis única (500-800 mg) de ibogaína a 27 pacientes hospitalizados adictos a la cocaína y a los opioides. Los pacientes informaron una disminución significativa en sus antojos y síntomas de depresión después de tomar ibogaína, que duró los 30 días completos de su tiempo en rehabilitación. Aunque este estudio se basa en la autoevaluación y no tiene un grupo de control, los autores destacan la necesidad de realizar más estudios.

Un estudio de observación preliminar realizado por MAPS sugiere que la ibogaína puede evitar que la mayoría de los pacientes recaigan dentro de los dos meses de tratamiento. Se reclutó a 30 participantes para este estudio, aunque no hay un grupo de control, y los participantes informan por sí mismos sobre sus síntomas de abstinencia y ansias.

Un estudio retrospectivo en Brasil  de 2014 ha proporcionado pruebas más alentadoras. Se remonta a 75 adictos a las drogas anteriores que usaron ibogaína para tratar de tratar su adicción. El 61% de los usuarios de ibogaína ahora se abstuvieron. La mayoría de los usuarios de ibogaína habían permanecido en abstinencia durante al menos cinco meses después del tratamiento.

Dos estudios recientes  han agregado aún más leña al fuego, al sugerir que una sola dosis de ibogaína puede ayudar a los adictos a superar los síntomas de abstinencia y mantenerlos limpios hasta 12 meses después del tratamiento.

Los informes anecdóticos también merecen atención. Los usuarios de ibogaína a menudo describen la experiencia como una visión externa de sus vidas, lo que les permite ver claramente los aspectos dañinos de su adicción. Esta nueva perspectiva permite a las personas explorar formas en las que pueden mejorar sus vidas.

Aquí hay algunos informes de usuarios que hemos recopilado que destacan las posibles propiedades curativas de la ibogaína:

“Aproximadamente media hora después, el espíritu Iboga […] se me apareció como un hombre negro, un ser tipo guerrero africano, y me dijo que estaba aquí para ayudarme. Inmediatamente comencé a pensar en mi padre, ya que tengo muchos traumas infantiles asociados con él. Iboga aplaudió y apareció mi papá. Mi padre se veía borracho y tenía una expresión agresiva y enojada en su rostro, con los puños en el aire como si estuviera a punto de golpearme. De repente, Iboga volvió a aplaudir y al instante mi padre se transformó en un niño asustado, quizás alrededor de los once años, llorando por haber sido golpeado por su abuelo (su principal cuidador durante su infancia). Esta visión me humilló a un nivel que nunca antes había sentido; el resentimiento masivo que tenía hacia mi padre fue desarraigado por Iboga.

Luego vino mi madre. Iboga hizo algo muy diferente esta vez: me transformó en mi madre, y de repente sentí todo el dolor y sufrimiento que le había causado durante mi adicción al mentir, robar, manipular. Esta visión me humilló a un nivel que nunca antes había sentido, y después de la experiencia, no me atrevo a mentirle sin llorar, precisamente porque yo era ella y sentía todo el dolor que le había causado. Iboga me permitió perdonarme por el dolor que le causé a la mujer que me amaba más que a nadie en el mundo, pero enfatizó que nunca más debo volver a causarle ese tipo de dolor ”.

“Vi las imágenes de ojos cerrados más intensas de la historia. Es como cerrar los ojos y se está reproduciendo una película. En serio, fue así de vívido. Recuerdo mis alucinaciones. No sé si fue por la música africana, pero vi chamanes de aspecto serio en mis imágenes de cerca mirándome. También vi un jaguar mirándome a los ojos. La parte más jodida de mi viaje fue cuando vi a mi mamá llorar. Cuando usaba drogas, mi mamá lloraba a veces, pero cuando estaba drogado no me importaba una mierda. Cuando vi a mi madre llorar en mis imágenes, me sentí tan mal y sentí que le debía la felicidad que había perdido.

Me acosté en la cama y tenía pensamientos profundamente cerrados de mi infancia, recuerdos de todas las experiencias negativas que tuve, y me di cuenta exactamente por qué usaba drogas para empezar. También vi imágenes de ojos abiertos. Hubo un momento en el que vi un par de ojos no humanos flotando arriba, luego, de repente, una lengua larga cayó a mi cama donde estaban los ojos, esta alucinación fue muy impactante. Fue como el mismo impacto experimentado cuando escuchas un sonido fuerte e inesperado. La ibogaína tuvo muchos de esos momentos. La ibogaína es como un maestro severo o un padre que te enseña una lección, no es diversión ni juegos. Hacia el final, me sentí muy en paz “.

“Estaba en paz con todo. Había aceptado mi destino y había muerto tratando de salvarme de una vida de miseria y de todos los que me rodeaban […] La ibogaína estaba obrando un milagro y me estaba salvando la vida. Limpió totalmente mi cuerpo de todas las toxinas que le había puesto durante 20 años. Desfragmentó mi cerebro y me permitió reiniciar. Estaba tirado allí como un hombre muerto y, de repente, la luz volvió “.

¿Cuáles son los riesgos con el tratamiento de ibogaina?

El riesgo más importante del tratamiento con ibogaína es la tensión que puede ejercer sobre el corazón. Los estudios han demostrado que la  ibogaína puede alterar drásticamente la forma en que late el corazón, lo que puede ser riesgoso si tiene afecciones cardíacas previas o si está mezclando ibogaína con otros medicamentos. Entre 1990 y 2008 hubo  19 muertes documentadas debido a la mezcla de ibogaína con otros medicamentos o al tomarla con problemas de salud previos.

Como tal, debe evaluar su estado físico, especialmente cualquier afección cardíaca o antecedentes familiares de afecciones cardíacas, antes de cualquier curso de tratamiento con ibogaína.

Es importante recordar que incluso las personas  en buena forma física y bajo supervisión médica pueden  sufrir reacciones fatales a la ibogaína. Estimamos la tasa de muertes por el tratamiento con ibogaína en 1 en 400, más alta que la mayoría de los deportes extremos. Debe considerar si estos riesgos son apropiados para su situación.

Los mejores centros de tratamiento de ibogaína se adhieren a las Pautas clínicas de la Global Ibogaine Therapy Alliance o alguna otra forma de orientación médica. Es mejor verificar qué pautas sigue cualquier centro de tratamiento potencial, ya que su seguridad debe ser una prioridad.

Un riesgo menos severo del tratamiento con ibogaína es el riesgo de una experiencia psicológica traumática. La ibogaína es un psicodélico poderoso y su potencial recreativo es bastante limitado. Muchas personas informan que la experiencia fue intensa, emocional y perturbadora. Sus beneficios terapéuticos se deben a su capacidad para mostrarte tus vicios desde una perspectiva cruda. Una mujer dijo de  su experiencia con la ibogaína:

“No se la recomendaría a alguien que esté tratando de divertirse. Si quieres que tu cuerpo explote en mil pedazos y se reconstruya a sí mismo en algo hermoso, entonces sí, pero no esperes que sea agradable”.

Algunos dirían que en realidad se requiere una experiencia traumática para los beneficios curativos de la ibogaína. Sin embargo, hay pasos que puede tomar para reducir la probabilidad de tener una experiencia realmente horrible. Seguir las recomendaciones del set and setting del uso de psicodélicos es un buen comienzo; sin embargo, cualquier buen centro de tratamiento debe tomar medidas para que se sienta cómodo, incluido tener apoyo constante disponible en todo momento y orientación previa y posterior a la sesión disponible.

¿Es el tratamiento con ibogaina adecuado para todos?

La ibogaína no es una panacea. Probablemente no sea la mejor opción para adicciones menores como morderse las uñas. Los verdaderos riesgos para el corazón del tratamiento con ibogaína significan que debe estar en una situación grave con sus problemas de adicción.

Además, la experiencia psicodélica no es para todos. Si nunca antes ha tomado una droga psicodélica, la ibogaína probablemente no sea el mejor lugar para comenzar. La experiencia puede ser inquietante incluso para psiconautas experimentados, por lo que tiene el potencial de ser especialmente desagradable para un novato psicodélico.

A pesar de estos riesgos, la evidencia muestra que la ibogaína realmente puede ayudar a las personas que padecen una adicción grave. Para las personas que han estado entrando y saliendo de rehabilitación y han tenido dificultades para encontrar algún beneficio de los tratamientos estándar, la ibogaína podría ser la opción correcta.