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¿Puedes morir por sobredosis de marihuana? La respuesta corta es: No. El número de personas que han muerto por sobredosis de marihuana o cannabis, en toda la historia registrada, es cero. Ese es uno de los hechos más conocidos en la biblioteca de cannabis. El cannabis en sí no puede matar el cuerpo humano. Pero es muy posible tener una “sobredosis” de cannabis en el sentido de consumo excesivo y llevarlo a un mal viaje. Sin embargo, no vas a morir, pasará. Lección aprendida.

¿Por qué no puedes morir fumando marihuana?

Es posible morir por sobredosis de opioides o intoxicación por alcohol. Pero el cannabis actúa sobre el cuerpo y la mente de una manera muy diferente a los opiáceos o el alcohol.

Todos estamos familiarizados con la trágica frase “murió de una sobredosis”, pero cuando los opiáceos como el fentanilo, Oxycontin o la heroína, como el ¨H¨ son la causa, existe un mecanismo específico que conduce a la muerte. En otras palabras, durante una sobredosis de opioides, la víctima queda inconsciente y el cuerpo se olvida de respirar.

Lo que los científicos llaman “el impulso automático de la respiración”, es decir, lo que le dice al cuerpo que respire, se origina en la parte baja del tronco encefálico, en un área conocida como el complejo pre-Bötzinger. Los opioides no sólo suprimen el dolor y aumentan la sensación de placer; también deprimen el complejo pre-Bötzinger, que hace que la respiración se vuelva lenta e irregular. En una sobredosis, la respiración se cierra por completo y se produce la muerte por falta de oxígeno.

Áreas cerebrales con altas densidades de receptores opioides. (Nota: este mapa de la ubicación de los receptores de opioides no pretende ser exhaustivo. Hay múltiples tipos de receptores de opioides ubicados en diferentes niveles en todo el cerebro).

Los receptores opioides se encuentran en muchas áreas del cerebro, incluido el complejo pre-Bötzinger en el tronco encefálico, que controla la respiración. Esta es una de las principales razones por las que la sobredosis de opioides puede ser mortal, ya que los opioides afectan esta región crítica del tronco encefálico.

En algunos casos, una sobredosis de opioides también puede deprimir el mecanismo del cerebro que regula el corazón y la circulación sanguínea, lo que provoca una caída de la presión arterial e insuficiencia cardíaca. La intoxicación por alcohol puede volverse letal cuando el alcohol supera la capacidad del hígado para eliminarlo, y el alcohol en la sangre anestesia esos mismos sistemas cerebrales que regulan la respiración y la presión arterial. Se cierran, lo que conduce a la muerte.

¿Por qué el cannabis no tiene el mismo efecto? Porque los cannabinoides actúan sobre receptores específicos que no están concentrados en el tronco encefálico, donde se controla la respiración y el ritmo cardíaco.

Los receptores de cannabinoides están más concentrados en los ganglios basales, el hipocampo y el cerebelo, que controlan la cognición y el movimiento. Esos mismos receptores aparecen en cantidades escasas en áreas del tronco encefálico como el complejo pre-Bötzinger.

Porque no se puede morir por sobredosis de marihuana
Áreas del cerebro con altas densidades de receptores cannabinoides. Este mapa no pretende ser exhaustivo. Compárelo con el mapa de receptores de opioides anterior para resaltar algunas de las similitudes y diferencias clave entre las densidades de receptores de opioides y cannabinoides.

Los receptores de cannabinoides también se encuentran en muchas áreas del cerebro, pero no tanto en el centro respiratorio del tronco encefálico (complejo pre-Bötzinger). Los receptores CB1, uno de los receptores más abundantes del cerebro, se encuentran en muchas regiones.

En un estudio de 1990 sobre los receptores de cannabinoides, los investigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) informaron que 

“… las escasas densidades [de los receptores de cannabinoides] en las áreas inferiores del tronco encefálico que controlan las funciones cardiovasculares y respiratorias pueden explicar por qué las dosis altas de THC no son letales”.

Para resumir, la sobredosis de opiáceos y alcohol puede apagar los sistemas respiratorio y circulatorio de la sangre del cuerpo que se encuentran en la parte inferior del tronco encefálico. El cannabis no tiene la capacidad de afectar de la misma manera a esos sistemas inferiores del tronco encefálico. Si bien es muy posible excederse en la ingesta de cannabis, no es posible morir por una sobredosis de cannabis.

Si deseas utilizar cannabis y reducir los daños existen varias recomendaciones que deberas seguir.

Referencias:

  • Herkenham M, Lynn AB, Little MD, et al. Localización de receptores de cannabinoides en el cerebro. Proc Natl Acad Sci USA. 1990;87(5):1932-6.
  • Le merrer J, Becker JA, Befort K, Kieffer BL. Procesamiento de recompensas por parte del sistema opioide en el cerebro. Physiol Rev. 2009;89(4):1379-412.
  • Pattinson KT. Los opioides y el control de la respiración. Hermano J Anaesth. 2008;100(6):747-58.