Cientos de millones  de personas padecen depresión en todo el mundo, y  hasta el 44%  de estas personas no han encontrado alivio con las terapias antidepresivas típicas. Esta forma de depresión “resistente al tratamiento” es especialmente devastadora, ya que los pacientes pueden sufrir durante muchos años sin esperanza de recuperación y a veces llegan al suicidio.

Incluso los pacientes que encuentran algún tipo de alivio de los antidepresivos recetados habitualmente necesitan dosis frecuentes, lo que provoca  efectos secundarios desagradables, y estos medicamentos a menudo pierden su eficacia después de varios años de tratamiento. Lo que realmente necesitamos, argumentan muchos psiquiatras y profesionales de la salud mental, es un  cambio de paradigma  en la forma en que tratamos la depresión.

Parece muy probable que los  psicodélicos puedan desencadenar este cambio.

LA RED DE MODO PREDETERMINADO

Gran parte de la investigación reciente sobre la depresión se ha centrado en la red de modo predeterminado (DMN). Este es un sistema en el cerebro que es un aspecto central de nuestra conciencia y sentido del yo. Se encontró que el DMN es  hiperactivo en pacientes con depresión mayor, lo que quizás provoca un aumento en la intensidad de los pensamientos negativos.

Resonancia Magnética Funcional de un paciente con depresión que ha tomado Psilocibina.

El DMN es un sistema complejo que mantiene nuestra conciencia bajo control y es hiperactivo en la depresión. 

Algunas investigaciones prometedoras han demostrado que los psicodélicos pueden poseer propiedades antidepresivas a través de su interacción con el DMN. Varios estudios piloto del grupo del profesor David Nutt en Londres han liderado la carga. Uno de estos estudios utilizó la terapia asistida por psilocibina para tratar a 12 personas que padecían depresión resistente al tratamiento, y otros estudios investigaron los posibles efectos antidepresivos que los psicodélicos podrían tener en el cerebro.

ESTUDIO PILOTO DEL TRATAMIENTO CON PSILOCIBINA PARA LA DEPRESIÓN

El estudio de la psilocibina, dirigido por el Dr. Robin Carhart-Harris, se propuso específicamente tratar a quienes padecen depresión con terapia psicodélica. Doce pacientes con depresión severa, que no habían podido encontrar alivio con los tratamientos típicos de la depresión, recibieron dos dosis de psilocibina, con siete días de diferencia, en un ambiente confortable. Un psicólogo clínico estuvo presente en ambas sesiones para brindar apoyo y orientación. La primera sesión fue una dosis moderada de psilocibina (10 mg) y la segunda sesión fue una dosis alta de psilocibina (25 mg).

Los síntomas depresivos del paciente se midieron antes, una semana después y tres meses después del ensayo utilizando un sistema de puntuación aprobado. 

Todos los pacientes mostraron una mejoría en las puntuaciones de depresión después de una semana, y siete pacientes mantuvieron esta mejoría después de tres meses.

Sorprendentemente, cinco de los pacientes pasaron de una puntuación de “depresión grave” a una puntuación de “sin depresión” inmediatamente después de la terapia con psilocibina. Después de tres meses, cinco de los pacientes (que comenzaron con depresión severa o moderada) fueron calificados como sin depresión.

La psilocibina provocó una disminución significativa en las puntuaciones de depresión en 12 pacientes durante al menos tres meses. Adaptado de  Carhart-Harris et al. (2016)

Aunque este fue un estudio pequeño, sigue siendo un paso prometedor hacia el establecimiento de la psilocibina como un tratamiento potencial para la depresión,  cuando se usa como herramienta terapéutica en el entorno correcto. El hecho de que este tratamiento puede reducir efectivamente las puntuaciones de depresión (¡a veces a cero!) Y mantener a raya la depresión durante al menos tres meses en la mayoría de los pacientes, es realmente alentador. En comparación con los programas típicos de terapia con antidepresivos, estos primeros resultados se ven muy impresionantes.

¿Cómo podría la psilocibina tener un efecto tan dramático en la depresión de las personas?

LA PSICODELIA Y LA RED DEL MODO POR DEFECTO

Un estudio anterior  del Dr. Carhart-Harris analizó los cambios dentro del cerebro causados ​​por la psilocibina, en personas comunes no deprimidas. Los investigadores encontraron que la psilocibina interrumpe el DMN, una parte del cerebro que une nuestra conciencia normal. Al interrumpir el DMN, la psilocibina libera la conciencia de sus estrictos mecanismos de control. Al permitir que la conciencia se libere de este control, los psicodélicos permiten a las personas deprimidas salir de sus pensamientos negativos recurrentes.

Otros investigadores del grupo del profesor Nutt en Londres querían ampliar estos resultados y realizaron el primer  estudio de imágenes cerebrales utilizando LSD.

Al interrumpir el DMN, los psicodélicos liberan la conciencia de sus estrictos mecanismos de control.

El grupo del profesor Nutt tomó amplias imágenes de la actividad cerebral de las personas después de haberles dado una dosis moderada de LSD (75 ug). Los resultados son complejos, pero uno de los hallazgos más interesantes se refiere al DMN; El grupo del Profesor Nutt descubrió que el LSD reducía la actividad del DMN, de forma similar a la psilocibina. Los investigadores encontraron que, cuanto más el LSD interrumpió el DMN, más experimentaban sus participantes la “disolución del ego”, lo que significa que los pacientes perdían el sentido de sí mismos y se centran menos en las preocupaciones típicas de la vida cotidiana.

Aunque estos son los primeros estudios, y aún no sabemos nada con certeza, parece que dos psicodélicos clásicos, el LSD y la psilocibina, podrían catalizar un cambio de paradigma en la psiquiatría.

Hemos tratado la depresión como un simple desequilibrio químico que podemos tratar con una intervención farmacológica frecuente, pero no ha funcionado según lo planeado. La depresión es un trastorno en las partes complejas y de alto nivel de la conciencia, como la DMN. Necesitamos un tratamiento que cambie la forma de pensar de la gente. Los psicodélicos, al interrumpir el DMN y abrir la conciencia a nuevas formas de pensar, podrían ser ese tratamiento.

RESULTADOS RECIENTES CON AYAHUASCA

El estudio exhaustivo más reciente sobre los psicodélicos como tratamiento para la depresión se centra en la antigua bebida psicodélica ayahuasca. Ha habido informes anecdóticos de experiencias de ayahuasca que curan a las personas de su depresión, y el trance psicodélico se describe como si fueran cientos de sesiones de terapia condensadas en cuestión de horas.

Este estudio  es ahora el primero en ofrecer un estudio clínico aleatorizado y controlado con placebo de los efectos antidepresivos de la experiencia de la ayahuasca. A 29 pacientes con depresión severa se les dio una sesión de ayahuasca o un placebo, luego se analizaron los cambios en sus puntuaciones de depresión. Un día inmediatamente después de las sesiones, el grupo de ayahuasca obtuvo una puntuación significativamente más baja en las pruebas de depresión en comparación con el grupo de placebo. Después de siete días, el grupo de placebo había vuelto a un nivel de depresión normal, mientras que el grupo de ayahuasca todavía tenía una puntuación de depresión mucho más baja.

Es importante enfatizar que este estudio se realizó en un entorno terapéutico y de apoyo. Si la ayahuasca realmente posee efectos antidepresivos, es casi seguro que debe consumirse en un entorno preparado, responsable y terapéutico.

Otro estudio, que midió la perfusión sanguínea cerebral, después de la administración de una dosis de Ayahuasca (2.2ml / kg)  mostró que esta bebida ancestral puede tener propiedades antidepresivas sostenidas y de acción rápida en un entorno controlado y de apoyo.

El modelo bipartito de depresión

La creciente evidencia de la efectividad de los psicodélicos en el tratamiento de la depresión ha llevado a algunos científicos a desarrollar una nueva teoría de la depresión. Conocido como el modelo ‘bipartito’, sugiere que mientras que los antidepresivos funcionan a través de los receptores de serotonina 1A (conocido como mecanismo de ‘afrontamiento’), los psicodélicos funcionan a través de los receptores de serotonina 2A (conocido como mecanismo ‘adaptativo’). Esta teoría explica cómo los antidepresivos son efectivos para tratar los síntomas en muchas personas, sin embargo, por qué los psicodélicos podrían ser necesarios para producir cambios duraderos en la percepción y el estado de ánimo. Lea más sobre este modelo aquí.

¿CÓMO PUEDE AYUDARTE ESTO?

Si usted o un ser querido sufre de depresión, los psicodélicos podrían ayudarlo. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en estos estudios, los pacientes de depresión recibieron una psicoterapia extensa y tomaron sus psicodélicos en un ambiente cómodo y controlado.

Es poco probable que tomar una gran dosis de psicodélicos en casa, usted sólo, sea tan terapéutico. Si decide usar macrodosis de psicodélicos para autotratarse la depresión, intente minimizar los riesgos siguiendo las recomendaciones del Set and Setting del uso psicodélico. Alternativamente, muchas personas han tratado su depresión con una microdosis, en lugar de una dosis alta. Pero definitivamente una experiencia con dosis altas de psicodélicos va a favorecer el cambio en su estado de ánimo.

Puede ver algunos informes de personas que han usado microdosis de esta manera aquí.

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