No importa cuán ricos seamos materialmente, el significado y la naturaleza de nuestra existencia pueden dejarnos preguntas sin respuesta. ¿Cuál es nuestro propósito en la vida, y cuánto importa eso incluso frente a nuestra mortalidad?

Samuel Douglas, filósofo y vicepresidente de la Sociedad Psicodélica Australiana

Además de llegar al núcleo de lo que significa ser humano, cómo nos sentimos acerca de estas creencias existenciales puede tener un impacto profundo en nuestro bienestar mental. Cuando las circunstancias nos obligan a enfrentar estos desafíos, podemos experimentar sufrimiento existencial: pérdida de propósito, ansiedad por morir o arrepentimiento por las decisiones que hemos tomado.

Investigaciones recientes, y un hito importante en la aplicación clínica de la psilocibina, muestran que puede ayudar a las personas que experimentan estos traumas dolorosos y difíciles de tratar.

Un nuevo estudio innovador ha descubierto que la terapia asistida por psilocibina, combinada con la terapia de grupo, reduce de manera efectiva la desmoralización relacionada con el miedo, la pérdida y la culpa que pueden experimentar los sobrevivientes de SIDA a largo plazo.

Esto se produce inmediatamente después de la decisión del Ministro de Salud de Canadá de otorgar permiso a cuatro pacientes para usar psilocibina para aliviar la angustia y la ansiedad existencial que sienten al enfrentar el final de sus vidas. Si bien se ha realizado una investigación en curso sobre la psilocibina como parte de la atención al final de la vida durante algún tiempo, este es un importante paso adelante ya que estas son las primeras exenciones médicas legales otorgadas en Canadá desde la década de 1970.

¿Un mundo menos ansioso?

Estos avances sugieren que todo un mundo de nuevos enfoques de salud mental podría abrirse ante nosotros. El hecho de que las autoridades permitan estos tratamientos, aunque solo sea en circunstancias limitadas, muestra que el cambio de actitud sobre los psicodélicos se está filtrando a los reguladores y políticos.

Ya tenemos evidencia de que la terapia asistida con psilocibina puede ser segura y efectiva para enfermedades como la depresión resistente al tratamiento. El hecho de que pueda ayudar a aliviar el sufrimiento complejo y profundamente arraigado asociado con la ansiedad existencial indica cuán versátil podría ser una herramienta clínica.

Pero el potencial de la psilocibina podría ser incluso de mayor alcance. Mire los factores que componen la ansiedad existencial y piense en lo que esto podría significar en una escala más amplia. ¿Quién no se ha preocupado por su mortalidad? ¿O que nuestras vidas pueden carecer de sentido? ¿Qué tal si nos sentimos culpables, separados de otras personas o confundidos acerca de quiénes somos? Todos hemos sentido al menos una de estas cosas en algún momento de nuestras vidas (o, si eres un pensador excesivo como yo, todas).

¿Cuánto de esto está por debajo de la superficie de nuestros pensamientos cotidianos? ¿Cómo podría estar afectando a nosotros, tanto como individuos como a sociedades enteras? No es una gran sorpresa saber que el dinero puede actuar como un “amortiguador existencial”. Pero esto solo funciona si cree que su autoestima se puede medir en dólares y no siempre nos ayuda a lidiar con lo que nos hace infelices en primer lugar.

Los psicodélicos, incluida la psilocibina, parecen ayudar a las personas a reducir la evitación experiencial, que implica usar tanto el pensamiento como la acción para reprimir los sentimientos negativos en lugar de enfrentarlos. No sabemos cómo los psicodélicos podrían cambiar la sociedad si más personas los usaran. Sin embargo, es interesante preguntarse cómo sería si muchos de nosotros no tuviéramos que distraernos de nuestra mortalidad y, en cambio, viviéramos vidas llenas de conexión, propósito y significado.