El autismo es un trastorno social que a veces puede ser muy debilitante y angustioso tanto para las personas autistas como para sus cuidadores. Los enfoques actuales para controlar el autismo son variados y, a menudo, ineficaces. Al igual que con muchas otras afecciones de salud mental, el autismo podría potencialmente tratarse con terapia psicodélica.

Desafortunadamente, no existen estudios a gran escala sobre el potencial de los psicodélicos en el manejo del autismo. En las décadas de 1960 y 1970, un puñado de estudios experimentó con la administración de psicodélicos a niños autistas; pero todos adolecían de graves defectos de diseño que hacen que sus resultados sean prácticamente inútiles. Como era de esperar, las reacciones de los niños a las dosis de LSD fueron erráticas y no les dijeron nada a los investigadores sobre el uso de psicodélicos para controlar el autismo.

Una encuesta de 2013 realizada por la científica Alicia Danforth a cientos de adultos autistas mostró que aquellos que habían tomado MDMA informaron mejoras significativas en los problemas de ansiedad social. Docenas de informes sugirieron que la droga psicodélica era directamente responsable de las mejoras en el bienestar:

Se siente bien poder cambiar como persona; no era algo que esperaba mucho; durante la mayor parte de mi vida, no cambié.

Supongo que rompió barreras, así lo describiría yo. Sí, parecía que hasta ese momento, siempre había vivido en un caparazón, como en una burbuja. La forma en que me aislé de la gente, y sí, simplemente rompí eso, dije: ‘No es necesario que haya una barrera’.

Quería hablar con la gente, pero no como lo hago habitualmente, es decir, darles lecciones. Escuché a otras personas y me preocupé profundamente por lo que decían. De hecho, disfrutaba hacer contacto visual. De repente, no hubo ninguna molestia. No solo sin molestias, sino que, de repente, fue como si pudiera ver a la persona detrás de los ojos y quería saber quién era. Y yo estaba mirando allí para buscar una ligera reacción, ligeros cambios solo para ver cómo reaccionaba conmigo.

Por primera vez, fue muy, como si finalmente lo entendiera. Cómo, ¿sabes cómo, supongo, las personas autistas, realmente no conocen esas reglas sociales no escritas y todo eso? Ya sabes, los matices en la conversación y cosas así. Como, lo tengo. ¡Fue como, bing!

Quería hablar con la gente, pero no como lo hago habitualmente, es decir, darles lecciones. Escuché a otras personas y me preocupé profundamente por lo que decían. De hecho, disfrutaba hacer contacto visual. De repente, no hubo ninguna molestia.

Más historias de éxito de personas con autismo

Otros informes anecdóticos menos formales de adultos autistas que toman psicodélicos son a menudo alentadores.  Esta cuenta  de un usuario de Reddit describe los beneficios que encontraron en un solo viaje con LSD:

Mis sentidos ya no se sobrecargan. Solía ​​sentir dolor al tocar superficies rugosas. Ahora se siente un poco incómodo, pero no hasta el punto de que duela físicamente debido a la estimulación […] Escuchar varios sonidos a la vez no me da dolor de cabeza. Las habilidades sociales parecen mejorar, así como la reducción de la ansiedad social. Mientras tomaba ácido, me di cuenta de que me costaba mucho más expresarme con el lenguaje de lo que lo hago normalmente. Sin embargo, no experimenté ninguna frustración cuando tuve dificultades para expresarme, en cambio sentí placer. Este efecto ha durado un tiempo y lo estoy disfrutando.

Se pueden encontrar cuentas similares en Reddit y otros foros de mensajería:

Desde que viaje, me he convertido en una persona más feliz en general. Mis síntomas de depresión han mejorado mucho y la interacción social ya no es tan mala. Si bien a menudo todavía no me gusta hablar con la gente, es mucho mejor de lo que era antes de empezar a viajar.

Tenía síntomas, aunque más hiper empatía que ausencia de empatía, reclusión, comportamiento compulsivo / obsesivo, incomodidad social y problemas de lenguaje / habla. Los psicodélicos me han ayudado a curarlos casi por completo.

Varias personas también instan a tener precaución al usar psicodélicos para los trastornos sociales:

Según mi experiencia y entendimiento, la experiencia psicodélica por sí sola no necesariamente ayuda al trastorno del espectro autista (TEA), sin embargo, el hecho de que proporciona una “mente más abierta” permite a la persona con TEA examinarse a sí misma de maneras que tal vez no lo hubiera hecho anteriormente.

Los videos populares muestran los efectos del LSD en adultos autistas, el más famoso es  este, que involucra a un hombre autista que toma una dosis muy grande de LSD (no recomendado para usuarios primerizos). No está claro cómo la experiencia psicodélica pudo haber ayudado a sus Asperger, pero es un ejemplo interesante de cómo los psicodélicos pueden afectar positivamente.

Investigación sobre Psicodélicos y Autismo

Afortunadamente, también hay algo de ciencia que respalda el uso de psicodélicos para tratar trastornos sociales como el autismo. Existe evidencia convincente de estudios sobre MDMA que sugiere que esta droga de fiesta podría ayudar a las personas a  abrirse sobre sus emociones  y volverse más sociables, cosas que podrían ser realmente útiles para un terapeuta que intenta comunicarse con alguien con un trastorno social.

Respaldando estos hallazgos iniciales, un estudio más estructurado financiado por la organización benéfica de investigación psicodélica MAPS ha demostrado que la terapia asistida por MDMA es más efectiva para reducir la ansiedad social que la terapia sola. Esto sugiere que la psicoterapia asistida por MDMA podría utilizarse para controlar la ansiedad social en personas con autismo grave.

En el lado farmacológico de las cosas, un estudio de 2006  mostró que los adultos autistas tenían una unión deficiente a los receptores de serotonina en ciertas áreas de sus cerebros. La señalización alterada de la serotonina también se ha relacionado con enfermedades como la depresión y el TOC. Los psicodélicos como el LSD, la psilocibina y la MDMA aumentan drásticamente los niveles de serotonina en el cerebro, por lo que esto podría ser un mecanismo a través del cual los psicodélicos podrían ayudar a las personas autistas.

La evidencia reciente sugiere que la Red de Modo Predeterminado (DMN), un área del cerebro responsable de la atención y el enfoque, actúa de manera diferente en las personas autistas. Esto se vincula con los hallazgos de que los psicodélicos pueden alterar la DMN, permitiendo que las personas salgan de formas de pensamiento cíclicas, enfocadas y, a menudo, dañinas. Es posible que los psicodélicos puedan ayudar a las personas autistas a liberarse de un sistema mental que mantiene su atención fija en cosas inútiles.

Un tratamiento novedoso para un trastorno en evolución

Aunque el autismo aún no se comprende bien y los métodos ideales para su manejo aún no están claros; Los psicodélicos podrían ser una herramienta útil para los terapeutas para ayudar a las personas autistas a liberarse de los patrones normales de cognición y abordar los problemas sociales con menos resistencia.

Nota importante: este es un documento en constante evolución.