La adicción puede ser un problema bastante moderno en comparación con la línea de tiempo del uso tradicional de psicodélicos, pero varios grupos religiosos han utilizado psicodélicos en el tratamiento de la adicción. El cactus peyote, que contiene el compuesto psicoactivo mescalina, ha sido una parte fundamental de las ceremonias de curación de las iglesias nativas americanas.

El alcoholismo es un gran problema para las comunidades nativas americanas, y el  peyote juega un papel importante en las ceremonias destinadas a tratar la adicción: la planta psicodélica ayuda a quienes la padecen a ver claramente el daño causado por su adicción y brinda una oportunidad única para la introspección. De manera similar, grupos religiosos como la UDV han estado usando la bebida psicodélica ayahuasca para tratar la adicción, especialmente al alcohol, durante décadas.

Existe una cantidad sustancial de evidencia que sugiere que los psicodélicos son un tratamiento eficaz para la adicción cuando se usan en un entorno terapéutico guiado. Aquí desglosamos la evidencia científica de varias sustancias psicodélicas en el tratamiento de diferentes formas de adicción.

LSD

La mayoría de los estudios que utilizaron LSD para tratar la adicción se realizaron en los años 60 y 70 antes de que la prohibición destruyera cualquier esperanza de continuar la investigación. Afortunadamente, los resultados aún están por analizar, qué es exactamente lo que Krebs & Johansen decidió hacer. Recopilaron los resultados de seis ensayos de los años 60 y 70 que intentaron usar LSD para tratar el alcoholismo en cientos de pacientes. 

Aunque los ensayos fueron muy diferentes y, a veces, poco éticos (algunos pacientes fueron amarrados a una cama y no se les dijo que les estaban dando LSD), Todos fueron aleatorizados y tenían grupos de control. Krebs & Johansen encontraron que, cuando se agruparon los seis ensayos, el LSD pareció mejorar significativamente la abstinencia de alcohol durante al menos 12 meses. 

Entonces, aunque estos estudios son muy antiguos, a veces extraños y, a menudo, no ideales, demostraron que el LSD podría tratar la adicción mejor que cualquier droga disponible en la actualidad.

Recopilaron los resultados de seis ensayos de los años 60 y 70 que intentaron usar LSD para tratar el alcoholismo en cientos de pacientes.

De manera similar, los estudios de 1965 y 1973 han analizado el uso de LSD para tratar la adicción a los opiáceos y, aunque no estaban perfectamente diseñados, mostraron el potencial de usar psicodélicos para ayudar a las personas adictas a los analgésicos fuertes. 

En 1965, Ludwig & Levine trataron a 70 drogadictos con diversas terapias, incluida la hipnosis con LSD (con 140 µg de LSD). Los pacientes tratados con hipnosis con LSD (hipnodélicos) tuvieron mejoras significativas en las puntuaciones de adicción en comparación con las otras terapias, después de 2 meses. 

En 1973, Savage & McCabe tomó 78 prisioneros adictos a la heroína y sometió a la mitad de ellos a una terapia psicodélica basada en LSD (usando una dosis alta de 300 – 500 ug de LSD), luego sometió a todos los adictos a un programa típico basado en abstinencia para pacientes ambulatorios. Descubrieron que los adictos tratados con LSD tenían puntuaciones de abstinencia significativamente mejores en el año siguiente (25% de abstinencia en comparación con 5% de abstinencia, respectivamente). En cuanto al diseño del estudio, ambos ensayos dejan mucho que desear; Sin embargo, nos dan una idea prometedora de las posibles propiedades anti-adictivas del LSD.

Desafortunadamente, no ha habido ensayos modernos sobre el LSD y la adicción, pero es solo una cuestión de tiempo.

“Estos estudios demuestran que el LSD podría tratar la adicción mejor que cualquier droga disponible en la actualidad”.

Psilocibina

Los estudios más prometedores sobre la psilocibina se centran en el tratamiento de la adicción a la nicotina. Roland Griffiths y sus colegas llevaron a cabo un  estudio piloto  en 2014, reclutando a 15 fumadores empedernidos que habían intentado dejar de fumar muchas veces. Los fumadores pasaron por un curso de psicoterapia de 15 semanas de duración que incluía tres dosis de psilocibina (30 mg) y, después de seis meses, el 80% de los participantes se abstuvieron de fumar. 

Un estudio de seguimiento del mismo grupo encontró que 16 meses después de la terapia, el 60% de los participantes seguían en abstinencia. Aunque no hubo un grupo de control en este ensayo, una tasa de abstinencia del 60% es significativamente más alta que la abstinencia del  30%  encontrada en  ensayos similares de otros tratamientos después de 12 meses. Un aspecto interesante de este ensayo es que el aspecto místico de las experiencias con psilocibina parecía ser un requisito  para que los fumadores dejaran de fumar con éxito; sugiriendo que los cambios espirituales y perceptuales inducidos por la psilocibina podrían ser su principal mecanismo de acción.

Recientemente, un  ensayo preliminar  sobre el tratamiento del alcoholismo asistido por psilocibina ha producido algunos resultados prometedores. Diez personas que padecían alcoholismo recibieron un tratamiento con psilocibina (28 mg) que redujo significativamente su consumo durante los siguientes seis meses. Desafortunadamente, como este fue un estudio piloto muy pequeño sin grupo de control, los resultados no tienen una gran cantidad de peso, pero al menos muestran que la psilocibina es una terapia potencial segura para el alcoholismo.

Ayahuasca

No ha habido ensayos controlados de la  eficacia de la  ayahuasca en el tratamiento de la adicción. Sin embargo, hay varias encuestas interesantes de consumidores habituales de ayahuasca que sugieren que esta infusión psicoactiva puede ser una potente sustancia anti-adictiva.

Un estudio de consumidores habituales de ayahuasca descubrió que son considerablemente menos propensos a volverse adictos al alcohol y otras drogas en comparación con los no consumidores. La encuesta tomó en cuenta tanto las comunidades aisladas como las urbanas y encontró efectos anti-adictivos similares de la ayahuasca en ambas.

Otra encuesta de usuarios religiosos de ayahuasca (pertenecientes a la iglesia Santo Daime en los EE. UU.) Encontró que casi todos los que anteriormente habían tenido problemas de abuso de sustancias ahora estaban libres de adicción. Aunque es probable que la política de abstinencia de su iglesia fuera un factor en este fenómeno, todos los participantes afirmaron que la sustancia en sí era crucial en su recuperación.

Se encontró que los miembros adolescentes de una iglesia brasileña de ayahuasca tenían menos probabilidades de consumir alcohol que los que no usaban ayahuasca usando controles en una  encuesta de 2005. Nuevamente, es posible que el contexto religioso sea el único responsable de este efecto, pero es más probable que tales efectos se deban al poderoso brebaje psicoactivo.

Un estudio observacional de los participantes en una ceremonia rural de ayahuasca en Canadá agrega más gas al fuego. Doce personas con problemas de abuso de sustancias tomaron un curso de cuatro días que incluyó dos ceremonias de ayahuasca. Los asistentes informaron mejoras psicoespirituales y reducciones en el uso de sustancias, especialmente alcohol y cocaína, durante varios meses después del curso.

Finalmente, un estudio reciente en ratones mostró que la ayahuasca protege contra la sensibilización conductual al alcohol. A los ratones se les administraron dosis variables de ayahuasca (de 30 a 500 mg / kg) antes de inyectarles alcohol. Todas las dosis de ayahuasca redujeron significativamente la respuesta de los ratones al alcohol, lo que sugiere que eran menos propensos a exhibir un comportamiento adictivo.

“Los usuarios de Ayahuasca tienen una probabilidad considerablemente menor de volverse adictos al alcohol y otras drogas en comparación con los no consumidores”.

Peyote

De manera similar a la ayahuasca, no  se han realizado ensayos controlados sobre los efectos antiadictivos del peyote. Sin embargo, se ha utilizado durante décadas  en los rituales de curación de las iglesias nativas americanas, específicamente para el tratamiento del alcoholismo y la dependencia de otras drogas

Se ha sugerido  que la introspección y el cambio de perspectiva causado por el consumo de peyote es una parte crucial de los efectos de los rituales que inducen la sobriedad.

Ibogaina

La ibogaína es un alucinógeno natural que se encuentra en varios arbustos de África. Se ha  utilizado tradicionalmente  en los ritos de iniciación gabianos y, más recientemente, como tratamiento para la adicción. Se han abierto varios centros de tratamiento en América y Europa, afirmando que la ibogaína puede eliminar los síntomas de abstinencia y reducir los antojos en los adictos. Aunque no se han realizado ensayos controlados de las propiedades anti-adictivas de la ibogaína, varios estudios han demostrado que una sola sesión de tratamiento con ibogaína puede producir abstinencia hasta por 12 meses en la mayoría de los adictos.

NOTA: La ibogaína puede causar insuficiencia cardíaca en personas con afecciones cardíacas preexistentes. No tome ibogaína si tiene una afección cardíaca y nunca mezcle ibogaína con otros medicamentos.

Salvia

Este psicodélico inusual no se ha utilizado tradicionalmente como una sustancia anti-adictiva, posible debido al relativo aislamiento de los mazatecos que lo utilizan con mayor frecuencia en los rituales religiosos. Pero un estudio en animales de 2009 ha demostrado que la  Salvia divinorum  podría ser un potente tratamiento antiadictivo, evitando eficazmente que las ratas se vuelvan adictas a la cocaína en comparación con las ratas de control. Como resultado, los grupos de investigación han estado intentando desarrollar medicamentos contra la adicción a  partir de compuestos que se encuentran en  Salvia divinorum .

¿Cómo puede ayudarle esta información?

Si sufre de adicción, es posible que no haya tenido éxito con las medicinas o terapias contemporáneas. Es probable que la terapia psicodélica pueda brindarle una perspectiva única sobre su sufrimiento que otros medicamentos no pueden. Si no desea tomar una dosis masiva de LSD, lea una de nuestras guías sobre microdosis  que podrían cambiar su vida para mejor.

Nota importante: este es un documento en constante evolución.