Desde el inicio de la investigación psicodélica, se ha tenido la certeza de que los Psicodélicos influyen en el funcionamiento interno de nuestro cerebro y aumentan la creatividad.

¿Conducen realmente los alucinógenos a un estado mental alterado en donde la creatividad fluye libremente como el agua a través de un río desbocado?

Algunos estudios demuestran que los psicodélicos pueden hacer maravillas a la hora de mejorar el rendimiento cognitivo, reducir inhibiciones y guiarnos hacia mayores niveles de autorrealización.

Famosos creativos y Psicodélicos

¿Qué personajes famosos te vienen a la mente cuando piensas en “psicodélico”? Tal vez pienses en músicos o bandas famosos, como Pink Floyd, Jefferson Airplane o Grateful Dead. Pero los creativos psicodélicos famosos van más allá del mundo de las leyendas musicales.

Steve Jobs, fundador de Apple, tuvo experiencias con el LSD desde la universidad. Él describió la experiencia como profunda y personalmente significativa, incluso diciendo que la gente que lo conocían bien no podían entender todo sobre él si no hubieran tratado de drogas psicodélicas. Es difícil saber exactamente cómo los psicodélicos influyeron en su genio creativo en Apple, pero cualquiera que haya tomado un psicodélico puede imaginar que el iPhone podría verse muy diferente sin la experiencia de Steve Jobs con LSD.

Los artistas visionarios Alex y Allyson Gray, cuyas pinturas son influyentes y se pueden ver esparcidas por todo el mundo, sin duda han sido influenciados por psicodélicos. Se conocieron durante un viaje psicodélico, y Alex Gray comenta que la experiencia “transformó su existencialismo agnóstico en un trascendentalismo radical”. Desde entonces, ambos artistas han seguido usando psicodélicos como inspiración.

Una persona cuyas percepciones psicodélicas pueden haber tenido un impacto inconmensurable en el mundo es el biólogo Kary Mullis. Él acredita su descubrimiento de la revolucionaria técnica biológica genómica PCR en parte a sus experiencias con LSD. En una entrevista televisiva dijo:

“[Sin LSD], ¿todavía habría inventado la PCR? No sé. Lo dudo. Lo dudo seriamente “.

Mullis sugirió que el LSD le permitió visualizar las moléculas en una célula de formas que antes no podía, lo que lo llevó a descubrir una técnica que ha avanzado dramáticamente la investigación molecular en las últimas décadas. La PCR se utiliza de muchas formas, como en la ciencia forense para identificar a los delincuentes, en la medicina para diagnosticar enfermedades y en la agricultura para aumentar la producción de alimentos.

La pregunta sigue siendo: ¿son solo los psicodélicos los que han impulsado la creatividad de estas personas? ¿Y alguien podría tomar un psicodélico y alcanzar ideas creativas asombrosas?

Investigación sobre Psicodélicos y creatividad

Los científicos han estado investigando los psicodélicos y la creatividad durante décadas. El primer estudio formal del potencial de los psicodélicos para impulsar la creatividad proviene de la década de 1960, cuando un grupo de investigadores (incluido un joven James Fadiman, que popularizaría el concepto de microdosis) le dio el clásico compuesto psicodélico mescalina a 27 profesionales que estaban buscando resolver problemas laborales.

Esta incursión temprana en la investigación de la creatividad psicodélica mostró que los psicodélicos tienen el potencial de ayudarnos a superar los bloqueos creativos en nuestras vidas. De las 27 personas que estaban luchando con problemas en su trabajo, casi todas encontraron una solución potencial después de tomar mescalina , y casi todas estas soluciones tuvieron éxito o dieron lugar a más oportunidades después de que se implementaron.

La investigación moderna ha intentado profundizar más y cuantificar el impulso creativo que pueden ofrecer los psicodélicos. Un estudio de 26 personas que participaron en una ceremonia de ayahuasca mostró, mediante pruebas de creatividad, que la experiencia psicodélica mejoró de manera apreciable el pensamiento creativo. Los participantes tomaron una “Tarea de concepto de imagen” durante la ceremonia de ayahuasca, y los resultados mostraron que el psicodélico aumentó su “pensamiento divergente” y redujo su “pensamiento convergente”.

El pensamiento divergente es una forma de pensar que ayuda a las personas a conectar diferentes conceptos en sus mentes y encontrar múltiples soluciones a problemas complejos. A menudo está relacionado con la creatividad y también con la flexibilidad psicológica (la capacidad de adaptarse y hacer frente a las emociones desafiantes). Por otro lado, el pensamiento convergente es más rígido y simplificado, lo que nos ayuda a encontrar soluciones únicas lógicas y precisas a los problemas; no es tan importante para la creatividad.

Otro estudio de 2019 ha revelado el vínculo entre los psicodélicos y el pensamiento divergente, esta vez mostrando que los efectos pueden durar más que solo durante la experiencia en sí. Investigadores en Alemania y los Países Bajos realizaron pruebas de creatividad a las personas antes y la mañana después de un retiro psicodélico, y vieron aumentos en el pensamiento divergente después de su viaje. Esto muestra que las ceremonias grupales pueden inducir un impulso en el pensamiento creativo que puede durar muchas horas, lo que agrega más evidencia a la comprensión de que los psicodélicos apoyan lo que los psicólogos llaman “flexibilidad cognitiva”.

Un aspecto más del pensamiento creativo, el “pensamiento asociativo”, ha sido investigado por un equipo de UCL en 2016. Usando una prueba de asociación de imágenes en diez viajeros, encontraron que aquellos que habían tomado LSD tenían más probabilidades de encontrar asociaciones de palabras entre dos objetos no relacionados. Esta es una evidencia de que los psicodélicos pueden aumentar formas inusuales de pensamiento, ayudándonos a encontrar nuevas conexiones entre cosas que normalmente no podríamos juntar.

Finalmente, los beneficios creativos de los psicodélicos pueden no limitarse a las dosis normales. Un estudio de los Países Bajos mostró que las microdosis psicodélicas también podrían mejorar el pensamiento creativo. Aunque la investigación fue preliminar y no utilizó un grupo de control, encontraron que las microdosis de trufas que contienen psilocibina mejoraron ligeramente las puntuaciones de pensamiento divergente en comparación con un intento sobrio de tareas de creatividad.

Las imágenes cerebrales modernas vinculan la DMN con la creatividad Psicodélica

Además de toda esta maravillosa investigación psicológica, los estudios en profundidad de neuroimagen también están conectando los psicodélicos con la creatividad.

Una teoría líder en el mundo de la neurociencia psicodélica se llama “Teoría entrópica”. Sugiere que lo que le sucede al cerebro cuando tomamos psicodélicos refleja nuestra experiencia de mayor creatividad y pensamiento expandido. Básicamente, el cerebro se vuelve menos organizado y es más probable que haga conexiones inusuales entre áreas del cerebro que normalmente no se comunican entre sí. 

La teoría entrópica nos dice que un cerebro más “entrópico” o desordenado probablemente se correlacione con una experiencia psicodélica más creativa y expansiva. 

De manera similar, un mecanismo cerebral que ha sido particularmente interesante para los investigadores de la depresión también puede estar relacionado con la creatividad: la red de modo predeterminado (DMN). Este es un sistema en el cerebro que está asociado con la rumia y el pensamiento egocéntrico. En personas con depresión y ansiedad, el DMN es hiperactivo. Se ha demostrado que los psicodélicos ayudan a “restablecer” el DMN, y esto se asocia con que las personas pueden romper con los hábitos tóxicos de pensamiento y replantear su visión del mundo en algo más saludable.

Es probable que este restablecimiento del DMN también esté relacionado con el pensamiento creativo, ya que disolver el DMN puede correlacionarse con un pensamiento menos obsesivo y menos limitado.