En medio de todo el entusiasmo y la positividad a medida que avanzamos en la Tercera Ola de medicinas psicodélicas. un momento de tranquila autorreflexión puede ser necesario. En la primera de una nueva serie de tres partes sobre el uso responsable de estas poderosas herramientas para la autotransformación, discutimos los posibles obstáculos para los incautos al usar varios medicamentos, desde la ketamina y el kambo hasta los psicodélicos clásicos.

Piense en Eddie, un aspirante a novelista que se enfrenta al bloqueo del escritor. Hace meses que no escribe una palabra y, para empeorar las cosas, su novia acaba de dejarlo.

Eddie se siente arruinado, un fracaso total. Cuando un conocido le ofrece una pequeña pastilla blanca que jura que ayudará a Eddie a superar todas sus dificultades creativas y románticas, se alegra mucho de intentarlo. ¿Qué perder?

Apenas cuatro días después de tomar la píldora, un nuevo nootrópico llamado NZT-48, Eddie ha terminado su novela en un torbellino de inspiración. Se siente genial. Para su próximo proyecto, con sus poderes de razonamiento y memoria sobrealimentados y sus pensamientos a la velocidad del rayo, se sumerge en el mercado de valores y rápidamente hace una fortuna.

Por un tiempo parece que no hay nada que Eddie no pueda lograr. En NZT-48 se muestra confiado, carismático, irresistible.

Pero hay un precio. Se abren lagunas inexplicables en su memoria. Sin la droga, sufre atroces efectos de abstinencia y, como pronto descubre, otros usuarios están preparados para matarlo para asegurarse su propio suministro.

Como habrás adivinado, esto es pura ficción: Eddie es el protagonista de la película Limitless de 2011. La vida real no es tan melodramática, pero la película ilustra el encanto seductor de las “soluciones químicas”: sustancias que nos decimos a nosotros mismos resolverán todas nuestras dificultades, al tiempo que nos permitirán encontrar satisfacción, felicidad y ser lo mejor que podamos. ser.

Nuevas drogas brillantes

En un clima de creciente optimismo sobre los beneficios de las sustancias psicodélicas y su legalización, vale la pena recordar que no existe una solución rápida para la vida, ni una solución química mágica para todos nuestros problemas. Después de todo, hay mucho más en una vida bien vivida que la química.

Y si algo nos enseña la historia de la medicina es que, por cada nueva droga maravillosa y brillante, hay consecuencias no deseadas. Aspirina, anestésicos, antibióticos, antidepresivos, opioides, benzodiazepinas, resulta que todos tienen desventajas importantes que no se pueden esconder debajo de la alfombra.

Si bien estos medicamentos se han vuelto importantes para los tratamientos médicos occidentales, es primordial usarlos de manera responsable e informada. Cuanto más afilada sea la herramienta, más cuidado debe ejercerse en su uso, y los psicodélicos, con su extraordinario potencial para transformar vidas, no son una excepción a esta regla.

En los últimos años, los psicodélicos clásicos (que se unen al receptor de serotonina 5-HT2A), como el LSD, el DMT y la psilocibina, han demostrado ser tremendamente prometedores en combinación con la psicoterapia para tratar la depresión, la ansiedad al final de la vida, el tabaquismo, trastorno de estrés postraumático (TEPT) y otros problemas de salud mental. También pueden ayudar a desbloquear las habilidades creativas de una persona y mejorar su sentido de conexión con la naturaleza y con otras personas.

La investigación en la Escuela de Medicina Johns Hopkins y en otros lugares sugiere que los beneficios clínicos de los psicodélicos dependen en parte de los avances espirituales que brindan las dosis lo suficientemente altas como para desencadenar la disolución del ego. Si bien los psicodélicos clásicos no son tóxicos ni adictivos, provocan desafíos psicológicos en dosis tan altas, y estos pueden girar peligrosamente en entornos no clínicos no controlados.

Una de las experiencias más desafiantes de la vida

La turbulencia emocional temporal es normal y puede ser parte integral de la experiencia. Un estudio en el Reino Unido, por ejemplo, encontró que alrededor de un tercio de las personas que toman hongos psilocibina experimentan paranoia y ansiedad en algún momento durante su viaje.

Una encuesta en línea que preguntó a 1.993 usuarios recreativos sobre su peor “mal viaje” con setas mágicas encontró que el 39% lo calificó como una de las experiencias más desafiantes de su vida. Entre los que tuvieron la experiencia más de un año antes, el 7,6% dijo que los llevó a buscar tratamiento por problemas psicológicos. Los investigadores informan que hubo tres casos de psicosis duradera y tres intentos de suicidio.

Sin embargo, la encuesta también sugirió que cuanto más desafiante era la experiencia, más probables eran las mejoras posteriores en el bienestar. En general, el 84% de los encuestados dijeron que se beneficiaron a pesar de la incomodidad del viaje.

Los investigadores dicen que los riesgos psicológicos a largo plazo de los psicodélicos clásicos son “extremadamente bajos” en entornos clínicos controlados en los que las personas están preparadas sobre qué esperar y reciben apoyo durante su viaje. Como exploraremos con más detalle en el próximo artículo de esta serie, el uso responsable fuera de la clínica implica una gran atención al “escenario y entorno”, lo que significa cultivar una mentalidad adecuada y preparar un entorno seguro, tranquilo y de apoyo de antemano.

También vale la pena señalar que los participantes en los ensayos clínicos de psilocibina, LSD y DMT se evalúan invariablemente para excluir a las personas con afecciones como la esquizofrenia y el trastorno bipolar, que aumentan su riesgo de psicosis. Los centros de retiro psicodélicos también seleccionan a los solicitantes para estas afecciones, aunque el proceso depende de que las personas den respuestas honestas a las preguntas sobre su historial médico.

Un cóctel de neurotransmisores

Estas precauciones se aplican en una variedad de circunstancias. Si está considerando un retiro de ayahuasca, por ejemplo, comprenda que los riesgos de psicosis se agravan porque la infusión no solo contiene DMT sino también inhibidores de la monoaminooxidasa de origen vegetal (IMAO) y un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS).

Los IMAO previenen la degradación de DMT, pero también inhiben la degradación de serotonina, dopamina y noradrenalina, aumentando los niveles de estos neurotransmisores en el cuerpo. El ISRS aumenta aún más los niveles de serotonina, lo que podría conducir a niveles peligrosamente altos, conocido como “síndrome de serotonina”. El síndrome de serotonina severo puede causar convulsiones, latidos cardíacos irregulares y pérdida del conocimiento, entre otros síntomas, y puede ser fatal.

Este es un cóctel embriagador para cualquier persona, y mucho menos para alguien que es vulnerable a la psicosis o que ya puede tener niveles altos de neurotransmisores como resultado de tomar un antidepresivo ISRS o IMAO. Por la misma razón, los centros de retiro de ayahuasca de renombre prohíben el uso de cafeína, alcohol y todas las drogas recreativas. También aconsejan un “período de descanso” sin prescripción y medicamentos psicoactivos de venta libre a partir de varias semanas antes de que comience el retiro.

La nicotina, que también eleva los niveles de neurotransmisores, sigue siendo un tema polémico porque las ceremonias tradicionales pueden incorporarla en forma de “tabaco silvestre” con alto contenido de nicotina o rapé.

También vale la pena recordar que su retiro puede involucrar varias ceremonias en un corto espacio de tiempo, lo que provoca una acumulación constante de niveles de neurotransmisores en su cuerpo. La pérdida de sueño como resultado de este efecto estimulante y las sucesivas ceremonias nocturnas aumentarán, en sí mismas, el riesgo de un episodio maníaco para las personas vulnerables.

Si bien una revisión de informes de casos de episodios psicóticos asociados con DMT o ayahuasca concluyó que tales episodios son raros tanto en entornos rituales como recreativos, los autores aconsejan: “Las personas con antecedentes personales o familiares de cualquier enfermedad psicótica o manía no psicótica deben evitar la ingesta de alucinógenos. . “

Falsos shamanes

Otro ingrediente esencial para el uso responsable de la ayahuasca es un chamán experimentado y confiable. Entre los peligros ocultos del turismo de ayahuasca se encuentran personas sin escrúpulos que agregan otros alucinógenos, como la escopolamina, al té para crear alucinaciones más impresionantes.

Del mismo modo, aquellos que quieran probar el Kambo con veneno de rana deben tener cuidado con los chamanes falsos y, de hecho, con el kambo falso. Otro tema crucial a considerar es el bienestar animal. La rana segrega el veneno de su piel cuando está bajo la amenaza de los depredadores, por lo que la única forma de “cosechar” la sustancia para uso humano es estresarla de alguna manera. Si esto se puede hacer sin dañarlo es una pregunta abierta.

El veneno, un potente purgante que, según se dice, tiene efectos limpiadores y desintoxicantes, se aplica en un ritual de curación a través de quemaduras en la piel. Los péptidos del veneno provocan síntomas transitorios que incluyen náuseas, vómitos, diarrea e hinchazón facial.

No se han realizado ensayos clínicos de kambo, pero los usuarios informan alivio de la depresión, el dolor crónico y las adicciones.

Los autores de una revisión de la literatura científica encontraron solo un puñado de informes de eventos adversos. Sin embargo, algunos fueron graves y hubo cuatro muertes. Pero los científicos atribuyeron muchos de los eventos adversos a la ingesta excesiva de líquidos antes o después de la ceremonia. Concluyen que el kambo no es recomendable para cualquier persona con psicosis, enfermedad cardiovascular, presión arterial baja o que esté embarazada o amamantando. De manera más controvertida, afirman que cualquier persona con depresión severa, ansiedad o trastorno bipolar debería evitarlo.

Dependencia, abandono y adicción

Tenga en cuenta que el uso frecuente de kambo también puede provocar dependencia o adicción leve. Los especialistas en medicamentos le dijeron a Vice que esto puede ocurrir porque el veneno contiene péptidos que se unen a los receptores opioides.

Las personas pueden volverse psicológicamente dependientes de cualquier sustancia que las haga sentir bien o que alivie el sufrimiento. La dependencia física ocurre si su cuerpo desarrolla tolerancia a la sustancia (necesitan más para obtener el mismo efecto) y experimentan síntomas de abstinencia si tienen que prescindir de ella. Con el tiempo, esto puede conducir a la adicción, que es el punto en el que los cambios neuronales y bioquímicos en el cerebro comienzan a causar un comportamiento irracional que potencialmente puede dañar tanto a uno mismo como a otros.

Puede resultar sorprendente que la ketamina, que se muestra prometedora como tratamiento para la adicción, pueda en sí misma ser adictiva.

Para las personas que experimentan agonías de una depresión severa resistente al tratamiento, la ketamina es realmente una droga maravillosa. Combinado con psicoterapia, puede brindar un bendito alivio de la depresión y los pensamientos suicidas en 24 horas

Pero los psicólogos de la Universidad de Texas en Arlington señalan que el alivio de los síntomas es temporal y requiere dosis repetidas.

Informan una superposición sorprendente entre las interrupciones en el sistema de recompensa de dopamina del cerebro que se observan en la depresión y las que se observan en la adicción. Se sabe que la ketamina aumenta los niveles de dopamina, lo que puede ser la base en parte de sus notables efectos antidepresivos.

“El uso repetido de ketamina durante la terapia para la depresión resistente al tratamiento tiene efectos en el cerebro similares a los de otras drogas de abuso y, por lo tanto, en teoría, puede causar dependencia y abuso”, dice el autor principal, el Dr. Saurabh Kokane.

Fundamentalmente, para las personas que se vuelven dependientes o adictas, el uso intensivo a largo plazo de ketamina se asocia con una amplia gama de problemas fisicos y psicológicos, que incluyen daño renal y de la vejiga, pérdida de memoria y pensamientos delirantes.

¿Un caso de sustitución de drogas?

Los psicólogos advierten que las personas que toman ketamina frecuente y repetidamente, con cualquier propósito, corren el riesgo de desarrollar tolerancia y adicción. “Como con cualquier fármaco, el uso repetido reduce los efectos terapéuticos debido al desarrollo de tolerancia”, dice el Dr. Kokane.

Algunos profesionales médicos incluso llegan a sugerir que la promesa inicial de la ketamina como tratamiento para la adicción puede ser un caso de sustitución de drogas, como la metadona por heroína.

Los pacientes que no pueden pagar el tratamiento con ketamina en una clínica pueden recurrir a fuentes del medicamento más baratas y menos confiables. No hace falta decir que esto presenta más peligros para los incautos, incluido un mayor potencial de abuso. Hay informes de que el fentanilo, un opioide altamente adictivo, se agrega a la ketamina ilícita en Australia y en los Estados Unidos (específicamente en la ciudad de Nueva York y California) y lo mísmo ocurre en Ecuador.

La ketamina sola puede causar una sobredosis, pero la ketamina adulterada con fentanilo aumenta enormemente este riesgo.

Las tiras de prueba de fentanilo están disponibles y se encuentran entre las estrategias para un uso psicodélico más responsable que compartimos en el próximo artículo de esta serie.

Otras estrategias esenciales que discutiremos incluyen:

  • Control estricto de la dosis
  • Marcando tu ritmo
  • Informarte a ti mismo
  • Encontrar ayuda de un guía o cuidador
  • Integrando las lecciones
  • Expectativas realistas

Los informes han llegado a la Tercera Ola sobre personas que creen haber encontrado “la llave maestra del universo” en una sustancia en particular. Al igual que Eddie, el protagonista ficticio de Limitless, están convencidos de que, a pesar de todas las pruebas en contrario, no son adictos, no se hacen daño a sí mismos ni a quienes los rodean, y que todo está bien.

Esperamos que esta serie ayude a enfocar mejor el tema del uso responsable y saludable de psicodélicos y otras plantas y sustancias poderosas y curativas.

Los psicodélicos por sí solos no pueden curarte, pero, si se usan sabiamente, pueden ser una gran herramienta para curar.