Pocos sentimientos son tan desagradables como estar convencido de que alguien quiere atraparte. De la cascada de efectos que puede desencadenar el cannabis, la paranoia ¨bad trip¨ es definitivamente uno de los menos deseables. Resulta que el THC, el principal compuesto intoxicante del cannabis, puede ser responsable de desencadenar pensamientos paranoicos en algunas personas cuando fuman hierba. 

Si bien no todos los que consumen marihuana experimentarán paranoia, puede ser un efecto adverso común. Además, algunas personas son más susceptibles a la paranoia que otras. Comprender por qué se producen los pensamientos paranoicos y cómo evitarlos o gestionarlos cuando se consume cannabis puede empoderarte, en lugar de dejarte con miedo. 

¿Qué es la paranoia?

La paranoia es un estado mental o sentimiento cuando un individuo tiene creencias infundadas de que otros tienen la intención de causarle daño. La paranoia representa una experiencia central del trastorno de personalidad paranoide (PDD, por sus siglas en inglés), que se caracteriza por desconfianza y sospecha constantes de los demás. La paranoia también es una característica común de la psicosis y las enfermedades psicóticas, como la esquizofrenia, pero no siempre es una característica de la enfermedad mental. 

Los síntomas de la paranoia incluyen:

  • Incapacidad para confiar en otras personas.
  • incapacidad para relajarse
  • Sentir que los resultados están siendo controlados por fuerzas externas
  • Encontrar un significado oculto en el comportamiento de los demás.
  • hipervigilancia

De vez en cuando, es normal experimentar un pensamiento paranoico ocasional. También es probable que ciertas poblaciones sean más propensas al pensamiento paranoico que otras: las personas que viven en condiciones de pobreza, aislamiento o explotación, y aquellas que tienen baja autoestima, mala salud física o han experimentado traumas, a menudo pueden tener una mayor tendencia hacia la paranoia.

Ciertas sustancias también pueden desencadenar paranoia, siendo el cannabis uno de los ejemplos más conocidos. La paranoia inducida por el cannabis puede manifestarse de muchas maneras diferentes. Los ejemplos incluyen sentirse temeroso o cohibido por lo que la gente piensa, o sentirse amenazado porque alguien o algo quiere atraparlo. 

Aquellos de nosotros que hemos experimentado paranoia después de consumir marihuana probablemente daremos fe de que, en las garras de la paranoia, hay un fuerte deseo de estar solo, ser antisocial, esconderse en una habitación oscura o incluso volverse catatónico.

¿Cómo puede la marihuana causar paranoia? 

En 2014, un estudio histórico sobre el cannabis y la paranoia confirmó lo que se había sospechado durante mucho tiempo: el THC puede desencadenar la paranoia. El estudio incluyó a 121 voluntarios a los que se les administró THC por vía intravenosa (el equivalente a un porro fuerte) o un placebo.

Los resultados mostraron claramente que el THC puede desencadenar paranoia en individuos que son más propensos al pensamiento paranoico: el 50 % de los voluntarios que recibieron THC experimentaron paranoia, en comparación con el 30 % de los voluntarios que recibieron placebo. 

El estudio también ofreció otras ideas fascinantes sobre cómo el THC influye en el pensamiento paranoico.

Procesamiento cerebral anormal

El THC parece afectar la forma en que el cerebro procesa eventos aleatorios, un fenómeno llamado prominencia anormal. En términos simples, es más probable que las personas den más importancia a los eventos aleatorios y los malinterpreten después de consumir cannabis. Otros estudios han demostrado que la probabilidad de atribuir significado o prominencia aumenta aún más cuando el individuo está expuesto a emociones negativas como el miedo y la ira. 

En otras palabras, alguien que acaba de fumar marihuana está preparado para enloquecer ante una expresión facial de enojo y malinterpretar su significado más que alguien que no ha consumido cannabis. Sin embargo, el procesamiento de prominencia anormal parece transitorio y ocurre solo mientras el individuo está drogado. 

Actualmente no hay evidencia que sugiera que el consumo de cannabis a largo plazo pueda afectar de forma permanente el procesamiento de prominencia.

Sobreestimular el cerebro

El THC también puede inducir pensamientos paranoicos por otros medios. El cannabinoide puede activar los receptores endocannabinoides en todo el cerebro, incluso en la amígdala. La amígdala juega un papel fundamental en la regulación de las respuestas relacionadas con el miedo, como la ansiedad, el estrés y la paranoia. 

Grandes dosis de THC pueden sobreestimular la amígdala, lo que provoca una avalancha de respuestas basadas en el miedo o la ansiedad. Esta sobreactivación de las emociones negativas puede desencadenar la paranoia.

Las cepas de CBD pueden aliviar la paranoia

Evidencia adicional indica que el THC puede amplificar las respuestas de miedo y el pensamiento paranoico. En un estudio, a las personas se les administraron 10 miligramos de THC y luego se las expuso a rostros temerosos. Estos individuos experimentaron una mayor activación de la amígdala que aquellos que recibieron CBD. La cohorte de CBD del estudio en realidad vio disminuir la actividad de la amígdala. 

Es a la vez fascinante e irónico que dos compuestos distintos alojados en la misma planta puedan exacerbar y aliviar la paranoia.

Otro estudio que comparó los efectos de los cultivares de cannabis dominantes en CBD y THC descubrió que los cultivares dominantes en CBD provocaron una reducción instantánea de la tensión y la ansiedad. Por otro lado, las cepas con THC dominante experimentaron un aumento de la paranoia en los usuarios inmediatamente después del consumo, y los efectos sólo disminuyeron después de una hora. 

Aunque lejos de ser concluyentes, estos hallazgos sugieren fuertemente que el THC puede desencadenar la paranoia, mientras que el CBD puede ayudar a aliviarla.

¿Algunos son más vulnerables a la paranoia al consumir hierba que otros? 

Sabemos que la paranoia puede ser una experiencia bastante común para los consumidores de cannabis. Hasta el 51,4% de los consumidores de cannabis han tenido pensamientos paranoicos al consumir cannabis. Sin embargo, parece que ciertos factores pueden hacer que algunas personas sean más vulnerables a la paranoia que otras. 

Saber que el THC causa paranoia no ayuda

En el estudio más grande sobre paranoia y cannabis realizado hasta la fecha, los investigadores les dijeron a los participantes que el THC podría provocar pensamientos paranoicos. Los investigadores plantearon la hipótesis de que al hacer que los participantes se dieran cuenta de que el THC podría desencadenar tal efecto, sería menos probable que malinterpretaran eventos aleatorios, un precursor del pensamiento paranoico. 

Sin embargo, esta revelación pareció hacer lo contrario, exacerbando la paranoia en aquellos a quienes se les había dicho. En otras palabras, cultivar la expectativa de que el consumo de cannabis puede ir acompañado de paranoia parece crear una profecía autocumplida. 

Hay otra evidencia que también demuestra que cuando las personas asocian el cannabis con la paranoia, es más probable que identifiquen una conexión. Las encuestas sobre el cannabis y la paranoia han demostrado que las personas son significativamente más propensas a reportar paranoia cuando se les pide que la definan de una manera fija. Por otro lado, cuando a las personas se les hacen preguntas abiertas sobre sus experiencias con el cannabis, solo el 6 % reporta experiencias con paranoia.

Predisposiciones genéticas

También hay evidencia reciente de que la genética puede influir en la probabilidad de que el cannabis cause paranoia. En un extenso estudio que incluyó a 109 308 participantes, los investigadores encontraron que aquellos con una predisposición genética hacia las enfermedades psicóticas tenían más probabilidades de experimentar paranoia luego del consumo de cannabis. 

Sin embargo, es importante recordar que experimentar paranoia no implica necesariamente una enfermedad psicótica: muchas personas experimentan una paranoia leve en algún momento de sus vidas.

El sexo puede determinar los efectos adversos

Curiosamente, el sexo también puede figurar como un factor. Un estudio de 2019 de participantes humanos encontró que las mujeres experimentan los efectos del THC en una dosis más baja que los hombres. Si bien la investigación no investigó específicamente si las mujeres son más propensas a experimentar paranoia, sí sugirió que las mujeres tienen una mayor probabilidad de experimentar efectos adversos agudos luego del uso de THC, de los cuales la paranoia es un ejemplo. 

Otro estudio también encontró que las mujeres son significativamente más propensas a experimentar efectos agudos de ansiedad por el cannabis y, por lo tanto, deberían comenzar con dosis más bajas que los hombres.

Consejos para acabar con la paranoia de la marihuana

Cuando se trata de paranoia, hay una variedad de herramientas disponibles que pueden ayudar a reducir la probabilidad de que ocurran pensamientos paranoicos.

Comience bajo y vaya lento

En primer lugar, “comience con poco y vaya despacio”. Si no tienes experiencia con el cannabis, siempre es recomendable comenzar con una dosis baja, incluso una microdosis, y esperar a que los efectos surtan efecto antes de consumir más. 

A medida que se familiarice con la forma en que la planta interactúa con su cuerpo, puede comenzar a ajustar su dosis, aumentando lentamente hasta que alcance su punto óptimo personal. El punto óptimo representa la dosis que brinda el resultado deseado sin efectos no deseados, como la paranoia.

Cultivar un conjunto y un entorno positivos

Otro método que puede ayudar a reducir las posibilidades de paranoia es prestar atención al escenario y al entorno. En los últimos años, la investigación ha subrayado la importancia de cultivar una mentalidad útil y un entorno seguro para experimentar sustancias como el cannabis. 

Como se discutió anteriormente, la paranoia tiende a surgir cuando hay una gran cantidad de emociones negativas presentes. La ansiedad, por ejemplo, puede conducir rápidamente a sentimientos de amenaza o vulnerabilidad al daño. Por lo tanto, consumir marihuana en un entorno en el que te sientas seguro y a gusto, y con un estado mental relajado y abierto, puede ayudar a disminuir la posibilidad de que se produzca paranoia.

Montarlo

Sin embargo, si haces todo lo correcto y la paranoia sigue atacando, no todo está perdido. Aunque la paranoia drogada puede sentirse intensa y abrumadora, por lo general es de corta duración y desaparece después de una o dos horas. Las siguientes técnicas pueden aliviar la intensidad de la experiencia y ayudar a pasar el tiempo.

Algunos consumidores de cannabis confían en las soluciones sencillas, como la respiración profunda, actividades relajantes como el yin yoga, envolverse en una manta y esperar a que desaparezca la paranoia, o ponerse en posición horizontal y relajarse en la cama. 

Hierbas, especias y cepas de CBD

También hay anécdotas sobre inhalar o consumir pimienta negra recién molida o jugo de limón. Los terpenos aromáticos presentes en estas plantas pueden ayudar a inducir la relajación o sentimientos de conexión a tierra, similares a los efectos de la aromaterapia. 

Por último, prueba el CBD. Fumar una variedad de CBD o masticar gominolas de CBD puede generar sentimientos de calma, contrarrestar la ansiedad o los sentimientos negativos, lo que ayuda a aliviar la paranoia de la marihuana.