Después de pasar por cuatro centros de rehabilitación en un año, Talia Eisenberg todavía no había encontrado una salida a su adicción a los opiáceos. Era una joven empresaria inteligente que era propietaria de una pequeña galería para artistas emergentes en el Lower East Side y abrió la primera tienda de vaporizadores de Nueva York. Sin embargo, estaba desesperada por liberarse del ciclo continuo de deseo, uso y abstinencia. Estaba cansada de lo que ella llama el “infierno literal” de perseguir sin cesar la siguiente altura y nunca sentirse satisfecha.

Finalmente, tomó la recomendación de un amigo y puso su fe en algo un poco fuera de lo común: la ibogaína

La ibogaína es un psicodélico disociativo natural derivado del arbusto Tabernanthe iboga, originario de África occidental central, Camerún y Congo. En dosis altas, se considera una de las sustancias psicoactivas más poderosas, con viajes a menudo más largos e intensos que los hongos mágicos o la ayahuasca. ¿Por qué un número creciente de autoridades en abuso de sustancias dicen que puede ser el tratamiento más prometedor para la adicción? La clave es su capacidad para “restablecer” el cerebro a un estado previo a la adicción. 

Estados Unidos declaró la ibogaína como una sustancia ilegal en la década de 1970 como parte de la guerra contra las drogas de la administración Nixon, por lo que las personas que necesitan curación han buscado clínicas de ibogaína en países donde no está regulada, como lo hizo Eisenberg en México hace 13 años. 

Una hora después de tomar ibogaína, Eisenberg notó que sus abstinencias y ansias disminuían. Ella recuerda haber sentido que la ibogaína era una “planta milagrosa” para interrumpir la adicción. 

“Realmente sentí que fue colocado en esta Tierra hace millones de años para este momento, cuando está ocurriendo una crisis de este tipo”, dice Eisenberg, refiriéndose a la epidemia de opiáceos que se ha cobrado casi medio millón de vidas en los EE. UU. desde 1999. 

La ibogaína es la “única sustancia en el planeta” que aliviará el 99 % de los síntomas de abstinencia de los opiáceos dentro de las 12 horas posteriores a la ingestión, dice el Dr. Jeffrey Kamlet, un médico reconocido como un destacado experto en administración y seguridad de la ibogaína. 

¿Cómo se siente la ibogaína? 

Los antojos de Eisenberg fueron sofocados rápidamente debido a la forma en que la ibogaína altera la química del cerebro, pero la curación profunda y profunda apenas comenzaba. Durante las siguientes diez horas, Eisenberg fue testigo de una serie de vívidas visiones, lo que ella llama una “revisión de la vida”, de seres queridos y recuerdos ancestrales. 

“Miré a mis antepasados. Vi a mi abuela, vi a mi familia que fue asesinada en el Holocausto. Vi cómo vivía y me hizo no querer volver a poner estas drogas venenosas en mi cuerpo nunca más. Y no lo he hecho desde esa noche. 

Esta vívida reexperimentación del pasado de una persona es típica de la experiencia con ibogaína. Para muchos, poder volver a visitar los recuerdos de vida formativos, algunos de ellos previamente reprimidos, y confrontar su trauma juega un papel integral en su curación. 

Por supuesto, la experiencia de cada uno varía. “Algunas personas verán colores abstractos o informarán haber visto alguna versión de un televisor estático durante ocho horas”, dice el Dr. Joseph Barsuglia, psicólogo clínico e investigador con experiencia en ibogaína. Y mientras algunas personas pueden procesar el trauma al revivir recuerdos dolorosos y verlos desde una nueva perspectiva, otras pueden procesarlo a través del cuerpo, sintiendo sensaciones físicas donde se almacena el trauma, explica. 

La ibogaína puede ser un desafío físico. Eisenberg tenía dificultad para mover su cuerpo y experimentaba palpitaciones abrumadoras. “Sentí que mi corazón se iba a salir. Mi corazón latía muy rápido, por miedo”, explica. También recuerda haber tenido “diarrea de la mente”, en la que todos sus pensamientos negativos surgían a la vez para ser liberados. 

Ese tipo de amplificación de pensamientos negativos es común, explica Barsuglia. 

“La ibogaína puede empeorarlo durante un período de aproximadamente 48 horas. Pero, según mi experiencia, es como purgar esos pensamientos del cerebro. El resultado en los días tres y cuatro es que las personas tienen esta total claridad y calma en su sistema nervioso, por lo que están fuera de ese modo de lucha o huida”.

Los efectos, desde la etapa más aguda hasta el período reflexivo menos intenso, pueden durar hasta 36 horas. 

“La parte visionaria máxima es en realidad solo de 8 a 12 horas, lo cual es largo”, dice Barsuglia, quien se desempeñó como director de investigación y director ejecutivo en Crossroads, un centro de tratamiento psicodélico en México, y ahora es asesor en Beond. “Pero todo ese otro arco es el momento en el que la gente se siente realmente introspectiva. Obtienen información y se sienten conectados”. Este estado de profunda introspección puede durar hasta 90 días después de tomar ibogaína.

Al final de su etapa visionaria máxima, Eisenberg recuerda haber visto una luz brillante.

“Vi bien en todas partes. Miré a la playa y vi a Dios. Miré los árboles. Ese fue el despertar espiritual que necesitaba. Mi mente estaba clara y había sido limpiada”.

En los meses que siguieron, se sintió lúcida, profundamente conectada con su intuición y apasionada por la vida. Y su deseo por los opiáceos se había ido. 

¿Qué le hace la ibogaína al cerebro? 

Si bien el cuerpo de investigación científica sobre la ibogaína está creciendo, su capacidad para reiniciar el cerebro, borrando efectivamente los antojos, sigue siendo en gran medida un misterio. 

Lo que sí sabemos es que la ibogaína afecta a muchos sistemas de neurotransmisores diferentes simultáneamente. “Casi no deja piedra sin remover en términos de qué sistemas químicos en el cerebro está afectando”, comenta Barsuglia. 

La ibogaína funciona en varios de los receptores que regulan la respuesta del cuerpo al dolor, incluidos los receptores opioides sigma, glutamato y mu. La forma en que interactúa con estos receptores parece “restablecer la tolerancia de las personas a los opioides, y quizás también a otras sustancias adictivas, como la cocaína”, dice el Dr. Ben Malcolm, un farmacéutico psiquiátrico que investiga la interfaz de los medicamentos psiquiátricos y los psicodélicos. También se une a varios otros objetivos, incluidos los receptores de glutamato (como NMDA) y los receptores nicotínicos, todos los cuales también pueden contribuir a sus efectos antiadictivos, dice. 

Está trabajando en las vías de recompensa”, dice Barsuglia, refiriéndose a la forma en que la adicción reprograma nuestros cerebros para encontrar alivio solo con la ingesta de una sustancia en particular. “Parece restablecer o equilibrar neurológicamente algo de eso”. 

La ibogaína se almacena en las células grasas durante meses, dice Barsuglia, y actúa como un antidepresivo de larga duración. También ayuda a mantener a raya los síntomas de abstinencia. Esto proporciona una ventana en la que el paciente puede integrar cambios más profundos y duraderos en su comportamiento, sugiere. 

“La administración de ibogaína generalmente da como resultado un mejor funcionamiento cognitivo y emocional en la ventana posterior a la recuperación”, dice Barsuglia.

“Así que con frecuencia hay un gran contraste en cómo se siente tu cerebro. Puede hablarse a sí mismo de manera diferente, tener una mayor conciencia de sus pensamientos y patrones, y luego hacer cambios que impacten positivamente en su comportamiento. Con el sistema de apoyo adecuado, esto puede traducirse en un cambio a largo plazo”.

Eisenberg describe los meses posteriores a la ibogaína como un momento en el que la mente es una “pizarra en blanco” que se puede reprogramar mediante terapia y hábitos más saludables. De la misma manera, no tener el cuidado posterior adecuado podría resultar en la reprogramación de hábitos y comportamientos negativos. Es por eso que Barsuglia y Eisenberg enfatizan el papel integral que juega la terapia en el éxito de un tratamiento con ibogaína.

“Es crítico”, dice Barsuglia. “Es una experiencia tan potente, y puede ser muy difícil de integrar”. Él explica que durante una experiencia con ibogaína, las personas se enfrentan a algunas de las “revelaciones más grandes” de su vida, y es necesario que alguien les ayude a procesar eso. 

“No es una bala mágica. Todavía hay una alta tasa de recaídas”, agrega Barsuglia. “Por lo tanto, el tratamiento requiere un cuidado posterior significativo y apoyo en la ventana posterior al tratamiento”.

“Necesitas comunidad y apoyo, y hablar con otros”, dice Eisenberg. Después de su experiencia, se quedó en Boulder, Colorado, con su madre durante un año, donde vio semanalmente a un terapeuta de integración psicodélica y cultivó rutinas saludables como caminatas y meditación. 

Si bien Eisenberg finalmente obtuvo lo que necesitaba en la casa de tratamiento clandestina en México, estaba inquieta por el enfoque poco profesional y las prácticas inseguras de la clínica. Motivada por brindar un tratamiento de ibogaína seguro y de alta calidad a quienes lo necesitan, fundó Beōnd, una red de clínicas de ibogaína en México que hacen que este tratamiento esté disponible como parte de un programa terapéutico. 

¿La ibogaína realmente funciona? 

Más expertos médicos están reconociendo que la ibogaína es excepcionalmente eficaz en el tratamiento de los trastornos por uso de sustancias. Ven resultados positivos similares para la depresión y el TEPT.

“Estadísticamente, los hallazgos de muchos estudios observacionales sugieren que la ibogaína como agente único puede superar a los tratamientos farmacológicos existentes para las adicciones más comunes que afectan a la población mundial, incluidos los opioides, la cocaína, las anfetaminas y el alcohol”,

Barsuglia. 

Parece muy efectivo para desintoxicar rápidamente a las personas de los opiáceos clásicos, como la heroína”, dice Malcolm.

“Las tasas de abstinencia inmediata, particularmente para los opiáceos, parecen ser bastante altas, al menos el cincuenta por ciento a los 30 días”. 

Las tasas de alivio inmediato de la abstinencia pueden ser aún más altas. Kamlet, quien se desempeña como director médico en Beond, dice que, según su experiencia, más del 97 % de las personas que son adictas a los opiáceos y toman dosis completas de ibogaína administrada correctamente descubren que ya no experimentan síntomas de abstinencia al día siguiente. 

Sin embargo, agrega Malcolm, más estudios que examinen los resultados a largo plazo y que realicen un seguimiento posterior de los pacientes para cuantificar las tasas de recaída son cruciales para comprender completamente el potencial curativo de la ibogaína.