Muchos de nosotros estamos familiarizados con la experiencia de la ansiedad: palmas sudorosas, latidos cardíacos acelerados y pensamientos frenéticos. La prevalencia de la ansiedad en el mundo actual es significativa: como el desafío de salud mental más común en los Estados Unidos, los trastornos de ansiedad se diagnostican en alrededor de 40 millones de adultos en los Estados Unidos por año. Incluso si no se encuentra entre el 31,1 por ciento de la población que ha luchado con un trastorno de ansiedad a lo largo de su vida, tal vez haya experimentado episodios ocasionales de ansiedad en respuesta al estrés diario.

La ansiedad es a menudo una reacción racional a un mundo caótico e impredecible, y proviene de una combinación de genética, neuroquímica y eventos de la vida. En el mejor de los casos, la ansiedad nos ayuda a anticiparnos y prepararnos para el peligro. Sin embargo, en cantidades excesivas, la ansiedad pierde su mecanismo de autoprotección, interfiere con el funcionamiento diario y nos impide disfrutar de la vida al máximo.

A pesar de la prevalencia de esta afección, solo alrededor de un tercio de las personas con trastornos de ansiedad terminan recibiendo tratamiento. Las intervenciones de salud mental convencionales suelen consistir en psicoterapia, medicación psiquiátrica o ambos. Ahora, un creciente cuerpo de investigación apunta a la eficacia de sustancias psicodélicas, como el LSD y la psilocibina, para aliviar la ansiedad y otros trastornos del estado de ánimo, como la depresión resistente al tratamiento, el trastorno bipolar y el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Tu cerebro en ansiedad

A nivel neurológico, la ansiedad se correlaciona con una separación de patrones deteriorada, “un proceso mediante el cual experiencias o eventos similares se transforman en representaciones discretas que no se superponen”, según una revisión de 2012 de Nature Neuroscience.

Dicho de otra manera, aquellos con ansiedad pueden volverse temerosos en situaciones neutrales, si los aspectos del escenario neutral se asemejan a una situación anterior, insegura. La separación de patrones deteriorada hace que sea difícil discernir entre amenazas reales y estímulos no amenazantes que simplemente nos recuerdan una amenaza anterior. El resultado es una mente hipervigilante que se generaliza excesivamente y que está perpetuamente atrapada en modo ansioso.

Una teoría postula que el deterioro de la separación de patrones es el resultado de una reducción de la neurogénesis, el proceso mediante el cual se forman nuevas neuronas en el cerebro. Sin una diversidad de conexiones neuronales, es fácil sobregeneralizar y dejar de lado creencias limitantes que provocan ansiedad, como: El mundo siempre da miedo o Las cosas me han salido mal en el pasado, así que lo siguiente probablemente desaparecerá. mal también. 

La neurogénesis está estrechamente relacionada con la neuroplasticidad: el potencial del cerebro para crecer, organizar y reorganizar las redes neuronales en respuesta a su entorno cambiante. Cuantas más neuronas nuevas se creen a través de la neurogénesis, más equipado estará el cerebro para reconectarse a sí mismo de manera adaptativa a través de la neuroplasticidad.

Los procesos paralelos de neurogénesis y neuroplasticidad facilitan nuestra capacidad para procesar información, retener recuerdos y enfrentar desafíos. Este tipo de aptitud y flexibilidad mental nos ayuda a cambiar los patrones de pensamiento habituales reprogramando conscientemente el cerebro de la ansiedad a la estabilidad emocional a través de la acción consciente.

La ciencia está en: cómo el LSD, los hongos mágicos y otras sustancias psicodélicas mejoran la salud mental

Hay varias formas de promover la neurogénesis y la neuroplasticidad, como el ejercicio, los cambios en la dieta, las actividades cerebrales desafiantes, los viajes, la actividad sexual, la meditación, la danza, la creación de arte y, como indica un creciente número de investigaciones, el consumo de psicodélicos. sustancias, como dietilamida de ácido lisérgico (LSD), N , N -dimetiltriptamina (DMT), MDMA y psilocina y psilocibina (los compuestos psicoactivos de las setas mágicas y las trufas). Estos compuestos psicodélicos, estigmatizados durante mucho tiempo, están cambiando la forma en que entendemos el cerebro y están sacudiendo el campo de la psiquiatría tal como lo conocemos.

“La idea es que se toma un sistema que se ha arraigado en la patología. Ha caído en un patrón o patrones que no son saludables y esos patrones se han reforzado por cualquier motivo” , explicó el Dr. Robin Carhart-Harris, director del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres, en una entrevista con el Instituto de Psicofarmacología. “Y entonces puedes introducir psicodélicos y puedes cambiar las cosas y puedes trabajar para revisar o actualizar algunos de esos patrones y probablemente las creencias con las que se relacionan y, por lo tanto, esencialmente revisar tu estructura de creencias”.

Según un estudio de 2017 realizado por un equipo de investigadores españoles, Banisteriopsis caapi , la planta que contiene DMT que se encuentra en el brebaje tradicional amazónico de ayahuasca, estimula la neurogénesis. Los tres alcaloides principales de B. caapi —harmina, tetrahidroharmina y harmalina— facilitaron la producción de nuevas neuronas en cerebros de ratones adultos in vitro. Específicamente, el crecimiento neuronal se produjo en el hipocampo, la parte del cerebro que almacena y procesa los recuerdos.

Vale la pena señalar que las cualidades inductoras de neurogénesis del DMT son distintas y están separadas de sus propiedades alucinógenas. La neurogénesis ocurre cuando el DMT se une al receptor sigma-1 en el cerebro, mientras que los efectos alucinatorios se producen cuando el DMT se une al receptor de serotonina 5-HT2A (que aparece en la investigación del farmacólogo David Nichols, Ph.D.). Esta distinción sugiere que puede no ser necesario tener una experiencia psicodélica completa para experimentar los beneficios neuroquímicos de las sustancias psicoactivas.

La investigación de David Olson, Ph.D., y sus colegas de UC Davis destaca aún más el vínculo entre DMT y neuroplasticidad. Cuando se les administraron dosis bajas de DMT y luego se las colocó en un charco de agua, las ratas persistieron remando y buscando un escape, demostrando una ansiedad mínima. En comparación, las ratas sin DMT en su sistema se volvieron inmóviles y simplemente flotaron en el charco de agua, sucumbiendo a su respuesta de miedo.

Los investigadores teorizaron que las ratas inyectadas con DMT experimentaron una mayor neuroplasticidad, lo que les permitió superar su condicionamiento del miedo y adaptar su comportamiento en respuesta al entorno. Otro estudio realizado por este mismo equipo de investigación observó las propiedades promotoras de la neuroplasticidad de otros compuestos psicodélicos, como el LSD, DOI (una droga psicodélica de la clase de las anfetaminas) y ketamina (un anestésico disociativo conocido por brindar alivio a corto plazo en personas con depresión severa).

El papel de los psicodélicos en la mitigación de la ansiedad se evidencia aún más en un estudio de psilocibina de 2013. En este ensayo clínico doble ciego, se administraron dosis únicas moderadas de psilocibina a 29 pacientes con ansiedad y depresión relacionadas con el cáncer. Después de controlar el efecto placebo, los resultados revelaron “mejoras inmediatas, sustanciales y sostenidas en la ansiedad y la depresión” entre los participantes del estudio. Estos efectos perduraron en el 60-80% de los pacientes con cáncer en el seguimiento de 6 meses después del tratamiento inicial con psilocibina.

¿Cómo funciona la microdosificación?

Una microdosis psicodélica se define generalmente como “una décima parte de una dosis que normalmente causa efectos alucinógenos“, que equivale a unos 10 microgramos de LSD o 0,1-0,3 gramos de hongos mágicos secos.

La microdosis es una forma de experimentar los beneficios de los medicamentos psicodélicos sin embarcarse en un viaje visionario completo. Si bien se sabe que las dosis altas evocan experiencias místicas intensas, es más probable que una microdosis lo prepare para un día realmente bueno. Los efectos sutiles de una dosis tan pequeña no deben interferir con el funcionamiento diario.

Las personas informan con mayor frecuencia de microdosis de LSD y hongos que contienen psilocibina. El régimen típico consiste en una microdosis cada cuatro días durante algunas semanas, seguido de un período de reinicio y luego otro período de dosificación. Esto se conoce como el “protocolo de Fadiman”, que lleva el nombre del destacado defensor de los psicodélicos, el Dr. James Fadiman.

Al espaciar las microdosis a lo largo del tiempo, se evita desarrollar tolerancia a la sustancia. En los días de descanso entre microdosis, se procesan e integran los efectos del medicamento mientras se encuentran en su estado inicial. Debido a la variabilidad en la tolerancia física y las necesidades personales, es importante que cada individuo encuentre la dosis y el horario que mejor se adapte a sus necesidades.

Microdosis de LSD frente a hongos mágicos: ¿cuál es la diferencia?

Los dos psicodélicos microdosificados más comúnmente, el LSD y la psilocibina, generalmente inducen efectos antidepresivos y que alivian la ansiedad similares cuando se consumen en dosis bajas. Sin embargo, se han observado diferencias sutiles: los informes anecdóticos tienden a describir el LSD como más estimulante y mejorador de la cognición, mientras que la psilocibina, según se informa, conduce a más percepciones emocionales y mayor bienestar.

Las personas con ansiedad pueden desear tener cuidado al usar LSD, ya que sus efectos estimulantes podrían mejorar aún más el estado de ansiedad ya hiperactivo. La psilocibina puede ser más adecuada para el tratamiento de la ansiedad, mientras que las dosis de LSD pueden servir mejor a las personas con depresión (un estado de hipo- despertar o subestimulación). Dicho esto, es necesaria una investigación más sólida para determinar el alcance total de las diferencias entre la microdosis de LSD y psilocibina.

Beneficios de la microdosis psicodélicas: más alegría, menos ansiedad

La microdosis ha ganado popularidad en los últimos años, ya que los informes anecdóticos y los estudios científicos destacan sus diversos efectos beneficiosos: aumento del estado de ánimo positivo, aumento de la energía, aumento de la productividad, alivio del dolor y mejor conexión con uno mismo y con los demás.

En un estudio de 2019, Thomas Anderson y sus colegas de la Universidad de Toronto crearon un “libro de códigos empírico” en el que descubrieron que el 26,6% de 278 microdosificadores informaron mayores sentimientos de felicidad, paz y gratitud, así como un aumento de las percepciones espirituales y emocionales. El 5,8% de los participantes del estudio notaron beneficios cognitivos, como una mejor memoria, claridad y habilidades para resolver problemas; El 14,8% experimentó un mejor enfoque, concentración y atención plena; El 12,9% vio un repunte en la creatividad; y el 4,2% sintió una reducción de la ansiedad.

En un cuestionario internacional aún más amplio realizado en 2018, el 44% de 1.102 microdosificadores autoinformados informaron que su salud mental era “mucho mejor” como resultado de la microdosis psicodélica (principalmente con LSD y psilocibina). El 21% utilizó microdosis principalmente para hacer frente a la depresión y el 7% citó la ansiedad como motivo de autotratamiento. Una encuesta realizada en la Universidad de Maastricht encontró que, para las personas con ansiedad o depresión, la microdosis de psicodélicos producía más efectos positivos que las intervenciones de salud mental convencionales basadas en la psiquiatría.

Riesgos y desafíos de microdosificar

La microdosificación no es una solución única para todos. La fisiología y la personalidad de cada individuo interactuarán de manera diferente con diferentes compuestos psicodélicos.

Para una minoría de personas, la microdosis puede ser abrumador o incomodo. En un estudio de 2019 publicado en el International Journal of Neuropsychopharmacology, el 20% de los 1116 encuestados informaron haber experimentado efectos secundarios adversos mientras estaban bajo la influencia de una microdosis psicodélica. Dichos efectos incluyen náuseas, mareos, cansancio, paranoia y mayor ansiedad o inquietud.

Dicho esto, parece poco probable que la microdosis de setas de psilocibina y LSD cause algún daño o angustia duraderos, y los efectos negativos autoinformados de los psicodélicos generalmente desaparecen en el mismo día en que se consume la microdosis. Solo el 1-3% de las personas en el estudio de microdosis de 2019 informaron haber experimentado síntomas psicológicos o físicos desagradables que duraron días después de la dosis inicial.

Algunas experiencias adversas de microdosis se pueden atribuir a una dosificación inadecuada. Mientras que “una décima parte de una dosis que normalmente causa efectos alucinógenos” se considera la microdosis estándar, dependiendo de la fisiología individual y la potencia del compuesto psicodélico consumido, la misma dosis puede resultar en una variedad de experiencias diferentes.

Los efectos desagradables tienden a ocurrir cuando uno consume una microdosis que es demasiado alta para su tolerancia personal (es decir, más allá de su “dosis funcional”). Es alarmante que la mayoría de los microdosificadores no conozcan la dosis exacta que ingieren, lo que amplifica el riesgo de tener una experiencia adversa.

Se recomienda a las personas con antecedentes de esquizofrenia que actúen con precaución con los psicodélicos, ya que los efectos de los alucinógenos en dosis completa pueden exacerbar los síntomas psicóticos existentes y crear una división poco saludable de la realidad. Sin embargo, para las personas sin predisposición a la esquizofrenia, no se ha encontrado ningún vínculo entre el consumo de psicodélicos y la psicosis.

A pesar de los riesgos potenciales de la combinación de drogas psicodélicas de dosis completa y la esquizofrenia, la investigación sobre micro dosificación y la esquizofrenia todavía falta. La evidencia anecdótica limitada, como un relato de primera mano publicado por la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS), sugiere que dosis bajas de alucinógenos pueden ayudar en el tratamiento de la esquizofrenia. Se deben realizar más ensayos clínicos antes de poder establecer la gama completa de riesgos y beneficios de la microdosificación en una variedad de afecciones de salud mental.

Autotransformación mediante microdosis

No todas las experiencias desagradables son necesariamente malas. Las emociones desafiantes que surgen durante la microdosis pueden ser sentimientos no procesados ​​que necesitan un reexamen consciente.

Como señalaron Martin Andersson y Anette Kjellgren en su estudio de microdosis de 2019, el aumento de ansiedad informado por algunos usuarios podría ser “una función de un proceso terapéutico o catártico, donde el aumento de la conciencia intensificó inicialmente la ansiedad y provocó emociones negativas, y también proporcionó más información y posibilidades de resolver problemas personales”.

Los pensamientos, sentimientos y sensaciones que surgen durante una experiencia psicodélica son todos puntos de datos que podemos utilizar para comprendernos mejor a nosotros mismos y para informar nuestro crecimiento personal. Con el apoyo adecuado (como psicoterapia y círculos de integración), las experiencias desafiantes pueden producir importantes conocimientos curativos.

Los medicamentos psicoactivos tienen el potencial de transformar la forma en que nos relacionamos con nosotros mismos y entre nosotros. Muchos han notado los beneficios de las microdosis psicodélicas, desde neurocientíficos hasta ejecutivos de Silicon Valley y la autora de best-sellers Ayelet Waldman. Ya sea que su objetivo sea aliviar la ansiedad, mejorar la creatividad, aumentar la productividad o todo lo anterior, los psicodélicos pueden ser una herramienta útil en su viaje de autodesarrollo.

Conceptos clave

  • La neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para crecer, adaptarse y reorganizar las vías neuronales, es esencial para combatir la ansiedad.
  • Los medicamentos psicodélicos aumentan la neuroplasticidad y pueden reconfigurar el cerebro para ayudarnos a pasar del pensamiento ansioso a formar hábitos más saludables.
  • La microdosis le permite experimentar los beneficios de los medicamentos psicodélicos sin dejar de participar en las actividades diarias.