La mente es la amiga de aquellos que tienen el control sobre ella, y la mente actúa como un enemigo para aquellos que no la controlan.  

BHAGAVAD GITA, CAPÍTULO VI, El yoga de la meditación

Para una actividad tan simple, la meditación es notoriamente complicada. No necesitas nada para meditar: sin ropa especial, sin baratijas esotéricas, sin supervisión. Sin embargo, cuando llega el momento de simplemente sentarse, calmar y observar la mente, muchos se quedan atónitos y abrumados por la inevitable avalancha de pensamientos.

Los pensamientos de preocupación, los pensamientos de sí mismo y los pensamientos de pensamientos, todos saltan al frente de su atención. Quizás el primer desafío real de cultivar una práctica de meditación es darse cuenta de qué es exactamente lo que está tratando de hacer.

Embarcarse en una experiencia psicodélica, por otro lado, es abrumador de una manera diferente. Si la meditación te pone en el arduo camino hacia el centro de la experiencia consciente, los psicodélicos te transportan directamente al centro de ella. Después de todo, los psicodélicos a menudo se consideran un atajo a algunas de las percepciones alcanzadas a través de la meditación.

Hay algo de verdad en esta idea de los psicodélicos como atajo, pero conlleva conceptos erróneos sobre los psicodélicos y la meditación. La conciencia es un fenómeno esquivo pero omnipresente que puede explorarse de muchas maneras: usar un método para omitir otro pasa por alto el efecto combinado de usar ambos juntos.   

Psicodélicos, meditación y red de modo predeterminado (DMN)

Gracias a la tecnología avanzada de escaneo cerebral, los investigadores han podido observar y mapear cambios neurológicos en estados de conciencia alternos. Algunos de los resultados más interesantes provienen de estudios en los que los pacientes usan psicodélicos o entran en estados meditativos. Estos estudios confirman los informes anecdóticos comunes de ambas experiencias y proporcionan una explicación científica del sentimiento de disolución del yo. Antes de discutir la superposición neurológica de los psicodélicos y la meditación, primero debemos explicar un área de nuestro cerebro conocida como red de modo predeterminado (DMN). La red de modo predeterminado tiene un nombre adecuado. Esta parte de nuestra mente está activa cuando recordamos, planificamos y auto-reflexionamos. Ayuda a constituir nuestro sentido del yo. No es coincidencia que el DMN a menudo sea hiperactivo en pacientes deprimidos o personas con ansiedad, que luchan por dejar de pensar en sí mismos de manera negativa.

El DMN explica nuestros patrones de pensamiento cotidianos normales que protegen nuestra cordura. Al mismo tiempo, el DMN nos confina a nuestra locura cotidiana.

Un estudio comparativo examinó diferentes escáneres cerebrales de personas que usaban LSD, psilocibina y ayahuasca, y los comparó con escáneres cerebrales de personas en estados meditativos. En estados cerebrales psicodélicos y meditativos, los investigadores  encontraron alteraciones similares en el DMN. Si bien no todas las sustancias psicodélicas y los tipos de meditación interactúan con el DMN de la misma manera, los escáneres cerebrales han demostrado que ambas técnicas interrumpen constantemente nuestro DMN y nuestro sentido de identidad.

Desde una perspectiva subjetiva, los cambios en la DMN relacionados con la meditación y el uso de psicodélicos van acompañados de sentimientos de paz, momentos de insight y transformación interna. También son consistentes con los hallazgos de que la meditación y sustancias como el LSD o el MDMA pueden usarse para tratar la depresión y la ansiedad. Si las anécdotas vivenciales no son suficientes, ahora la ciencia se une al argumento de que los psicodélicos y la meditación son dos caras de la misma moneda.

¿Què estàs tratando de hacer?

Hay diferentes psicodélicos y diferentes tipos de meditación. Antes de dedicarse a la meditación psicodélica, debe considerar dónde se encuentra y dónde quiere estar.

Dependiendo de su experiencia individual, un psicodélico puede ser una mejor opción que otro.

Por ejemplo, combinar marihuana con meditación puede ser muy diferente a la meditación con MDMA. La cantidad de la dosis también altera significativamente su meditación. Si bien una dosis baja de marihuana combinada con la meditación es una experiencia que puede dirigir y controlar, un viaje de ayahuasca en toda regla es un tipo de meditación completamente diferente que puede tener que controlarlo a usted en su lugar. En algún momento, las líneas pueden incluso difuminarse entre las dos prácticas.

Meditaciòn Psicodèlica

No importa cómo decidas acercarte a la meditación psicodélica, existen algunas técnicas que pueden respaldar la experiencia.

Mise en place

La preparación es clave cuando se usan psicodélicos. Los psicodélicos son más agradables y manejables cuando ingresas con una mente abierta y lista. Cuando se agrega meditación a la mezcla, esa ligereza mental es aún más crítica. Con la preparación adecuada, cuando llegue el momento de entregarte a la experiencia, lo harás con facilidad.

Mantenga una práctica de meditación constante de antemano. Sin una práctica saludable, alguien que intente meditar con psicodélicos estará en dos territorios desconocidos, en lugar de solo uno. La falta de preparación puede terminar frustrando o descarrilando.

Puede tomar medidas adicionales en su dieta y estilo de vida. Por ejemplo, es común en las ceremonias de ayahuasca abstenerse de tener relaciones sexuales, drogas, alcohol e incluso ciertos alimentos. Hay una razón física para esto, pero estos pasos también enmarcan la experiencia y la enfocan.

Siga el ejemplo de los expertos

Muchos terapeutas que tratan con psicodélicos usan el mismo método, que es simple y efectivo. Proporcionan un entorno físico cómodo, ponen música o ambiente relajante y luego se apartan del camino. Encuentre un lugar acogedor para sentarse o descansar; en algún lugar en el que puedas imaginarte acomodándote por un tiempo. Tener una banda sonora discreta o un audio de fondo puede ayudarlo a centrar su atención.

Si tiene compañía durante la experiencia, asegúrese de que no estén tratando de llevarlo a ninguna conclusión o final en particular. Si vas solo, la misma idea se aplica a ti. Mantén el enfoque, acércate a la ligera y no te fuerces.

Tratar de dominar la mente en la meditación es un poco como sostener un agua moviéndose, esos juguetes tubulares, resbaladizos y llenos de gelatina que saltan de tu mano cada vez que intentas sostenerlos. 

Con la adición de un estado mental psicodélico, podría ser como agarrar con una mano engrasada.

Demasiados objetivos e intenciones pueden convertirse en un obstáculo para el aprendizaje y el crecimiento. Es fundamental observar y definir tus deseos desde la meditación psicodélica, y quizás abandonarlos por completo. Si bien existen técnicas que pueden ayudar con su meditación psicodélica, no debe considerarlas como formas de “llegar allí”. 

En su lugar, utilice estas técnicas y consideraciones para salir de su propio camino.

Mindfulness o meditaciòn plena

Mindfulness tiene una rica historia, que se origina en varias tradiciones contemplativas asiáticas. El concepto fue introducido en la psicoterapia clínica occidental en la década de 1980 por Jon Kabat-Zinn, quien fue influenciado por el budismo y desarrolló un programa llamado “Mindfulness Based Stress Reduction” (MBSR). 

En MBSR, la atención plena se define como “conciencia sin prejuicios momento a momento”. Se entiende como una cualidad que se puede practicar, por ejemplo mediante la meditación. Sin entrar en el debate de si la definición de atención plena empleada por muchos investigadores occidentales cubre suficientemente la complejidad del concepto, haré un caso para usar la práctica de la atención plena en la terapia asistida por psicodélicos.

A pesar de la falta de investigación empírica sobre la utilidad de combinar la práctica de la atención plena y la terapia asistida por psicodélicos, varios investigadores han sugerido posibles efectos sinérgicos. En pacientes deprimidos, se ha encontrado que tanto la meditación de atención plena como la psilocibina influyen en ciertos factores psicológicos y biológicos asociados con la depresión. Un síntoma cardinal de la depresión es un estado de ánimo deprimido, que generalmente se sostiene por patrones de pensamiento negativos, rumiación y regulación inadecuada de las emociones. Tanto la atención plena como la psilocibina pueden mejorar el estado de ánimo deprimido de manera complementaria. 

La meditación funciona a través de la promoción de la aceptación emocional, cambiando así la forma en que las personas perciben y hacen frente a sus pensamientos. La psilocibina, por otro lado, puede alterar esos pensamientos directamente: se cree que desestabiliza los sistemas de creencias negativas establecidos e induce experiencias pico de felicidad. Las experiencias máximas se caracterizan con frecuencia por un sentido de conexión, sacralidad y sentimientos de felicidad, y a menudo vienen con ideas psicoespirituales duraderas.

La atención plena y la psilocibina también pueden dirigirse a los factores neurobiológicos asociados con la depresión y la ansiedad. En estos pacientes, la neuroplasticidad, el mecanismo neuronal a través del cual el cerebro se adapta estructural y funcionalmente a los cambios en el entorno de una persona, a menudo se ve afectada. La neuroplasticidad está fuertemente asociada con una proteína llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF), que a menudo es anormalmente baja en pacientes deprimidos y ansiosos. La práctica prolongada y repetida de atención plena parece aumentar los niveles de BDNF, promoviendo así la neuroplasticidad.

Los psicodélicos también inducen “impulsos neuroplásticos” transitorios pero poderosos, aumentando dramáticamente los niveles de BDNF incluso después de una sola sesión. 

Los estudios en animales también muestran aumentos en la neuroplasticidad a nivel celular en el cerebro: cuando los investigadores administraron a ratas adultas varios compuestos psicodélicos, incluidos LSD, psilocina y DMT, observaron aumentos significativos en la densidad de la columna dendrítica acompañada de un mayor número de sinapsis. En otras palabras, en 24 horas los psicodélicos causaron que las neuronas de las ratas formarán más conexiones entre sí. Este cambio estructural también fue acompañado por cambios funcionales en la actividad cerebral.

Un estudio: Meditación y experiencia psicodélica

Un reciente estudio doble ciego controlado con placebo realizado por Smigielski y sus colegas apoya aún más la afirmación de sinergia entre la meditación y los psicodélicos. Muestra que tienen beneficios bidireccionales: la meditación puede mejorar los efectos positivos de los psicodélicos, y viceversa. 

Siguiendo un diseño de sujetos emparejados, 39 meditadores expertos sanos que participaron en un retiro de meditación basado en la atención plena de 5 días recibieron psilocibina o un placebo. Luego, los investigadores compararon los efectos de la meditación sola y la meditación con psilocibina en varios resultados.

En particular, encontraron que la psilocibina aumentó agudamente la profundidad de la meditación en comparación con el grupo placebo. Por lo tanto, los meditadores experimentados fueron más capaces de permanecer comprometidos con su práctica habitual bajo la influencia de la psilocibina. 

El grupo de psilocibina también mostró niveles más altos de atención plena disposicional un día después del retiro, lo que refleja una mayor tendencia a ser consciente en la vida cotidiana.

Los meditadores expertos mostraron puntajes más altos en experiencia espiritual, estado de felicidad y sentimientos de unidad, que son subescalas que indican experiencias máximas. Curiosamente, también obtuvieron una puntuación más baja en la pérdida de control cognitivo y la ansiedad. 

Esto sugiere que la práctica consistente de atención plena puede amortiguar los aspectos más negativos de las experiencias psicodélicas al tiempo que mejora sus efectos más positivos y profundos.

La práctica de la atención plena y la terapia asistida por psicodélicos hacen una combinación simbiótica. Tienen efectos complementarios sobre las deficiencias psicológicas y biológicas asociadas con la depresión, la ansiedad y adiccion pueden ser más fuertes juntos que cualquiera de los dos solos. También se benefician mutuamente: las experiencias psicodélicas pueden profundizar la práctica de la meditación, y la meditación puede preparar a las personas para aprovechar al máximo las experiencias psicodélicas. 

Existe una sólida base teórica para argumentar a favor del uso de la práctica de la atención plena como una herramienta de integración antes, durante y después de las sesiones psicodélicas. 

Cuando todo está dicho y hecho, la práctica constante de la atención plena ofrece calurosamente un camino a cualquiera que sufra de la tenacidad atormentadora de la propia mente: la mente puede convertirse en un amigo para aquellos que aprenden a controlarla.

Meditaciòn y Psicodèlicos

Los efectos deseados de la meditación y los viajes psicodélicos son bastante similares. Resulta que ambos son útiles para lograr la disolución del ego. Esto se refiere a la pérdida del sentido de uno mismo y el sentido de los límites, mientras se crea un sentido de unidad con una conciencia colectiva superior. La autoconciencia tiene múltiples capas. Abarca la memoria autobiográfica, los pensamientos relacionados con uno mismo y el viaje en el tiempo mental. También experimentamos la autoconciencia de manera física, incluida la propiedad del cuerpo y la conciencia corporal. Por lo tanto, combinar conscientemente una sustancia psicodélica con la meditación puede llevar su experiencia al siguiente nivel.

Consejos para usar Psicodèlicos y meditaciòn

La sustancia psicodèlica adecuada puede ayudarlo a llevar su meditación a nuevas alturas. Aquí hay algunos consejos para usar psicodélicos durante la meditación:

Prepararse en consecuencia

Prepárate tanto mental como físicamente. Mantenga una práctica de meditación regular hasta que se sienta listo para intensificar su experiencia con una sustancia. Además, asegúrese de que su entorno físico sea cómodo y respalde la experiencia deseada.

Sea flexible con su intención

Combinar psicodélicos con meditación puede revelar ideas que ni siquiera te diste cuenta de que estabas buscando. Recuerda que tanto con la meditación como con los viajes psicodélicos, no estás tratando de controlar tu experiencia. Los psicodélicos pueden ayudarte a “salir de tu propio camino” para lograr una experiencia aún más transformadora que con la meditación sola.

Tenga en cuenta la dosis

Tenga en cuenta la dosis. Empiece poco a poco y vaya subiendo hasta encontrar el equilibrio adecuado para evitar que la sustancia se apodere de su experiencia meditativa.

Emparejar en consecuencia

Seleccione su psicodélico de acuerdo con su intención y método preferido de meditación. Por ejemplo, la MDMA estimula los sentidos físicos y se combina bien con estímulos externos como la música, para una meditación de atención enfocada. La Ayahuasca y la Psilocibina pueden intensificar formas de meditación más contemplativas e introspectivas como la atención plena.