PSICODÉLICOS EN UN ENTORNO CONTROLADO

Conceptos, Beneficios y Riesgos 

CONCEPTOS

El término ¨Psicodélico?

El término psicodèlico (elaborado por primera vez por Humphry Osmond) es una combinación de las palabras «psique» que significa ¨mente o alma¨ y «delein» que significa ¨manifestar¨.

En otras palabras, psicodélico quiere decir manifestar la mente o manifestar el alma.

La idea del término ¨psicodélico¨ propuesto por el Dr. Osmond fue influenciado directamente por su amigo Aldous Huxley, quién describió la idea central de Osmond en la siguiente carta personal fechada el 10 de abril de 1953:

Querido Dr. Osmond,

Parece que la hipótesis más satisfactoria sobre la mente humana debe seguir, hasta cierto punto, el modelo bergsoniano, en el que el cerebro con su yo normal asociado, actúa como un dispositivo utilitario para limitar y hacer selecciones a partir de las enormes posibilidades del mundo de la conciencia, y para canalizar la experiencia en canales biológicamente rentables. La enfermedad mental, la mescalina, el choque emocional, la experiencia estética y la iluminación mística tienen el poder, cada una en su forma diferente y en diversos grados, de inhibir la función del yo normal y su actividad cerebral ordinaria, permitiendo así que el ¨otro mundo¨ se eleve a la conciencia.

Aldous Huxley

 

La carta de Huxley ayudó al grupo de investigadores psicodélicos a comprender la etimología pretendida de ¨manifestación mental¨ del nuevo término psicodélico de Osmond.

Huxley vio la función biológica del cerebro como un ¨dispositivo¨ involucrado en un proceso continuo de eliminación e inhibición para mantener el ¨yo normal¨ de la experiencia diaria de vigilia para maximizar el ajuste adaptativo.

La metáfora de elección de Huxley para visualizar esto fue la válvula reductora cerebral.

valvula reductora cerebral

 Válvula reductora cerebral de Aldous Huxley. 

En el lado de «entrada» (derecha) de la válvula reductora cerebral hay un vasto océano de todas las experiencias perceptivas, emocionales y cognitivas posibles. En el lado de la ‘salida’ (izquierda) está nuestro flujo de experiencia momento a momento en la vida normal de vigilia. Los mecanismos dentro de la válvula ‘reducen’ el carácter y el contenido de la experiencia, ‘canalizando’ el océano de experiencia posible en una corriente más limitada de conciencia despierta dirigida a la máxima utilidad biológica.

También se ha utilizado el término ¨alucinógenos¨ para describir este tipo de sustancias, pero esta denominación no es suficientemente precisa para explicar los efectos en la conciencia. 

¿Qué son los Psicodélicos?

Los psicodélicos, también denominados alucinógenos, enteógenos, empatógenos o manifestadores de la mente, son sustancias psicoactivas que influyen en la percepción, la cognición y el procesamiento de las emociones.

Los llamados psicodélicos “clásicos” (LSD, psilocibina, mescalina y DMT) afectan el sistema de serotonina del cerebro, principalmente al unirse al receptor de serotonina 2A (5HT-2A), el llamado receptor psicodélico.

Otras sustancias con propiedades psicodélicas conocidas, como el cannabis, la ketamina, la MDMA y otras, tienen diferentes objetivos en el cerebro, pero aún producen algunos efectos psicodélicos.

¿Qué es la Terapia Psicodélica?

La terapia psicodélica consiste en interactuar con terapeutas capacitados que pueden guiarlo a través de su propia mente. Pueden ayudarle a comprender la dinámica de su sufrimiento mental y proporcionar un contenedor seguro para este proceso.

Dependiendo de la seriedad con que se involucre en las prácticas de preparación e integración, podría terminar teniendo una experiencia abrumadora en lugar de una curativa.

El compuesto psicodélico hace posible que el individuo adquiera conocimientos más profundos de lo que sería posible durante los estados normales de conciencia. Mientras tanto, la terapia actúa como un contenedor para la experiencia, creando un contexto que maximiza las posibilidades de un resultado de curación y permitiendo que la persona vaya más allá de lo que podría hacerlo por sí sola.

¿Cómo es una experiencia psicodèlica?

La experiencia psicodélica es lo más parecido a un viaje interior que termina por llevarnos a ¨escanear nuestra vida» y obtener nuevas perspectivas, encontrar significados relacionados con eventos y relaciones pasadas, explorar heridas traumáticas, obtener información sobre la causa de su enfermedad o experimentar una variedad de emociones que a menudo conducen a la autocuración y la autocomprensión.

RIESGOS Y BENEFICIOS

¿Son seguros los Psicodélicos?

Hay mucha desinformación sobre los psicodélicos. Muchos mitos se han perpetuado durante décadas, la mayoría de los cuales se refieren a cuestiones de seguridad relacionadas con el uso de estas poderosas sustancias en un entorno no controlado y sin apoyo profesional.

Es cierto que las sustancias psicodélicas son sustancias químicas poderosas y, al igual que con cualquier droga, legal o no, el uso indebido y el abuso pueden generar graves problemas de seguridad.

En un entorno controlado, los psicodélicos tienen la capacidad de generar cambios significativos en la percepción, pensamiento y estado de ánimo, con efectos mínimos en la memoria y orientación. Fisiológicamente, la administración de la mayoría de psicodélicos clásicos es considerada como segura, tienen una toxicidad baja y no son adictivas.

La revisión científica más actualizada sugieren que los riesgos médicos a menudo son mínimos y que muchas, aunque no todas, las percepciones negativas persistentes de los riesgos psicológicos no están respaldadas por la evidencia científica actualmente disponible, y la mayoría de los efectos adversos informados se observan en un entorno no controlado y sin acompañamiento profesional.

Uso terapéutico de los Psicodélicos

Los estudios muestran resultados prometedores para algunos psicodélicos en el tratamiento de una amplia gama de trastornos mentales, incluida la depresión, el trastorno de estrés postraumático (TEPT), el trastorno obsesivo. trastorno compulsivo (TOC), adicción, ansiedad al final de la vida y más.

Debido a la falta de tratamientos efectivos para muchas enfermedades comunes, este campo de estudio está atrayendo mucha atención de las instituciones principales y del público en general.

La Universidad Johns Hopkins, UCLA, el Imperial College London y la Universidad Emory son solo algunas de las instituciones más prestigiosas que actualmente realizan investigaciones sobre el uso terapéutico de las sustancias psicodélicas.

En términos generales, los medicamentos psicodèlicos se han asociado con una mejora del bienestar fìsico, mental, espiritual y un aumento en el desarrollo personal y profesional. Estudios han desmotrado que tomar psicodèlicos favorece el cambio de la perspectiva de la vida, la generaciòn de rasgos positivos como la asertividad, la confianza, el optimismo, mayor conexión con la naturaleza, mejora de la empatía, la madurez emocional y el liderazgo.

 

Beneficios Físicos

Junto con el trastorno depresivo mayor, las enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes tipo II, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares (enfermedad del corazón y los vasos sanguineos, accidente cerebrovascular) son las principales causas de mortalidad prematura, sufrimiento individual, ausentismo y aumento de los costos de la atención médica en casi todas las sociedades. Es importante destacar que se sabe que muchas de estas afecciones están estrechamente relacionadas con las elecciones de comportamiento individuales, con muchos estudios que muestran cómo las buenas dietas, la actividad física regular, el control de peso exitoso y los comportamientos de manejo del estrés (entre otros) están relacionados con la longevidad, la buena salud, y calidad de vida. 

En otras palabras, está ampliamente aceptado que para prevenir (y a veces incluso revertir) la mayoría de las condiciones crónicas que afectan la salud de la población actual, casi invariablemente se necesitan cambios de comportamiento. Desafortunadamente, también existe un claro consenso científico sobre el hecho de que, en pocas palabras, el cambio de comportamiento duradero es realmente difícil: dietas fallidas, altas tasas de abandono de ejercicio, y batallas de por vida para controlar el peso corporal. son la norma en la vida de muchas personas. 

En un artículo de revisión reciente titulado ‘Psychedelics and Health Behavior Change’ (publicado en el Journal of Psychopharmacology), un grupo de investigadores provenientes del Imperial College de Londres y la Universidad Johns Hopkins, dos de los principales centros de ciencia psicodélica en el mundo, y dirigido por el profesor Pedro Teixeira (Universidad de Lisboa, Director de Investigación del Instituto de Síntesis), proponen que las terapias e intervenciones asistidas por psicodélicos pueden ser más beneficiosas de lo que se piensa actualmente. Sugieren que un continuo desde la salud y el bienestar positivos hasta la disfunción o la enfermedad es más apto para describir los objetivos de futuras intervenciones asistidas por psicodélicos. 

La idea central es que las terapias psicodélicas podrían llegar a ser aplicables a un amplio espectro de condiciones y comportamientos a través de mecanismos neurobiológicos y psicológicos transdiagnósticos (es decir, compartidos o comunes). En otras palabras, subyacente a una amplia gama de problemas psicológicos y de comportamiento estaría el hecho de que las personas a menudo desarrollan hábitos rígidos de pensamiento, emoción y comportamiento, que se vuelven demasiado influyentes en sus vidas. Los autores citan algunos ejemplos, como el sesgo cognitivo negativo en la depresión, los antojos específicos en las adicciones, los miedos específicos en los trastornos de ansiedad y las creencias corporales específicas en la imagen corporal y los trastornos alimentarios. Afirman que, posiblemente, “los psicodélicos brindan al individuo un respiro de creencias pesadas y, por lo tanto, una ventana de oportunidad para el cambio que se puede aprovechar si se combina con un compromiso con el desarrollo terapéutico ”.

Inflamación

Uno de los procesos fisiopatológicos más importantes en la formación y mantenimiento de muchas enfermedades graves y de difícil tratamiento es la Inflamación.

En este estudio los resultados indicaron que la activación del receptor psicodélico 5HT-2A representa una vía terapéutica nueva y extraordinariamente potente para el tratamiento de enfermedades que involucran la inflamación.

La lista de enfermedades donde la inflamación influye en su inicio y su desarrollo es larga e incluyen las enfermedades más prevalentes en nuestro medio; infartos, alta tensión arterial, obesidad, diabetes, alteraciones de la menstruación, artritis reumatoidea, tiroiditis, colitis, depresión, parkinson, enfermedad de Alzheimer, etcétera.

Enfermedades cardiometabólicas

El interés cada vez más frecuente por la relación existente entre el corazón y la mente se ha basado en hallazgos clínicos y en trabajos epidemiológicos sobre el efecto de los factores psicológicos como el estrés, la depresión y la ansiedad sobre la salud del corazón y los vasos sanguíneos. El estudio de Frasure-Smith y cols. permitió establecer asociaciones entre el estado de ánimo y la enfermedad cardiovascular. 

Así mísmo las enfermedades cardiometabòlicas, como los trastornos del corazòn y la diabetes mellitus, son las principales enfermedades que aceleran la muerte prematura de las personas en todo el mundo.

En este estudio, que es el primero en investigar los efectos cardiometabòlicos a largo plazo entre personas que utilizan psicodèlicos, demostrò que la terapia psicodèlica es prometedora para reducir la probabilidad de enfermedades cardiometabólicas, como la arteroesclerosis, hipertensión arterial, obesidad, infartos, diabetes, entre otras.

Enfermedades del sistema inmunológico

En este artículo científico se considera a los medicamentos psicodélicos como un enfoque novedoso para tratamiento de enfermedades inmunológicas, el estudio propone que los compuestos psicodélicos tienen el potencial de atenuar o incluso resolver la enfermedad inmune al dirigirse a los orígenes psicosomáticos, la respuesta desadaptativo, las vías inflamatorias, la modulación inmune y las poblaciones de microbiomas entéricos, que son las principales rutas fisiopatològicas causantes de la enferemdad autoinmune.

Dolor crónico

En un artículo de 2020 publicado en la revista Regional Anesthesia and Pain Medicine, investigadores de la Universidad de California en San Diego revisaron la literatura psicodélica y propusieron el mecanismo por el cual los psicodélicos pueden aliviar el dolor crónico, como dolores de cabeza en racimo, migrañas o cefaleas, dolor por cáncer, fibromialgia y dolor del miembro fantasma.

Aproximadamente 8 millones de personas en todo el mundo padecen lo que posiblemente sea la afección más insoportablemente dolorosa conocida por la medicina: la cefalea en racimos. El sufrimiento que padecen estos pacientes es inmenso y muchos se suicidan para escapar del dolor. Las opciones médicas actuales son inadecuadas y no ofrecen alivio.

Por suerte, ahora hay pruebas claras de que los medicamentos psicodèlicos son eficaces para muchos pacientes para prevenir y abortar los ataques.

La literatura ha demostrado que los medicamentos psicodèlicos provocan una regulación positiva de los genes asociados con la neuroplasticidad.

Los genes que suprimen la inflamación a través del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α) también experimentan regulación positiva cuando se activa el receptor psicodélico. Por lo tanto, la activación de este receptor (5-HT 2A) por psicodélicos puede conducir a un recableado en el cerebro + inflamación reducida = percepción de dolor reducida.

Cáncer

La terapia con medicamentos psicodélicos en un entorno de apoyo puede favorecer el tratamiento de uno de los tipos de cáncer más mortíferos y relativamente insensible a la quimioterapia, el carcinoma de páncreas. En este artículo se descubrió que la harmina (una molécula que es parte de los hongos de psilocibina y del brebaje de la ayahuasca) inhibe la proliferación de células cancerígenas. Además, en el estudio se demostrò que la Harmina hace que las cèlulas cancerìgenas murieran más rápido, un proceso llamado ¨apoptosis¨ y tambièn hizo que las cèlulas cancerìgenas se vuelvan màs sensibles a gemcitabina, un fàrmaco utilizado en oncologìa para tratar el càncer de pancreas.

Modulación genética

En un estudio preliminar se demostró que la terapia con plantas psicodélicas en un entorno naturalista hace que nuestros genes expresen cambios epigenéticos relacionados con la salud y el bienestar.

Estilo de vida saludable

Implementar un estilo de vida saludable ayuda a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades como el cáncer, la diabetes, la presión arterial alta, los infartos, enfermedades neurodegenerativas, reumáticas, enfermedades mentales, entre otras.

Investigaciones recientes han demostrado que el uso terapèutico de los medicamentos psicodélicos promueven hábitos saludables como: tener una dieta equilibrada, realizar ejercicio, abstenerse de fumar, mayor contacto con la naturaleza y desarrollar prácticas contemplativas de reducción del estrés. 

Beneficios en la Salud Mental

Algunos estudios han demostrado que los trastornos mentales como la ansiedad, la depresión y una personalidad de tipo A se constituyen en factores de riesgo de enfermedad cardiovascular y contribuyen a incrementar otros factores como: inactividad física, consumo de cigarrillos, hipertensión arterial, diabetes mellitus, obesidad, malnutrición, infecciones repetidas, estilos de vida no saludables, entre otras.

La terapia con medicamentos psicodélicos representa una nueva estrategia terapéutica prometedora para tratar la enfermedad mental que trasciende los límites del diagnóstico convencional. En términos más generales, los resultados a menudo se vieron más allá del ámbito del diagnóstico inicial y, de hecho, los participantes a menudo consideraron que estos otros resultados eran más significativos.

Trastornos Psiquiátricos

El reciente resurgimiento del interés clínico en el uso de psicodélicos para el tratamiento de los trastornos mentales se evidencia en un fuerte aumento de estudios y publicaciones.

Los psicodélicos han sido investigados como tratamientos potencialmente efectivos para varios trastornos mentalesincluidos los trastornos por uso de sustancias, trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión secundaria a una enfermedad potencialmente mortal, ansiedad social en adultos autistas, trastorno obsesivo compulsivo, depresión e ideación suicida. Se sabe que los compuestos psicodélicos permiten remodelar los circuitos neuronales, generando efectos terapéuticos duraderos para las enfermedades psiquiátricas.

Depresión

Recientemente, los psicodélicos clásicos como la psilocibina, la dietilamida del ácido lisérgico o LSD y el DMT han demostrado una eficacia potencial para tratar una variedad de trastornos psiquiátricos incluido el trastorno depresivo mayor (TDM).

La psilocibina se ha mostrado prometedora para el tratamiento de los trastornos del estado de ánimo, que a menudo se acompañan de disfunción cognitiva, incluida la rigidez cognitiva. Estudios recientes han propuesto efectos neuropsicoplastogénicos como mecanismos subyacentes a los efectos terapéuticos duraderos de la psilocibina.

A continuación otros estudios que relacionan la terapia psicodélica con los distintos diagnósticos de depresión.

Adicciones

Existe una cantidad sustancial de evidencia que sugiere que los psicodélicos son un tratamiento eficaz para la adicción cuando se usan en un entorno terapéutico guiado.

Angustia psicoespiritual en cuidados paliativos

Según lo revisado por Ross y Reiche et al, la terapia asistida por psicodélicos para pacientes que enfrentan enfermedades potencialmente mortales parece ser una intervención segura y potencialmente muy eficaz para la angustia psicológica y existencial asociada con tales condiciones.

El uso de psicodélicos en los campos de la oncología y los cuidados paliativos es intrigante por varias razones. Primero, muchos pacientes que enfrentan cáncer u otras enfermedades potencialmente mortales experimentan una angustia existencial significativa relacionada con la pérdida de significado o propósito en la vida, que puede estar asociada con desesperanza, desmoralización, impotencia, una carga percibida y un deseo de muerte acelerada. Estas características también suelen ser el núcleo de la ansiedad y la depresión clínicamente significativas y pueden disminuir sustancialmente la calidad de vida en esta población de pacientes.

En éste otro artículo se sugirió el papel central de la experiencia mística ocasionada por la Psilocibina, que se correlacionó significativamente con los resultados terapéuticos.

Flexibilidad Psicológica

En este estudio se demostró que la flexibilidad psicológica que brinda la experiencia psicodélica está relacionada con la disminución de la depresión y la ansiedad.

Cambios en la Personalidad

Este estudio respalda la creciente evidencia de una asociación positiva entre las experiencias psicodélicas y la apertura a la experiencia. Una modulación de la personalidad inducida por experiencias psicodélicas puede tener importantes implicaciones terapéuticas a través de su impacto en los sistemas de valores de las personas, la flexibilidad cognitiva y el comportamiento individual y social.

Beneficios para el Crecimiento Personal y Espiritual

Catalizadores del cambio

Steven Covey, en su libro de la gente altamente efectiva sugiere que el éxito está íntimamente relacionado con la capacidad de crear sinergias con otras personas. Así mismo, el autor de Inteligencia emocional, Daniel Goleman, dice que uno de los pilares del éxito personal es la empatìa (capacidad de creas sinergias con otras personas)Existen estudios sugiriendo que las personas que han tomado psicodèlicos sienten una mejora percibida en la empatìa y la toma de decisiones morales.

Mejora de las competencias emocionales

Las capacidades emocionales deterioradas conducen a graves consecuencias sociales negativas e influyen en el desarrollo y tratamiento de varios trastornos de la mente y del cuerpo. En este estudio se demostró que los psicodélicos reducen las respuestas relacionadas con el miedo por ejemplo la ira, la apatìa, el aburrimiento, la verguenza, la culpa, etcetera. Es decir, las personas que usan compuestos psicodélicos se vuelven menos violentas, menos reactivas, menos prejuiciosas, más compasivas, amorosas y poseen una mejor interacción social.

En otro estudio se encontró que la administración de psicodélicos modula el procesamiento emocional y aumenta el comportamiento empático. 

Creatividad

La investigación científica muestra que los psicodélicos pueden aumentar tanto la resolución de problemas como la creatividad. Un estudio de 26 personas que participaron en una ceremonia de ayahuasca mostró, mediante pruebas de creatividad, que la experiencia psicodélica mejoró de manera apreciable el pensamiento creativo. Otro estudio de 2019 ha revelado el vínculo entre los psicodélicos y el pensamiento divergente, esta vez mostrando que los efectos pueden durar más que solo durante la experiencia en sí.  Un aspecto más del pensamiento creativo, el “pensamiento asociativo”, ha sido investigado por un equipo de UCL en 2016. 

Productividad

Las investigaciones por neuroimagen han demostrado que el estado psicodélico se parece al estado ¨flow¨ de productividad. Sin embargo existe la creencia que son las microdosis psicodélicas las que mejor pueden generar estados de productividad.

Conexión con la Naturaleza

La desconexiòn con la naturaleza nos ha traìdo enfermedades mentales, crisis ecològicas y un deterioro planetario.

La evidencia aquí presentada muestra un efecto causal entre el uso de psicodèlicos en un entorno naturalista y efectos ecològicos positivos. Los entornos basados ​​en la naturaleza pueden tener propiedades relajantes psicológicas inherentes que pueden complementar todas las etapas de la terapia psicodélica (preparación e integración) al tiempo que potencian los aumentos en la relación con la naturaleza, con los beneficios psicológicos asociados.

En Mountain Retreat amamos la naturaleza y creemos que uno de los pilares para restablecer la salud personal y el bienestar planetario està en favorecer un comportamiento pro-ecològico.

Trascendencia

No podrìamos recuperar la salud sin tener al espìritu conectado con nuestro cuerpo. Y existe gran cantidad de información que vincula el uso intencionado de psicodélicos y la trascendencia del ¨yo¨ o el ¨despertar espiritual¨.

 

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