El LSD, o dietilamida del ácido lisérgico, es un compuesto psicodélico con una historia estratificada. Sintetizado por primera vez en Basilea, Suiza, en 1938, el LSD se deriva del hongo cornezuelo de centeno e induce efectos alucinógenos cuando se consume, uniéndose al receptor de serotonina 2A en el cerebro. 

Sus propiedades psicodélicas fueron descubiertas en 1943, cuando el químico Albert Hofmann absorbió inadvertidamente una pequeña dosis de LSD y entró en un estado alterado de conciencia.

“Me acosté y me hundí en una condición no desagradable parecida a la de una intoxicación, caracterizada por una imaginación extremadamente estimulada” …”En un estado de ensueño, con los ojos cerrados (encontré que la luz del día era desagradablemente deslumbrante), percibí un flujo ininterrumpido de imágenes fantásticas, formas extraordinarias con un juego de colores intenso y caleidoscópico”.

Albert Hofmann.

A lo largo de la década de 1950, los efectos del LSD se examinaron en numerosos estudios científicos. A medida que salieron a la luz los beneficios terapéuticos del LSD, las drogas alucinógenas comenzaron a cambiar el campo de la psiquiatría. El LSD se incorporó a algunas formas de tratamiento de salud mental: entre 1950 y 1965, alrededor de 40.000 pacientes recibieron psicoterapia asistida por LSD para trastornos mentales como neurosis, esquizofrenia, trastorno por uso de sustancias y psicopatía.

Además de su creciente papel en el tratamiento de la salud mental, el LSD también fue un psicodélico popular dentro de la contracultura y el movimiento hippie de la década de 1960 . Coloquialmente conocido como “ácido”, el LSD se volvió cada vez más politizado y regulado. En 1968, la posesión de LSD fue prohibida en los Estados Unidos y la investigación clínica se detuvo.

Solo en los últimos años ha experimentado un regreso el movimiento psicodélico, conocido como el renacimiento psicodélico o la Tercera Ola de psicodélicos. Aunque el LSD todavía se clasifica engañosamente como una droga de la Lista I (definida como “sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso”) en los Estados Unidos, la investigación sobre sustancias psicoactivas está en marcha recientemente, con la aprobación de la FDA y la DEA. Los resultados de los ensayos clínicos recientes han sido prometedores y la opinión pública está cambiando gradualmente para considerar a los psicodélicos como medicamentos en lugar de drogas de abuso.

LSD para el tratamiento de la ansiedad

Caracterizada por un grado excesivo de preocupación y miedo por los acontecimientos cotidianos, la ansiedad es la enfermedad mental más diagnosticada en el mundo occidental. 

Aproximadamente el 31% de la población estadounidense lucha con un trastorno de ansiedad a lo largo de su vida, lo que equivale a aproximadamente 40 millones de personas cada año.

Muchas personas luchan con cierto grado de ansiedad, incluso si sus experiencias no cumplen con los criterios para un diagnóstico clínico. Una encuesta de 2020 encontró que el 62% de los encuestados informaron algunos sentimientos de ansiedad y el 47% describió experimentar ansiedad con regularidad.

No hay nada de malo en sentirse ansioso de vez en cuando como respuesta natural a eventos estresantes. Pero si los sentimientos se vuelven excesivos, incontrolables o perjudiciales para el funcionamiento diario, puede ser necesario un apoyo adicional para tratar la ansiedad.

Un creciente cuerpo de investigación demuestra el potencial terapéutico de las sustancias psicodélicas, continuando la conversación científica sobre los alucinógenos que comenzó en la década de 1950. Cuando se administran en un contexto seguro y supervisado, las drogas psicodélicas, como LSD, psilocibina (el ingrediente activo de las setas mágicas), MDMA, DMT, ketamina (un anestésico disociativo con cualidades antidepresivas) e incluso el cannabis, han demostrado su eficacia en el tratamiento de enfermedades. como ansiedad, depresión, trastorno bipolar y trastorno de estrés postraumático (TEPT), adicción, migraña, etcétera..

El resurgimiento de la investigación psicodélica durante la última década se adhiere a los estándares modernos de rigor científico, que pueden haber faltado en estudios anteriores de la década de 1950. Ahora, con una prevalencia cada vez mayor, tenemos acceso a datos más claros y precisos sobre los efectos de las medicinas psicodélicas.

Estudios que demuestran efectos positivos para personas con ansiedad

En 2014, un estudio piloto doble ciego controlado por placebo examinó la relación entre la psicoterapia asistida por LSD y la ansiedad asociada con enfermedades potencialmente mortales. 

Los participantes que recibieron psicoterapia asistida con LSD mostraron reducciones tanto en el rasgo de ansiedad como en el estado de ansiedad, según el Inventario de ansiedad de rasgo del estado (STAI). La ansiedad de rasgo se refiere a las características de la personalidad que persisten a lo largo del tiempo y en todos los contextos, mientras que la ansiedad de estado se refiere a una forma temporal de ser que surge en respuesta a una situación específica.

Se observaron reducciones en el STAI en los participantes del estudio en el seguimiento de 12 meses, lo que demuestra que los beneficios terapéuticos del LSD se sienten tanto a corto como a largo plazo. Además, el 66,7% de los participantes del estudio informaron un aumento en su calidad de vida. La experiencia con LSD se consideró sistemáticamente como “perspicaz, catártica e interpersonal” y no se informaron efectos secundarios significativamente adversos. 

Este estudio piloto patrocinado por MAPS fue dirigido por el psiquiatra suizo Peter Gasser, el único médico en el mundo que tiene permiso legal para administrar LSD en su práctica de terapia privada.

Un estudio de 2017 encontró que el consumo de LSD mejoró el estado de ánimo y aumentó el optimismo entre 20 voluntarios sanos. Los participantes de un estudio doble ciego controlado con placebo en 2014 también informaron aumentos en el bienestar subjetivo, la felicidad, la cercanía con los demás, la apertura y la confianza .

¿Qué hace que sustancias como el LSD sean tan terapéuticas? Un factor importante es que las experiencias psicodélicas tienden a resultar en una mayor flexibilidad psicológica.

Como explica el Dr. Alan Davis, profesor asistente adjunto en la Unidad de Investigación Psicodélica de la Universidad Johns Hopkins, “la flexibilidad psicológica consiste en estar abierto a las experiencias de cada momento, estar presente en su vida y hacer lo que importa en la cara de barreras / obstáculos, incluidos los emocionales. Las experiencias psicodélicas están asociadas con el aumento de la capacidad de uno para participar de esta manera “.

Una mentalidad expansiva y flexible, a su vez, ayuda a combatir los patrones de pensamiento estancados e inútiles que caracterizan la ansiedad, la depresión y otros desafíos de salud mental.

Ansiedad ácida y social

Las personas bajo la influencia del LSD exhiben menos reactividad al miedo, según un estudio de 2016. Cuando a los participantes de la investigación se les mostraron imágenes faciales de diferentes estados emocionales, los rostros que mostraban emociones atemorizantes producían menos actividad cerebral que los rostros que mostraban emociones como la ira o la alegría.

“Este efecto ‘atemorizante’ podría ser un factor importante para los efectos terapéuticos positivos”, dijo el Dr. Felix Müller, autor principal del estudio.

Las personas que experimentan menos miedo se sienten más cómodas en situaciones nuevas y, por lo tanto, es menos probable que sientan ansiedad social en entornos públicos. El vínculo entre el LSD y la disminución de la ansiedad social se examinó en un estudio de 2021, en el que se inyectó a un grupo de ratones dosis bajas de LSD. En comparación con el grupo de placebo, los ratones tratados con LSD se sentían más cómodos interactuando con un ratón desconocido que se colocó en la misma jaula.

La falta de miedo social de los ratones inyectados con LSD muestra el potencial del LSD como tratamiento para la ansiedad social en humanos.

¿El LSD causa ansiedad?

Es posible experimentar ansiedad al usar LSD. La naturaleza estimulante de este compuesto psicodélico puede aumentar temporalmente la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal, imitando los síntomas fisiológicos de la ansiedad. Dicho esto, no hay efectos adversos graves asociados con el LSD, siempre que se consuma en un entorno seguro.

Aquellos con antecedentes de esquizofrenia deben consultar con un profesional médico si están considerando trabajar con LSD, ya que los efectos de la droga, especialmente en dosis altas, pueden mejorar los síntomas de la psicosis y conducir a una disociación poco saludable de la realidad. Debido a la mayor posibilidad de un “mal viaje”, el uso de drogas psicodélicas generalmente no es recomendable para personas propensas a la psicosis.

La ansiedad puede surgir durante una experiencia con LSD porque los psicodélicos facilitan la capacidad de uno para acceder y procesar las emociones

La reconfiguración de las redes neuronales que ocurre durante una experiencia psicodélica puede hacer que aparezca material previamente inconsciente en la conciencia. Mientras se encuentran en este estado alterado de conciencia, las personas pueden enfrentar sentimientos de ansiedad que antes estaban ocultos. 

En tales casos, el LSD no causa ansiedad tanto como revela lo que ya estaba allí. 

Un escenario y un entorno adecuados, así como una integración completa, pueden ayudar a las personas a procesar las emociones (especialmente las desafiantes) que surgen durante un viaje psicodélico.

¿Cómo el LSD se integrará en el futuro del tratamiento de la ansiedad?

La renovación de la investigación psicodélica está cambiando la forma en que entendemos la neurociencia, la conciencia y la salud mental. Las sustancias psicoactivas como el LSD y la psilocibina desempeñarán un papel fundamental en la terapia para la ansiedad, la depresión y otras formas de angustia psicológica. Debido a las experiencias místicas que a menudo evocan los psicodélicos, el campo de la salud mental puede llegar a poner un mayor énfasis en el bienestar espiritual una vez que los medicamentos psicodélicos ingresen a la corriente principal.

A medida que continúen los ensayos clínicos y se eliminen las barreras legales, es probable que la terapia asistida por psicodélicos se vuelva cada vez más accesible para el público. Para garantizar la máxima seguridad y eficacia, las sesiones serán facilitadas de manera óptima por profesionales médicos capacitados. Es probable que la naturaleza alteradora de la conciencia de medicamentos como el LSD y la psilocibina mejore y profundice el proceso psicoterapéutico estándar.

“Estoy convencido de que el LSD puede aportar un beneficio adicional para algunos pacientes”, dijo el Dr. Peter Gasser, que ofrece opciones de tratamiento legal con LSD en Suiza. “Creo que tiene otra cualidad además de tratar a los pacientes a través de la psicoterapia, la gestalt, la terapia conductual o lo que sea. Lo que no significa que yo diría que es el único [tratamiento], el real o el mejor. Más bien, creo que debería tener su lugar entre otros métodos. Pero para algunas personas, creo que es realmente útil entrar en un estado mental alterado, quizás tener experiencias espirituales, experiencias máximas, que es algo que no se puede lograr con la terapia normal “.

Hasta que la terapia asistida por psicodélicos esté ampliamente legalizada y disponible, una forma de experimentar los beneficios de estos medicamentos es a través del tratamiento autoguiado, como la microdosis. Se ha demostrado que la práctica de tomar pequeñas dosis subperceptuales de psicodélicos de forma regular disminuye la ansiedad y mejora el bienestar.

Nota importante:  este es un documento en constante evolución…