La sobrina de Sean Blackwell, Eliana, acababa de volver a experimentar su propio nacimiento. Antes, se reía histéricamente en visiones de volar, quitarse la ropa y hacer cabriolas en una danza orgullosa y desvergonzada. Blackwell y su esposa, Ligia, pasaron seis horas con ella, manteniendo el espacio de su apartamento “Zen-Bahia” sin juzgar y amar.

Pero Blackwell y su esposa no eran chamanes, y Eliana no estaba en medio de una ceremonia de medicina psicodélica. Los dos habían recogido a Eliana de una fiesta al comienzo de un episodio maníaco y decidieron llevarla de regreso a su apartamento para que la experiencia se desarrollara.

En su libro, ¿Soy bipolar o acabo de despertar? Blackwell, a quien también se le diagnosticó trastorno bipolar, describe cómo trató el episodio de su sobrina como una forma de emergencia espiritual o crisis transpersonal en lugar de un brote psicótico. Estos son términos acuñados por el Dr. Stanislov Grof se refiere a episodios a menudo espontáneos de estados de conciencia no ordinarios que, si se manejan correctamente, pueden conducir a “curación emocional y psicosomática, resolución creativa de problemas, transformación de la personalidad y evolución de la conciencia”.

En otras palabras, si se incluyen dentro de los principios sagrados de la medicina psicodélica (establecer, configurar y mantener el espacio), es posible tratar los episodios maníacos como una oportunidad para una sanación profunda.

Pero, ¿las personas con trastorno bipolar pueden usar psicodélicos directamente para mejorar su bienestar? Entremos en ello.

¿Qué es el trastorno bipolar?

A través del lente de la psiquiatría, el trastorno bipolar es una condición crónica de salud mental que se caracteriza por cambios extremos de humor entre altibajos, o manía / hipomanía y depresión. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, existen tres tipos de trastorno bipolar:

  • Bipolar I: se distingue de los otros tipos por un episodio de manía que dura al menos siete días. Los episodios maníacos pueden implicar gastos derrochadores, incapacidad para dormir, hablar muy rápido, abuso de drogas, ideas mesiánicas o delirios y psicosis. La manía es seguida a menudo por una depresión severa.
  • Bipolar II: una oscilación entre episodios depresivos e hipomaníacos. La hipomanía no es tan grave como la manía, pero las personas pueden vivir en un estado hipomaníaco durante semanas o meses. La hipomanía puede involucrar cosas objetivamente negativas, como irritabilidad o sexo inseguro, pero también puede involucrar una mayor confianza, creatividad y energía, lo que puede hacer que los subidones de la hipomanía se sientan deseables. Sin embargo, los episodios hipomaníacos también suelen ir seguidos de depresión, y los síntomas “positivos” pueden volverse abrumadores y debilitantes rápidamente.
  • Trastorno ciclotímico: períodos de síntomas hipomaníacos y depresivos que duran dos años pero que no cumplen los criterios diagnósticos de un trastorno en toda regla.

Las personas con trastorno bipolar tienen más probabilidades de suicidarse que las personas con cualquier otra afección psiquiátrica. Esto se debe a la intensidad de los episodios depresivos y a la existencia de episodios “mixtos”, donde una persona sufre de un estado de ánimo muy deprimido y, sin embargo, tiene suficiente energía elevada para llevar a cabo un intento de suicidio. 

Aproximadamente entre un tercio y la mitad de los diagnosticados intentan suicidarse al menos una vez en la vida, y entre el 15 y el 20% de los intentos se completan.

Pero ¿a quién le gustaría tener el trastorno bipolar? Abigail lo describe de esta manera:

“Bipolar es no estar seguro de sí la alegría es realmente alegría o si la manía está aumentando. Es dudar de que esté bien estar molesto por algo o que pueda tener un mal día porque teme que pueda ser el comienzo de una depresión. Son momentos de duda: incredulidad total de que realmente tienes bipolaridad y estar seguro de que todo es una farsa y que esos medicamentos y cambios en la vida son completamente innecesarios. Es tratar de aceptar el hecho de que bipolar no puede estar en tiempo pasado; incluso cuando estás estable, no puedes decir: “Tuve bipolaridad”. Siempre lo tendrás “.

Aunque los estados depresivos del trastorno bipolar crean una mayor probabilidad de suicidio, los estados maníacos también pueden ser muy destructivos. Emma explica que:

“Lo que más se equivoca Hollywood acerca de vivir con trastorno bipolar es que la manía es un superpoder o un regalo. Estoy pensando en artistas que crearon mientras eran maníacos, o Carrie en Homeland resolviendo el caso debido a saltos salvajes en la lógica mientras eran maníacos. La idea de que el mundo merece los resultados de la manía más que aquellos con trastorno bipolar merecen seguridad en sus propias mentes es realmente [preocupante]. Me vuelve loco, esta actitud de que la manía es un regalo que justifica el dolor de la depresión. Creo que es difícil para la gente entender que mis manías son mis momentos más destructivos, tanto en términos de cómo afectan mi vida como mis relaciones¨.

El trastorno bipolar como emergencia espiritual

Debido a que un episodio maníaco es el criterio principal para el trastorno bipolar I, alguien que afirme haber experimentado el cuerpo de Dios puede ser fácilmente patologizado en un contexto psiquiátrico.

Pero dado que las primeras investigaciones sobre LSD (dietilamida de ácido lisérgico) se centraron en comprender la psicosis y la esquizofrenia, los episodios maníacos pueden ser increíblemente similares a una experiencia psicodélica. Están marcados por altibajos trascendentes y bajos desgarradores, y las personas a menudo sienten que una inteligencia superior les muestra verdades profundas.

Cuando se ven a través del lente de la emergencia espiritual, estas experiencias alucinógenas pueden ser el resultado o la “exteriorización” de miedos y traumas inconscientes. Es por esta razón que el enfoque no directivo de mantener el espacio en las ceremonias psicodélicas se aplica tan bien, porque tal contenedor puede facilitar la inteligencia curativa interna de una persona, o el conocimiento innato dentro de todos nosotros para avanzar hacia la plenitud y el bienestar.

Fuera de la curación, los episodios maníacos pueden ser conexiones genuinas con el reino espiritual. Como estudiante de primer año en la Universidad de Georgia, Chris Cole se sintió impresionado por un sentido divino de unidad con el universo y concluyó que él era la Segunda Venida de Cristo. A diferencia de la sobrina de Sean Blackwell, Cole fue llevado a la cárcel y finalmente medicado para curar su manía.

Sin embargo, “nunca había estado más seguro de Dios en [su] vida”. El Dr. Grof describiría la emergencia espiritual de Cole como una “renovación psicológica a través de la activación del arquetipo central”, donde al experimentarse a sí mismo como un mesías, Cole experimentó un renacimiento en una nueva forma de ser, un nuevo sentido de lo que era posible. Cole pasó una década integrando esa experiencia en un camino espiritual dedicado, y ahora es un entrenador de vida y el creador del podcast * Waking Up Bipolar*.

Por supuesto, no todos los episodios maníacos son emergencias espirituales. Además, es posible que los episodios hipomaníacos y la depresión que componen el trastorno bipolar II no se beneficien del tratamiento no directivo. Sin embargo, el marco de la emergencia espiritual ciertamente abre nuevas puertas para un tratamiento más holístico y representa un paso hacia la patologización de estados de conciencia no ordinarios.

¿Pueden los psicodélicos ayudar a sanar la bipolaridad?

Actualmente, la psicoterapia combinada con estabilizadores del estado de ánimo como el litio es el método a largo plazo más común para tratar los trastornos del estado de ánimo, y los antipsicóticos como el haloperidol son los más eficaces para tratar la manía.

Sin embargo, se sabe que estos medicamentos tienen efectos secundarios negativos como hipotiroidismo y aumento de peso. Además, las personas con trastorno bipolar I y II sufren depresión y, sin embargo, los antidepresivos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se usan con precaución debido a su riesgo de desencadenar un Interruptor afectivo de emergencia en el tratamiento, donde un medicamento serotoninérgico desencadena un episodio maníaco.

Está claro que, al igual que quienes padecen trastorno de estrés postraumático (TEPT), trastorno por uso de sustancias y depresión mayor resistente al tratamiento, las personas con trastorno bipolar podrían beneficiarse del poder curativo de la medicina psicodélica.

Sin embargo, el trastorno bipolar es un criterio de exclusión en la mayoría de los estudios y ceremonias psicodélicos. Las sustancias psicodélicas clásicas como el LSD y la psilocibina (hongos mágicos) son agonistas serotoninérgicos y la MDMA aumenta la cantidad de serotonina en el cerebro. Esto significa que, al igual que los ISRS, la ingestión de estos psicodélicos corre el riesgo de desencadenar un interruptor afectivo de emergencia de tratamiento.

No hay mucha investigación sobre este riesgo, pero una revisión de la literatura previa a la impresión de 2021 realizada por investigadores en California encontró que, de los 15 estudios de casos publicados de personas que desarrollaron un posible episodio maníaco después de tomar una droga psicodélica, ninguno diagnosticado o que haya tenido antecedentes familiares de trastorno bipolar tuvo un episodio maníaco después de tomar hongos psilocibina. Este hallazgo ha llevado a los investigadores, en asociación con COMPASS Pathways, a desarrollar un ensayo clínico de fase 2 sobre la eficacia y seguridad de la psilocibina para el trastorno bipolar II que se completará en enero de 2022.

Al entrar en la neurociencia, Benjamin Mudge, que tiene trastorno bipolar y es estudiante de doctorado en la Universidad Flinders en Australia, se basa en la hipótesis de su madre de que el trastorno bipolar está mediado por un mal funcionamiento del metabolismo del fosfato de inositol en el cerebro. Este mecanismo regula el estado de ánimo y la velocidad del pensamiento, y los cerebros bipolares no regulados entran en un estado depresivo cuando corren demasiado lento o en un estado maníaco cuando corren demasiado rápido.

Según Mudge, es posible que la razón por la que los psicodélicos o los ISRS pueden desencadenar un episodio maníaco sea porque hacen que el cerebro bipolar funcione demasiado rápido durante demasiado tiempo. Sin embargo, a través de su propio uso de ayahuasca y DMT, Mudge cree que es posible encontrar una ¨Zona Ricitos de Oro¨; la dosis correcta del psicodélico adecuado podría proporcionar los efectos positivos de un viaje psicodélico sin desencadenar la manía.

En otras palabras, el DMT de acción rápida podría ser más apropiado que los viajes de LSD de 12 horas de duración. Además, la microdosificación podría no ser la mejor idea debido a la dosificación repetida. Pero Mudge enfatiza que todos somos diferentes y que se necesita más investigación.

Hasta que se lleve a cabo esa investigación, el alucinógeno más seguro para el trastorno bipolar es la ketamina. 

La ketamina no es serotoninérgica, por lo que puede ayudar a tratar el lado de la depresión del trastorno bipolar sin inducir un cambio afectivo de emergencia en el tratamiento. Un estudio de la Universidad de Toronto en Canadá encontró que cuatro tratamientos de ketamina intravenosa redujeron significativamente la ideación suicida y la ansiedad en pacientes con depresión bipolar o trastorno depresivo mayor.

Entonces, ¿es el LSD la respuesta?

Posiblemente no.

Dada la investigación de Mudge, es muy probable que la duración y la intensidad de un viaje de LSD en altas dosis empujen a un cerebro bipolar a toda marcha. Sin embargo, a medida que la psicoterapia asistida por LSD evoluciona para otros problemas de salud mental, es posible que las lecciones aprendidas sobre cómo facilitar los viajes de 12 horas puedan arrojar algo de luz sobre cómo manejar una emergencia espiritual disfrazada de episodio maníaco.

De esta manera, el LSD podría ayudar indirectamente a las personas con trastorno bipolar.

Es importante tener en cuenta que todas las investigaciones actualmente disponibles sobre el efecto de los psicodélicos en el trastorno bipolar cubren el uso recreativo. En consecuencia, hay toneladas de factores de confusión como el uso de drogas poli sustanciales, la configuración y el entorno incorrectos y las contraindicaciones con estabilizadores del estado de ánimo como el litio que enturbian nuestra comprensión de su efecto. Esto significa que hay muchas oportunidades para explorar estos medicamentos en un contexto clínico.

A muchas personas a las que se les diagnostica trastorno bipolar se les dice que es una enfermedad crónica y debilitante que tendrán que mitigar con medicamentos por el resto de sus vidas. 

No tiene por qué ser así. A medida que avanzamos hacia una comprensión más holística de las enfermedades de salud mental y la salud a medida que la investigación psicodélica continúa su ascenso, las personas con trastorno bipolar pueden ver una revolución en el tratamiento.

Nota importante:  este es un documento en constante evolución…