El Dr. Alex O’Bryan-Tear, en una entrevista para Third Wave analiza la evidencia de cualquier peligro fisiológico que representa el LSD. 

A pesar de todo el entusiasmo de los medios en torno a las microdosis y sus muchos efectos positivos, sigue habiendo un coro pequeño pero persistente de quienes sostienen que el LSD es peligrosamente tóxico para el cuerpo humano. Esta idea se cierne sobre la reputación del LSD en la imaginación popular, a pesar de que el consenso científico durante los últimos 60 años ha sido que el LSD es menos tóxico que el agua pura.

¿Qué tan fuerte es este consenso? Bueno, da la casualidad de que los profesores David Nichols y Charles Grob acaban de publicar un artículo de revisión que examina esta cuestión. Al buscar en miles de estudios científicos archivados en Medline, encontraron solo cinco que informan muertes causadas por intoxicación por LSD. Y un examen más detenido de estos cinco revela que incluso ellos son … bueno, dudosos por decir lo menos. Es mucho más probable que estas muertes sean atribuibles a contaminantes vendidos falsamente como LSD o, de manera inquietante, a la brutalidad policial, dos síntomas trágicos del estatus ilegal del LSD y nada que ver con la química del LSD en sí.

¿Qué es la toxicidad?

Unas palabras sobre la toxicidad antes de entrar en el meollo de la cuestión. La toxicidad no se refiere a un tipo específico de nocividad, sino que es un término genérico para cualquier tipo de daño que una sustancia química pueda causar al cuerpo humano. Por lo tanto, los productos químicos no son ni ‘tóxicos’ ni ‘atóxicos’, ya que su potencial de daño depende de su volumen y uso. Una sustancia química puede no ser tóxica cuando se aplica a la piel, pero sí tóxica si se consume. Y aunque los productos farmacéuticos y las drogas recreativas tienden a no ser tóxicos en su dosis correcta, prácticamente todos los productos químicos se volverán tóxicos en niveles suficientemente altos.

Un ejemplo notorio de esto es el alcohol. El alcohol es levemente tóxico incluso en niveles modestos y se vuelve letal rápidamente. Beber una botella de vodka de un litro, o su equivalente, en el transcurso de una noche es suficiente para matar a la mayoría de las personas. Seis personas mueren todos los días en los EE. UU. Simplemente por beber más de lo que deberían en una noche de fiesta.

Pero cualquier químico puede volverse tóxico a niveles suficientemente altos; incluso agua pura. La ingesta excesiva de agua provoca una ósmosis fuera de control, una deficiencia de sodio y una insuficiencia orgánica generalizada. Se han informado muchos casos de muerte tras el consumo de 10 a 20 litros de agua durante un breve período de tiempo. A pesar de esto, no hay una página en Talk To Frank que advierta a los adolescentes sobre los peligros del abuso del agua, aunque una pequeña cantidad de personas sufren problemas médicos graves, incluso la muerte, como resultado de la intoxicación por agua.

¿Qué tan tóxico es el LSD?

La revisión de los profesores Nichols y Grob sobre las muertes después de la intoxicación por LSD sería tranquilizadora incluso sin este contexto de fondo. Su búsqueda en la base de datos de Medline ha encontrado solo cinco muertes reportadas por intoxicación por LSD, en todo el mundo, a lo largo de sus 70 años de historia de uso. Eso es menos que el número de personas que mueren por intoxicación alcohólica cada año en los EE. UU. Pero un examen más detenido revela que solo dos de estos casos parecen ser genuinos.

En uno de estos casos, se desconocía el momento de la ingestión de LSD, lo que hacía imposible estimar la cantidad de LSD consumida. En el otro, se estimó que la víctima había tomado una dosis de 320 mg, que es 3000 veces la dosis recreativa estándar. Por supuesto, no podemos basar nuestras estimaciones de la dosis letal de LSD en un solo caso. También es posible que el LSD tiene efectos tóxicos más leves a niveles más bajos. Pero hasta el día de hoy simplemente no tenemos idea de cuánto LSD es peligroso para la salud; todo lo que sabemos es que es cientos o miles de veces más que una dosis recreativa típica.

Otro caso de alto perfil de intoxicación por LSD ocurrió cuando ocho víctimas inhalaron lo que luego se estimó que eran ‘cantidades de miligramos’ de la sustancia a la vez, lo que equivale a muchos miles de dosis, creyendo que era cocaína. Afortunadamente, pudieron obtener ayuda médica antes de sucumbir a la hipertermia, los vómitos y la pérdida del conocimiento. Todos sobrevivieron sin un impacto a largo plazo, excepto (con suerte) una tendencia a evitar inhalar polvos sin etiquetas. Y si esos síntomas suenan mal, recuerde que todos ocurren de forma rutinaria después de un par de tragos de más.

Entonces, el LSD tiene el potencial de ser tóxico, pero solo en dosis absurdamente altas. Podrías abrir la boca y rellenar muchas tabletas de LSD allí ( no recomiendo esto), y lo más probable es que todo lo que te suceda sea un viaje desafiante. Cuando finalmente bajes, es casi seguro que todavía estarías vivo. A pesar del temor de los medios en torno a los efectos sobre la salud del LSD, es mucho más probable que muera no solo por el consumo de alcohol o agua, sino también por analgésicos, estatinas, suplementos vitamínicos, antidepressivos, sal o Viagra.

Verdaderos asesinos

El artículo de los profesores Nichols y Grob, aunque desacredita el mito de la toxicidad del LSD, también arroja luz sobre un par de formas características en las que se culpa erróneamente al LSD de las muertes accidentales. En el primer caso, tenemos intoxicaciones por sustancias mal vendidas como LSD, y en el segundo, tenemos casos alarmantes de maltrato policial.

Gracias a la ilegalidad del LSD, es común que los fabricantes lo sustituyan falsamente por sustancias como 25i-NBOMe o ‘N-bomb’, que en muchos países siguen siendo legales como ‘sustancias químicas de investigación’. Y la bomba N, aunque sigue siendo más segura que el alcohol en cualquier medida, se ha relacionado con una serie de muertes cuando se toma en dosis altas. En un caso reportado de toxicidad por LSD, una autopsia reveló niveles bajos de LSD en la sangre, pero no pudo probar las bombas N o cualquier otro químico de investigación. Sin embargo, la autopsia reveló marcadores característicos del envenenamiento por bomba N, lo que llevó a los autores a concluir que la bomba N, no el LSD, era el asesino más probable.

Vale la pena señalar que el envenenamiento y las muertes por sustancias químicas de investigación, de las cuales hay un número creciente, son una consecuencia directa no del uso de LSD, sino de su ilegalidad. Es solo la proscripción del LSD lo que ha estimulado la invención de alternativas legales, y es solo la imposibilidad de regular a los fabricantes ilegales lo que les permite vender drogas como la bomba N como LSD. Hay muy poco conocimiento científico sobre los daños de los productos químicos de investigación moderna, aunque es seguro decir que muchos de ellos son mucho más peligrosos que el LSD. Pero la política de drogas actual sigue ignorando el consenso científico, prefiriendo en cambio demonizar ciegamente tanto a las drogas como a los consumidores de drogas, actitud que conduce inevitablemente al daño y la muerte.

En ningún lugar se ve esta demonización más claramente que en dos casos de muertes reportadas por LSD que ocurrieron mientras se encontraba bajo custodia policial. En ambos casos, la policía fue llamada a la escena de un hombre agitado y delirante que deambulaba en público, en medio de lo que la mayoría de nosotros llamaría un mal viaje. Ahora, hay buenas formas y malas formas de lidiar con alguien en un mal viaje. La forma policial de tratar a alguien en un mal viaje, según sus propios informes, era arrestarlo por sospecha de abuso de drogas; tratarlos como incumplidores por intentar huir; atacarlos con perros, pistolas Taser y porras; para atarlos y ponerlos bajo custodia. Se informó que ambas víctimas continuaron luchando contra sus ataduras antes de caer en un estado comatoso del que no se recuperaron. La causa, la toxicidad del LSD, por supuesto.

Pero espero que no sea necesario señalar que la toxicidad del LSD no es la culpa aquí. Este tipo de muertes tienen un nombre: ‘síndrome de muerte súbita bajo custodia’. Se ha informado que son causados ​​por una combinación de restricciones policiales severas (como atar cerdos) y una serie de drogas ilegales, más comúnmente cocaína y metanfetamina. Pero las características de tales muertes nunca se han observado fuera de la custodia policial. En estos dos casos, las autopsias revelaron que ambas víctimas habían tomado cantidades normales de LSD, que de otra manera nunca se ha visto que cause tales síntomas. El verdadero peligro aquí no es una droga tóxica, sino una cultura tóxica que estigmatiza tanto al LSD como a sus consumidores, y leyes que castigan, y en algunos casos matan, a los mismos consumidores de drogas que supuestamente están allí para proteger.

El camino a seguir

Hay algunas lecciones que aprender de esto. Al tomar LSD, ya sea una microdosis, una dosis terapéutica o para cualquier otro propósito, asegúrese en la medida de lo posible de saber qué sustancia está tomando. Y aunque sería increíblemente difícil sufrir una sobredosis accidental, asegúrese de saber cuánto está tomando también. Los kits de prueba como los que están disponibles aquí son una forma económica y legal de mantenerse a salvo. Estas sensibles medidas de reducción de daños eliminarán, en la medida de lo posible, el riesgo de daño fisiológico. En cuanto a cómo mitigar los riesgos de efectos psicológicos desagradables, lo tenemos cubierto. Finalmente, para reducir los riesgos sociales, lo mejor que se puede hacer es salir y luchar contra la ficción con hechos. Cuando se usa correctamente, el LSD puede ser un catalizador poderoso y seguro para el cambio terapéutico.