“La ventaja del hongo es que pone a muchos, si no a todos, al alcance de este estado [fantasmagórico] … Te permite ver, más claramente que nuestro mortal moribundo el ojo puede ver, vistas más allá de los horizontes de esta vida, viajar hacia atrás y hacia adelante en el tiempo, entrar en otros planos de existencia … “

R. Gordon Wasson, El camino a Eleusis; Revelando el Secreto de los Misterios

Hoy en día, hay varios centros de retiro y recursos dedicados a guiar a las personas a través de experiencias con hongos, y por una buena razón. No solo la curiosidad del público ha crecido y se ha desarrollado a lo largo de los años desde que Wasson publicó este libro fundamental, también lo ha hecho la ciencia detrás de lo que hace que los hongos sean únicos.

En la conferencia de Ciencia Psicodélica 2017, celebrada en Oakland, CA organizada por la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS), el micólogo, investigador y autor Paul Stamets explicó que,

“la psilocibina se degrada en psilocina que se une estrechamente y activa los receptores de serotonina y estimula neurogénesis”

Continuó aclarando la amplitud, profundidad y potencial de esta estimulación,

“bajo la influencia [de la psilocibina] puedes superar la respuesta condicionada al miedo […] la psilocibina induce coraje y bondad”.

Actualmente, se están llevando a cabo estudios sobre el amplio y variado uso de hongos psicoactivos en todo el mundo. 

Uno de esos estudios, publicado en el Journal of Psychopharmacology, encontró que

“una dosis única de psilocibina [cuando se administra en condiciones de apoyo psicológico] producía una disminución sustancial y duradera del estado de ánimo depresivo y la ansiedad junto con aumentos en calidad de vida… ”

Las experiencias místicas y profundas que tantos han detallado desde que la psilocibina ingresó al léxico psicodélico estadounidense en la década de 1960, ahora están comenzando a ser probadas y exploradas en la ciencia médica convencional. Este hecho, junto con la despenalización de la psilocibina en Denver, CO y Oakland, CA, sugiere que el futuro del hongo es brillante.

La legitimación del hongo, legalmente y como una poderosa herramienta de curación, es prometedora y tiene sentido para los hongos con tanta historia. El uso de hongos sagrados en un entorno ceremonial y espiritual es milenario. 

Según el Erowid Center, una organización sin fines de lucro dedicada a recopilar y difundir información sobre plantas psicoactivas y productos químicos, “los hongos alucinógenos han sido parte de la cultura humana desde la historia más antigua registrada”.

Tomemos la amanita muscaria, por ejemplo, este hongo psicoactivo que contiene ácido iboténico y muscimol fue utilizado regularmente en la tradición chamánica por las culturas indígenas siberianas y bálticas. También se cree que los hongos que contienen psilocibina fueron ampliamente utilizados en rituales y ceremonias en Mesoamérica. La evidencia de los templos de hongos y las tallas de piedra de los hongos se remontan a 1000 a 500 a. C..

El uso ritualista y sagrado de los hongos está integrado en la historia de nuestra especie y, afortunadamente, en 2019, hay varias formas de tener una experiencia espiritual con los hongos.

Las organizaciones y los centros de retiro de todo el mundo brindan el espacio y el apoyo para ofrecer experiencias legales de psilocibina. Las regulaciones sobre cómo se puede obtener legalmente la psilocibina difieren de un país a otro, lo que por supuesto dicta cómo y dónde se permite que se realicen estos retiros de hongos.

En Ecuador, por ejemplo, la ayahuasca es legal y la ley se extiende al uso sacramental de los hongos. En Jamaica, la psilocibina no es legal per se, pero tampoco está criminalizada, y reservar un retiro de hongos en Treasure Beach se puede lograr con unos pocos clics. En Ámsterdam, por otro lado, donde los retiros de hongos también se pueden reservar en línea, la legalidad del uso de psilocibina es un poco más complicada.

Según la Convención de Viena de 1971, la ONU prohíbe el uso y cultivo de LSD, MDMA y Psilocibina. Sin embargo, las trufas que contienen psilocibina están disponibles e incluso se pueden comprar en línea en Ámsterdam. Estas “trufas mágicas” son los esclerocios, un trozo particular de micelio endurecido adherido al hongo que produce un efecto psicoactivo similar. Synthesis, un centro de retiros con sede en Ámsterdam, ofrece “un retiro psicodélico seguro, legal y moderno que utiliza trufas de psilocibina  para avances creativos, crecimiento personal y desarrollo espiritual”.

Dadas las similitudes entre un “hongo mágico” y una “trufa mágica”, las experiencias con trufas también están ganando popularidad al igual que los centros de retiro como Synthesis que adoptan este enfoque para el uso de hongos sagrados.

En México, por ejemplo, 111 pueblos han sido designados Pueblos Mágicos, “pueblos mágicos”, en los que se encuentran fácilmente disponibles experiencias guiadas con psilocybe mexicana . Esta especie ha jugado un papel importante y profundo en la historia del hongo psicodélico. Tras el descubrimiento y la síntesis de la dietilamida del ácido lisérgico (LSD), Albert Hofmann se convirtió en la primera persona en extraer y sintetizar psilocibina, utilizando psilocybe mexicana. Hoy en día, la psilocybe mexicana es conocida por su capacidad de producción de setas mágicas y trufas mágicas, y las experiencias con trufas mexicanas han crecido en popularidad y accesibilidad. Oaxaca es el lugar ideal para vivir una verdadera experiencia con trufas mexicanas.

Las experiencias con trufas Atlantis también están ganando popularidad y son particularmente únicas, ya que las trufas Atlantis están hechas de esclerocios de una parte del hongo con una concentración particularmente alta de psilocibina. Eso las convierte en algunas de las trufas más potentes del mundo.

Hasta donde sabemos, hay al menos 10,000 especies de hongos y aproximadamente 180 especies conocidas de hongos y trufas que contienen los químicos psicoactivos psilocibina y psilocina. Según lo enumerado por The Erowid Center , las especies conocidas de hongos psicoactivos incluyen:

  • Psilocybe cubensis:  La seta de psilocibina más conocida y cultivada.
  • Psilocybe cyanescens:  menos conocida en comparación con psilocybe cubensis, pero no menos cultivada, más pequeña y un poco más psicoactiva.
  • Psilocybe azurescens:  descubierto por Paul Stamets a mediados de los años 90, es probablemente el hongo psilocibina más potente del mundo.

Entonces, ¿qué sucede en un retiro de hongos y cómo es realmente un viaje de hongos? R. Gordon Wasson tenía algunas ideas sobre esto último. Como ocurre con cualquier experiencia psicodélica, existe una subjetividad que a menudo es difícil de calificar o explicar. Un rasgo omnipresente con las experiencias de psilocibina radica en la forma en que la naturaleza juega un papel. En su libro reciente, How to Change Your Mind, Michael Pollan describe una cierta “conmoción” y la sensación de tener “la visión del mundo de una planta”. Prosigue:

Sentí como si estuviera comunicándome directamente con una planta por primera vez y que ciertas ideas sobre las que había pensado y escrito durante mucho tiempo, que tenían que ver con la subjetividad de otras especies y la forma en que actúan sobre nosotros de la manera que nosotros también somos. 

Dada su historia sagrada y su abundante presencia en la naturaleza, parece tener sentido que una experiencia con hongos psicoactivos nos arrastre al mundo natural y busque recordarnos nuestra relación con el medio ambiente. Los hongos son tan de la Tierra como cualquier otro hongo, y todavía estamos aprendiendo de sus vastos y profundos beneficios.

Por estas razones, también tiene sentido que un pilar clave de un retiro de hongos sea nutrir y honrar el lugar del hongo en el mundo natural. Al igual que con cualquier experiencia psicodélica, el escenario y el ambiente son clave, pero con la psilocibina, el deseo de conectarse con la naturaleza suele ser particularmente pronunciado.

Durante los retiros de hongos, en los días de ceremonia, los retiros de varios días tienden a ejecutarse en un horario que incluye al menos:

  • un día de preparación,
  • un día de ceremonia, y
  • un día de discusión y reflexión

Muchos centros de retiro alientan a adaptar su entorno a lo que le parezca mejor. Esta es la clave. Particularmente cuando se trata de psilocibina, cuando la naturaleza te llame, querrás responder. A continuación se muestra un ejemplo, de Mountain Retreat de un horario típico de un día de sesión:

Día de sesión:

En la segunda fase del retiro, participará en la ceremonia, consumiendo las trufas de psilocibina en dosis moderada o alta. Estará completamente preparado y cómodo en un entorno perfectamente optimizado para sus necesidades, lo que le permitirá aprovechar al máximo su experiencia psicodélica.

08:00 – Desayuno

09:30 – Respiración / Meditación

10:00 – Ceremonia de psilocibina

16:00 – Hora de conversación y Cena

La verdad es que, independientemente del tipo de experiencia o retiro que elija, una cosa se aclara rápidamente: los beneficios espirituales, psicológicos y somáticos del hongo son tan profundos y genuinos como profundamente arraigados en la historia de nuestra especie.