Prácticamente todos los compuestos químicos, desde medicamentos de venta libre y productos farmacéuticos recetados hasta sustancias ilícitas, interactúan con otros compuestos. Hay, por ejemplo, 82 interacciones medicamentosas identificadas con la cafeína (de las cuales 25 se clasifican como moderadamente graves a graves). Se sabe que incluso las sustancias aparentemente benignas, como la toronja, interactúan con muchos medicamentos recetados. Cuando se trata de cannabis, la mayoría de las posibles interacciones que se han identificado son relativamente leves. Y, de hecho, algunas drogas parecen funcionar favorablemente junto con el cannabis.

Pero, antes de profundizar en algunas de las drogas más comunes que las personas combinan con el cannabis, es importante comprender la diferencia entre un efecto “aditivo” y “sinérgico”. Aditivo simplemente significa que la interacción entre dos productos químicos es igual a la suma de sus partes (por ejemplo, 1+1 = 2). Sinérgico significa que cuando dos químicos interactúan, el efecto es mayor que la suma de sus partes (por ejemplo, 1+1 = 3. Suena como “¡matemáticas alternativas!”). Asimismo, ten en cuenta que los ratios THC / CBD y los diferentes perfiles de cepa (con perfiles variables de cannabinoides y terpenos) pueden influir en los efectos.

Nota: en algunos casos, el cannabis puede aumentar la eficacia o la potencia de otras drogas. Pero, incluso si la interacción es potencialmente beneficiosa, es importante que un profesional médico lo controle de cerca, junto con análisis de sangre regulares, ya que es posible que el paciente necesite ajustar su dosis en consecuencia.

Medicamentos que afectan los niveles de azúcar en la sangre

Curiosamente, hay evidencia que sugiere que el cannabis puede disminuir la resistencia a la insulina, mejorar el proceso metabólico y mejorar el control del azúcar en la sangre. Sin embargo, la mayor parte de la evidencia proviene de grandes estudios epidemiológicos que analizan patrones generales, incluidas las causas y los efectos de diversas condiciones de salud dentro de poblaciones específicas. (Varios estudios encontraron que los usuarios de cannabis tenían tasas más bajas de obesidad y diabetes en comparación con los no usuarios). Sin embargo, muchos menos estudios analizan específicamente cómo el THC, el CBD u otros cannabinoides interactúan con otras drogas que tienen efectos conocidos sobre el azúcar en la sangre (como la insulina).

Aunque no tenemos evidencia concluyente, es posible que el cannabis funcione favorablemente junto con otras drogas. Pero, del mismo modo, podría existir el riesgo de que el cannabis combinado con otras drogas pudiera reducir demasiado los niveles de glucosa. Claramente, los pacientes deben monitorear continuamente los efectos (bajo supervisión médica) para mitigar los riesgos potenciales y ajustar la medicación de manera adecuada.

Fármacos que bajan la presión arterial

Una de las principales características del THC es que activa simultáneamente los receptores de cannabinoides CB1 y CB2. La activación de ambos receptores induce una respuesta de estrés cardiovascular que puede elevar el consumo cardíaco de oxígeno y reducir el flujo sanguíneo en las arterias coronarias. Si bien los informes de eventos adversos son relativamente raros, los pacientes que toman medicamentos para la presión arterial deben saber que el cannabis puede agravar los efectos.

Fármacos que aumentan el riesgo de hemorragia

Tanto el THC como el CBD pueden aumentar el efecto de los medicamentos utilizados para diluir la sangre (p. ej., warfarina o heparina), o de medicamentos que se sabe que conllevan su propio riesgo de anticoagulantes (p. ej., ibuprofeno, naproxeno, etc.). ¿Cómo? Posiblemente ralentizando el metabolismo de estos fármacos. En menor medida, el THC puede desplazar a la warfarina de los sitios de unión a proteínas.

Opioides

La mayoría de los estudios sugieren que existe una relación moduladora bidireccional entre el sistema opioide natural del cuerpo y el sistema cannabinoide natural del cuerpo (el sistema endocannabinoide). Sin embargo, la caracterización de los mecanismos específicos por los que interactúan resulta un desafío. No obstante, las propiedades analgésicas del cannabis están bien establecidas. Y, muchos profesionales médicos se han presentado para sugerir que el cannabis (como medicamento alternativo para el dolor) podría desempeñar un papel en detener el uso excesivo de opioides recetados (e ilícitos).

No hay duda. Desde una perspectiva de potencial de abuso y toxicidad, el cannabis como sustituto de los analgésicos narcóticos sería un fármaco de primera línea mucho mejor para el tratamiento del dolor crónico.

Sin embargo, ¿qué pasa como complemento de la terapia con opioides? ¿Cómo se mide el cannabis? ¿Podría el cannabis reducir la dependencia de un paciente de los opioides, o la combinación de ambos aumentaría el riesgo de dependencia o abuso simultáneos?

Al examinar los efectos subjetivos del cannabis vaporizado junto con los opioides, el Dr. Donald Abrams, oncólogo de la UC, San Francisco, y su equipo publicaron un pequeño estudio en 2011. No se encontraron cambios significativos en las concentraciones de opioides en la sangre después de la exposición al cannabis. Además, los pacientes informaron una disminución del dolor del 27 % después de la administración de cannabis.

Abrams concluyó que el cannabis puede, de hecho, aumentar de forma segura los efectos analgésicos de los opioides. Su equipo también descubrió que la combinación de opioides y cannabis puede permitir tratar a los pacientes con dosis más bajas de opioides al tiempo que reduce el riesgo de dependencia y reduce los efectos secundarios. Varios otros estudios, que exploraremos más a fondo en una próxima serie, respaldan los hallazgos del estudio de Abrams.

Alcohol

Por lo general, mezclar alcohol con prácticamente cualquier droga no es una buena idea. De hecho, mezclarlo con algunas drogas (particularmente opioides y depresores del sistema nervioso central como benzodiazepinas, barbitúricos y somníferos) puede resultar fatal. Pero, ¿qué pasa con el alcohol y el cannabis? No hay duda: el cannabis y el alcohol es una combinación popular. Pero, ¿qué dice la investigación? ¿Está bien mezclar estas dos sustancias?

En general, sacar una conclusión basada en la investigación disponible está sujeto a interpretación y sesgos personales. Los mismos estudios pueden interpretarse positiva o negativamente, dependiendo de su perspectiva. Por un lado, los estudios han proporcionado evidencia convincente de que el alcohol aumenta los niveles de THC en la sangre (aunque ninguna evidencia sugiere lo contrario, que el THC aumenta los niveles de alcohol en la sangre). Por otro lado, algunas investigaciones sugieren que las personas consumen menos alcohol cuando consumen cannabis.

Estos dos hallazgos no son mutuamente excluyentes. De hecho, tienen sentido. Si el THC reacciona al alcohol potenciando los efectos deseados sobre el estado de ánimo, entonces se necesitaría menos alcohol.

Después de investigar hasta 1985, encontré un estudio publicado por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA), Alcohol and Marijuana: Concordance of Use by Men and Women, que examinaba las diferencias en los patrones de consumo en tres entornos diferentes (solo hay alcohol disponible, solo hay cannabis disponible, ambos están disponibles).

Esto es lo que encontraron:

  • 14 de 16 sujetos bebieron significativamente menos alcohol cuando tanto el alcohol como el cannabis estaban disponibles (en comparación con cuando solo había alcohol disponible)
  • 12 de los 16 sujetos consumieron un poco más de cannabis cuando ambos estaban disponibles (en comparación con cuando solo había cannabis disponible).

Básicamente, cuando las personas tienen acceso a ambas sustancias, sus patrones de consumo cambian: fuman un poco más, ¡pero beben mucho menos! Fue un estudio pequeño, por lo que no necesariamente podemos generalizar los hallazgos; sin embargo, parecen consistentes con las experiencias de la mayoría de las personas.

Dicho esto, todavía hay que ser cauteloso. Por un lado, el alcohol y el cannabis juntos representan un peligro aún mayor para conducir que cuando se usa cualquiera de los dos de forma independiente. En segundo lugar, si alguien ha bebido demasiado, hasta el punto de necesitar vomitar para expulsar las toxinas, sepa que el cannabis inhibe las náuseas y los vómitos. Al evitar los vómitos, se expone a un mayor riesgo de sufrir intoxicación por alcohol.

Sedantes

Muchos sedantes, como el alcohol, las benzodiazepinas (Ativan, Valium, etc.), algunos antidepresivos, barbitúricos como el fenobarbital y narcóticos como la codeína, influyen en los neurotransmisores GABA en el sistema nervioso central, produciendo un efecto calmante. Asimismo, los cannabinoides (y potencialmente los terpenos como el mirceno) pueden producir efectos sedantes. (Aunque, cada uno de estos compuestos produce efectos de manera diferente y, a veces, paradójicamente. Por ejemplo, las dosis más altas de THC en realidad pueden ser estimulantes y aumentar la ansiedad, mientras que el CBD puede ser tanto calmante como inductor de la vigilia ).

Cuando se combina con sedantes, el cannabis produce un efecto aditivo. El cannabis no parece elevar los niveles en sangre ni potenciar las acciones sedantes de otros sedantes (como sería el caso si fuera un efecto sinérgico). Por lo tanto, si bien no es tan riesgoso como mezclar alcohol con sedantes (que pueden resultar mortales), la combinación sigue siendo riesgosa. Los usuarios deben extremar las precauciones o, mejor aún, evitar la combinación por completo.

CBD y citocromo P450

El citocromo P450 no es un medicamento. Es una clase de enzimas esenciales conocidas por desempeñar un papel importante en las interacciones farmacológicas, no solo con el cannabis, sino con muchas drogas. Aunque la evidencia sugiere que el CBD es en gran medida seguro, bien tolerado y no adictivo (incluso antiadictivo), en algunos pacientes puede interactuar de manera sinérgica (beneficiosa o adversa) con otros medicamentos. ¿Cómo es eso?

En particular, la interacción entre el CBD y el citocromo P450 parece ser más prominente cuando se trata de medicamentos para la epilepsia y anticonvulsivos. Un pequeño estudio publicado en 2015 encontró que el CBD elevaba las concentraciones sanguíneas de clobazam (un anticonvulsivo) en niños mientras elevaba el norclobazam (un metabolito activo de clobazam).

La buena noticia es que el remedio parece bastante sencillo: reducir la dosis de clobazam, lo que reduce los efectos secundarios. Además, el estudio encontró que todos menos cuatro de los sujetos (de 13) tuvieron una reducción de más del 50% en las convulsiones. Los investigadores concluyeron que el CBD (en combinación con clobazam) es un “tratamiento seguro y eficaz de la epilepsia refractaria”.

Hay algunas otras posibles interacciones en las que profundizaremos en una próxima serie. Pero, en resumen, el CBD inhibe la descomposición de la warfarina (un anticoagulante), lo que aumenta su duración de acción y efecto. Los pacientes que toman productos ricos en CBD deben prestar mucha atención a los cambios en los niveles en sangre y ajustar la dosis según las instrucciones de su médico. Además, los pacientes que se someten a quimioterapia y toman CBD deben saber que la misma dosis de quimioterapia puede producir concentraciones sanguíneas más altas.

En resumen

Para la mayoría de los pacientes, el cannabis es relativamente seguro, bien tolerado y conlleva menos riesgos de interacciones farmacológicas adversas que muchos otros medicamentos comúnmente recetados. No obstante, el cannabis no es una sola droga; es una planta compleja compuesta por numerosos compuestos, desde cannabinoides hasta terpenos. Influenciadas por estos perfiles de cannabinoides y terpenos, las posibles interacciones, tanto buenas como malas, pueden variar de una cepa a otra. Extraer conclusiones amplias sobre cómo este “cofre del tesoro farmacológico” interactúa con otras drogas es inevitablemente impreciso.

No obstante, dada su versatilidad terapéutica, uno de los argumentos más convincentes a favor del cannabis es que, de hecho, puede reducir la necesidad de combinar múltiples medicamentos que tienen un alto riesgo potencial de producir interacciones adversas. El Dr. Donald Abrams, jefe de hematología y oncología en el Hospital General de San Francisco y profesor de medicina clínica en la Universidad de California, San Francisco, se hace eco de este punto importante pero que a menudo se pasa por alto:

“¿Por qué escribiría seis recetas diferentes, todas las cuales pueden interactuar entre sí, cuando solo podría recomendar un medicamento?