El cannabis puede hacer que las personas se sientan más relajadas, menos estresadas y, por supuesto, más felices. Así que, como era de esperar, las personas que experimentan depresión o ansiedad son mucho más propensas a consumir cannabis, y más, que las personas que no padecen estas afecciones.

Por supuesto, muchas personas con estas condiciones también toman antidepresivos recetados como Zoloft, prozac, paroxetina, sertraline, fluoxetine, citalopram. escitalopram y Wellbutrin mientras consumen marihuana. En consecuencia, es importante que los profesionales médicos y los pacientes estén informados sobre las posibles interacciones que podrían surgir al combinar los dos.

Sorprendentemente, a pesar de años de estudios que investigan los vínculos entre el consumo de cannabis y los trastornos psiquiátricos, se han publicado pocos estudios rigurosos que examinen de cerca cómo pueden interactuar el cannabis y los antidepresivos. Las búsquedas sólidas de Google Scholar y el sitio web PubMed de los Institutos Nacionales de Salud producen pocos estudios relevantes. Incluso el sitio web del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) contiene muy poca información sobre este tema.

Sin embargo, los investigadores de la División de Psiquiatría de Niños y Adolescentes del Centro de Salud de la Universidad de Connecticut realizaron una revisión exhaustiva de la literatura científica limitada y publicaron un informe, Medicamentos psicotrópicos e interacciones de sustancias de abuso en jóvenes. Señalaron, y estoy parafraseando, que si bien se podría suponer que la combinación de drogas psicoactivas y medicamentos psicotrópicos aumentaría las posibilidades de que los pacientes experimenten efectos adversos, ha habido (sorprendentemente) pocos informes que documenten los efectos adversos derivados de las interacciones entre los dos.

Los investigadores de la Universidad de Connecticut explicaron por qué puede haber tan pocos informes: es posible que los eventos adversos sean “relativamente raros” o “no ocurran”. Además, “los medicamentos psicotrópicos más nuevos tienen un índice terapéutico relativamente alto”; como clase de medicamentos, es menos probable que produzcan interacciones adversas. Sin embargo, también notaron que la falta de reconocimiento o conciencia podría ser la causa, y los pacientes que experimentan efectos adversos pueden resistirse a revelar su consumo de cannabis por temor a la estigmatización.

No obstante, es probable que los antidepresivos más nuevos conlleven riesgos de bajos a moderados cuando se mezclan con marihuana, mientras que los antidepresivos más antiguos conllevan un riesgo mayor. Al caracterizar el riesgo como “moderado”, RxList, un índice en línea de medicamentos publicado por WebMD, aconseja a los pacientes que consumen cannabis que “tengan cuidado” y “hablen con su proveedor de atención médica” cuando lo combinen con antidepresivos.

Riesgos de las interacciones entre el cannabis y los medicamentos antidepresivos

Uno de los desafíos que enfrentan los médicos que recetan antidepresivos a pacientes que también consumen cannabis (o cualquier otra sustancia) es recetar la dosis adecuada: el uso concomitante de cannabis puede impedir su capacidad para evaluar con precisión la eficacia de los antidepresivos.

Los médicos señalan que una de las variables más significativas cuando los pacientes combinan cualquier tipo de medicamento es la capacidad de medir hasta qué punto cada uno produce efectos secundarios y cómo las sustancias afectan el comportamiento y el estado de ánimo. Obviamente, cuantas más sustancias combina un paciente, más difícil es aislar los efectos de cada una. Es por eso que los médicos a menudo comienzan con un paciente con un medicamento y agregan otros más tarde.

Allan Schwartz, LCSW, PhD, psicoterapeuta y trabajador social clínico con licencia en Colorado y Nueva York, descubrió que (particularmente en casos severos) los pacientes deben abstenerse de cannabis y otras sustancias durante el tratamiento  de depresión o ansiedad, al menos temporalmente, que involucra antidepresivos.

“En ocasiones, pude lograr que los pacientes aceptaran dejar de consumir marihuana durante algunas semanas solo para que pudieran determinar si había o no una mejora en el estado de ánimo”, dice Schwartz. “Estas personas se sorprendieron, pero estaban dispuestas a admitir que sintieron una mejora real en el estado de ánimo y el funcionamiento”.

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También hay evidencia que sugiere que los pacientes son más propensos a abusar del cannabis o hacer la transición del uso ocasional al crónico cuando están deprimidos. De hecho, quienes padecen ansiedad o depresión consumen cannabis a un ritmo entre dos y ocho veces mayor que quienes no padecen estas afecciones.

Como anécdota, muchos médicos informan que algunos pacientes que consumen cannabis, alcohol u otras drogas durante el tratamiento, en particular aquellos con depresión severa o trastorno bipolar, tienen menos probabilidades de adherirse a sus protocolos de tratamiento, incluidos los medicamentos recetados y las intervenciones conductuales, por ejemplo, la terapia cognitiva conductual, psicoterapia, etc.

Schwartz dice que ha visto a pacientes tomar y dejar la medicación, a menudo con resultados desastrosos.

 “He sido testigo directo de la tragedia de pacientes que dejan de tomar sus medicamentos para el trastorno bipolar, consumen marihuana y terminan rehospitalizados en peores condiciones que en cualquier otro momento antes de la recaída.. De hecho, según mi experiencia, muchos de estos desafortunados pacientes experimentaron múltiples recaídas y quedaron atrapados en un ciclo interminable de hospitalizaciones marcadas por períodos intermedios de inestabilidad”.

Posibles efectos secundarios del consumo de cannabis con tipos específicos de antidepresivos

Más allá de estos riesgos generalizados, cada clase de antidepresivos es única y está asociada con diversos efectos secundarios e interacciones potenciales. Basado en una revisión de la literatura científica, a continuación se incluye un resumen de las clases más comunes de antidepresivos y los riesgos asociados.

Tipo de antidepresivoMarcas de prescripciónRiesgo potencial de interacción con el cannabis
Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)Prozac, Paxil, Zoloft, Celexa, LexaproBajo a moderado
Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)duloxetina (Cymbalta), venlafaxina (Effexor XR)Bajo a moderado
Inhibidores de la recaptación de noradrenalina y dopamina (NDRI)Wellbutrin, Aplenzin, Forfivo XLBajo a moderado
Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)tranilcipromina (Parnate), fenelzina (Nardil), isocarboxazida (Marplan)Alto
Antidepresivos tricíclicosimipramina (Tofranil), amitriptilina, doxepina, trimipramina (Surmontil)Alto
sedantesclonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal), zolpidem (Ambien)Alto

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Riesgo potencial de interacción con el cannabis: de bajo a moderado

Los ISRS son los medicamentos recetados con más frecuencia para tratar la depresión. Los pacientes informan menos efectos secundarios e interacciones farmacológicas con los ISRS que con muchos otros tipos de antidepresivos.

Las interacciones adversas con el cannabis parecen raras. Sin embargo, ha habido cierta especulación alimentada por informes de casos aislados de que la combinación de cannabis e ISRS podría aumentar el riesgo de hipomanía, una forma leve de manía, en poblaciones vulnerables (por ejemplo, personas con trastorno bipolar). En general, sin embargo, muchos médicos prefieren los ISRS porque la aparición de interacciones adversas con otros medicamentos es relativamente rara.

Inhibidores de la recaptación de noradrenalina y dopamina (NDRI)

Riesgo potencial de interacción con el cannabis: de bajo a moderado

Los ejemplos incluyen bupropión (Wellbutrin, Aplenzin, Forfivo XL). En particular, los NDRI son uno de los pocos antidepresivos que carecen en gran medida de efectos secundarios sexuales. A veces también se recetan para el TDAH y para dejar de fumar.

Se han informado muy pocas interacciones adversas.

Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)

Riesgo potencial de interacción con el cannabis: Alto

Los ejemplos incluyen tranilcipromina (Parnate), fenelzina (Nardil) e isocarboxazida (Marplan). Los IMAO han caído en desgracia para el tratamiento debido a los efectos secundarios informados y las interacciones peligrosas (que pueden ser fatales) con numerosos alimentos y medicamentos.

Una búsqueda de informes de casos en PubMed que documentan las interacciones adversas entre el cannabis y los IMAO no produjo ningún resultado. Sin embargo, dado el perfil de alto riesgo de los IMAO de producir efectos secundarios significativos e inducir interacciones adversas con numerosos alimentos y medicamentos, no se recomienda el uso de cannabis.

Antidepresivos tricíclicos

Riesgo potencial de interacción con el cannabis : Alto

Los ejemplos incluyen imipramina (Tofranil), amitriptilina, doxepina, trimipramina (Surmontil). Si bien los efectos secundarios informados y las interacciones son menos comunes con los tricíclicos que con los IMAO, más personas informan efectos secundarios indeseables con los tricíclicos que con los antidepresivos más nuevos. En consecuencia, por lo general solo se prescriben a pacientes que no han respondido a otros tratamientos.

Un informe de caso documentó a un niño de 17 años con depresión e insomnio a quien se le recetaron 25 mg de amitriptilina. Después de hablar con los amigos del adolescente y registrar su habitación, los padres confirmaron que la única otra sustancia que había estado usando era cannabis. Fue ingresado en la sala de emergencias por latidos cardíacos acelerados (taquicardia).

El médico tratante informó que, sin intervención, las interacciones adversas podrían ser potencialmente “potencialmente mortales” y advirtió a los médicos que no receten tricíclicos para tratar la depresión o el insomnio en pacientes que consumen cannabis u otras drogas. Se han presentado otros informes de casos citando preocupaciones similares.

Sedantes

Riesgo potencial de interacción con el cannabis: Alto

Los sedantes no se consideran técnicamente antidepresivos. Sin embargo, a muchos pacientes que experimentan depresión también se les recetan sedantes. Tanto el cannabis como los sedantes pueden hacer que las personas se sientan somnolientas o somnolientas, un efecto comúnmente informado en medicamentos sedantes recetados como clonazepam (Klonopin), lorazepam (Ativan), fenobarbital (Donnatal) y zolpidem (Ambien). Mezclar cannabis y estos medicamentos puede amplificar estos efectos.

Desde una perspectiva farmacológica, el potencial de que surjan interacciones adversas al combinar cannabis y antidepresivos (con algunas excepciones notables) parece bastante bajo. Sin embargo, hay otros riesgos a considerar: en particular, los antidepresivos podrían ser menos efectivos o tardar más en hacer efecto; los pacientes pueden correr un mayor riesgo de seguir y abandonar los protocolos de tratamiento, lo que prolongaría la recuperación; y, finalmente, el riesgo de pasar de un uso moderado a un uso problemático es significativamente mayor en las personas que experimentan depresión.

Para los pacientes que experimentan depresión severa (o bipolar), los riesgos son aún mayores. Las personas deben considerar cuidadosamente estos riesgos y moderar su consumo de cannabis en consecuencia.

Cannabis rico en CBD para la ansiedad

Finalmente, los pacientes deben tener en cuenta que, si bien existe evidencia de que las dosis bajas de THC pueden producir efectos deseables (como euforia y relajación), las dosis altas pueden hacer lo contrario: demasiado THC puede aumentar la ansiedad (o incluso inducir un ataque de pánico).

El segundo cannabinoide más importante del cannabis, el CBD, contrarresta muchos de los efectos adversos del THC, y evidencia preliminar significativa sugiere que el CBD puede ser útil para combatir la ansiedad, la depresión y otros trastornos psiquiátricos. Por lo tanto, si está experimentando ansiedad o depresión y elige consumir cannabis, busque cepas con alto contenido de CBD.