Si bien los alucinógenos como la mescalina y los hongos mágicos afectaron la psicoterapia y la cultura popular del siglo XX, ningún psicodélico fue tan influyente o disruptivo como el LSD. Desde su descubrimiento fortuito, el LSD ha producido sanación y alegría, pero también controversia y ocasionalmente explotación. Una cosa es segura: su historia nunca ha sido aburrida.

Síntesis

En la década de 1930, el farmacólogo suizo Albert Hofmann trabajó en el laboratorio Sandoz en Basilea, Suiza, para producir compuestos beneficiosos derivados del hongo del centeno, el cornezuelo de centeno. Sandoz había estado trabajando en derivados del cornezuelo de centeno durante algunos años, y sus químicos aislaron la ergotamina, un fármaco que todavía se utiliza a veces para las migrañas en la actualidad, en 1918.

El cornezuelo de centeno había sido un arma de doble filo en la Europa medieval y renacentista. Ayudó a facilitar el proceso del parto y sus propiedades vasoconstrictoras redujeron el sangrado posparto, aunque con efectos secundarios peligrosos. Estas mismas propiedades significaban que si las personas consumían granos contaminados, el resultado era a veces un envenenamiento generalizado y la muerte.

Hofmann estaba trabajando para aislar un compuesto beneficioso que se encuentra en el cornezuelo del centeno, la ergobasina, para su uso médico adicional en obstetricia. Continuó trabajando con compuestos de ácido lisérgico en busca de otras propiedades farmacológicas interesantes. En 1938, produjo la vigésimo quinta sustancia de una serie de derivados del ácido lisérgico. Su nombre oficial era dietilamida de ácido lisérgico, abreviado como LSD-25.

En la prueba inicial, Hofmann y su equipo se propusieron descubrir su efecto sobre el útero. Aunque tiene un impacto significativo, solo fue un 70% más eficaz que la ergobasina. El informe de investigación también señaló la inquietud de los animales de experimentación mientras tomaban LSD-25. Esta inquietud no despertó ningún interés en particular, y Hofmann siguió adelante con sus investigaciones.

En los años siguientes, Hofmann tuvo éxito en la creación de otros medicamentos derivados del cornezuelo de centeno. A pesar de esto, no podía dejar ir el LSD-25, sintiendo que podría tener otras propiedades que se había perdido. Entonces, en la primavera de 1943, repitió su síntesis anterior.

En el paso final de este proceso químico, Hofmann tuvo su primer indicio de la potencia del LSD. El 16 de abril, mientras estaba purificando la muestra, fue interrumpido por sensaciones inusuales: inquietud, un estado onírico y visiones de patrones caleidoscópicos con los ojos cerrados. ¿Qué había causado esto? Razonó que debe haber ingerido accidentalmente parte del químico. Debido a la toxicidad de los compuestos del cornezuelo de centeno, Hofmann dirigió un laboratorio meticulosamente ordenado. Entonces sabía que debía haber sido un rastro microscópico de LSD-25 lo que provocó estos efectos. ¿Qué tan fuerte fue?.

El 19 de abril de 1943, armado únicamente con su diario de laboratorio, Hofmann decidió probar esta sustancia en sí mismo. Se decidió por tomar 250 microgramos, pensando que apenas se notaría. No podría haber estado más equivocado.

A las dos horas de embarcarse en este experimento, estaba obteniendo mucho más de lo que esperaba. Abrumado, desorientado y sintiéndose completamente fuera de su alcance, le pidió a su asistente de laboratorio que lo llevara a casa. Debido a las restricciones del uso de vehículos durante la guerra, viajaron por Basilea en bicicleta, inaugurando lo que se conocería como el ‘Día de la Bicicleta’.

Una vez que de alguna manera había llegado a casa, Hofmann temió estar perdiendo la cordura o incluso la vida. Objetos familiares en su sala de estar, una vez amigables, se convirtieron en formas demoníacas y grotescas. Peores fueron los cambios que Hofman percibió en sí mismo. Fue consumido por un demonio. Triunfó sobre su voluntad. No sabía si había muerto, se había ido a otro mundo oa otro tiempo.

Al pasar por la cima de la experiencia, su sensación de pavor disminuyó. Más tarde relataría que comenzó a disfrutar de las imágenes que aparecían cuando cerraba los ojos: “Imágenes caleidoscópicas y fantásticas me asaltaron, alternándose, abigarradas, abriéndose y cerrándose en círculos y espirales, estallando en fuentes de colores, reorganizándose y hibridando en un flujo constante “. Al día siguiente, Hofmann se había recuperado de su experiencia, consciente de que había hecho un descubrimiento trascendental.

Alucinógenos como terapia 1940-1970

Después del final de la Segunda Guerra Mundial, el LSD pareció tener un comienzo prometedor. Para 1947, Sandoz había completado las pruebas de seguridad y, a finales de los 40 y principios de los 50, psiquiatras como Werner Stoll habían comenzado a experimentar tanto con ellos mismos como con los pacientes.

Debido a los efectos psicoactivos del LSD, los investigadores inicialmente pensaron que el LSD replicaba los síntomas de la esquizofrenia y la psicosis. Gran parte de la investigación inicial llevada a cabo en los centros médicos estadounidenses se centró en la capacidad del LSD para imitar los efectos de las enfermedades mentales. Una vez que los investigadores lo probaron por sí mismos, se dieron cuenta de que los impactos del LSD y sus posibles aplicaciones terapéuticas iban más lejos de lo que habían pensado anteriormente.

A medida que avanzaba la década de 1950, el enfoque de la investigación del LSD continuó explorando su potencial como ayuda para la psicoterapia, particularmente en el tratamiento del alcoholismo. En un estudio, Humphrey Osmond, MD le dio LSD a Bill W., el cofundador de Alcohólicos Anónimos. Alrededor del 50% de los sujetos de investigación de Osmond dejaron de beber o redujeron significativamente su consumo, lo que resultó en una tasa de éxito aproximadamente diez veces más eficaz que la AA sin terapia psicodélica. 

Al trabajar en el Weyburn Mental Hospital en Saskatchewan, Osmond eventualmente trataría a unos 2.000 pacientes con niveles similares de éxito.

Osmond también investigó el potencial terapéutico de la mescalina, lo que lo llevó a administrarlo a Aldous Huxley y supervisar la experiencia que se convertiría en la base de The Doors of Perception. En un intercambio posterior entre los dos hombres, Osmond acuñó el término más duradero para las drogas alucinógenas: “Para sondear el infierno o volar angelical, solo toma una pizca de psicodélico”.

Durante los años 50 y principios de los 60, las clínicas psicodélicas habían surgido en Europa y Estados Unidos. Durante este tiempo, se recetó LSD a unas 40.000 personas para tratar la adicción, la esquizofrenia y el trastorno de estrés postraumático. Aunque el LSD aún no había alcanzado la conciencia generalizada a principios de los años 50, su uso terapéutico hizo incursiones en Hollywood con la apertura del Instituto Psiquiátrico de Beverly Hills, donde los ricos y bien conectados podían realizar sesiones de LSD por $ 100 por visita (casi $ 900 en dinero de hoy).

En esta instalación, la estrella de cine Cary Grant se sometió a un estimado de 100 sesiones de tratamiento con LSD entre 1958 y 1961, lo que les atribuye haber finalmente hecho las paces con su pasado. Se rumorea que Grant fue la persona que llamó la atención de Timothy Leary sobre el LSD (más sobre él más adelante), pero esto es difícil de confirmar.

A pesar del poder del LSD para abrir la mente de las personas a nuevas posibilidades, parte de su uso durante este período se centró en gran medida en hacer cumplir los ideales de la sociedad de lo que era “normal”. En ninguna parte fue esto más evidente que el impulso de “curar” la homosexualidad utilizando psicodélicos. Esta aplicación de la terapia con LSD finalmente no logró “convertir” a los pacientes a la heterosexualidad, y en los años 70, el DSM (Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales) ya no incluía la homosexualidad como un trastorno.

La CIA, MK-ULTRA y el control mental

El mal uso terapéutico del LSD no fue la única sombra que roía el corazón de la psiquiatría psicodélica. Desde las primeras etapas de la investigación psicodélica en los EE. UU. La CIA se estaba embarcando en sus propias aplicaciones, menos éticas, a través de programas como MK-Ultra. Bajo este programa, un grupo de investigación de la CIA mal supervisado probó el LSD por su potencial como una droga de control mental o de la verdad. Algunos participantes eran voluntarios, pero la mayoría no sabía que se les había administrado la dosis y experimentaron diferentes niveles de trauma. Casi todos los registros del programa fueron destruidos en 1973 cuando estos abusos salieron a la luz, por lo que es posible que nunca sepamos el alcance total de las malas acciones de la CIA. Lo que sí sabemos es que miles de personas vieron severamente violada su autonomía y sus derechos humanos en experimentos poco éticos y sin validez científica.

Timothy Leary y la explosion de la contracultura

Exactamente cómo el LSD pasó de ser utilizado en terapia a un uso recreativo generalizado en la década de 1960 es controvertido y complejo. Sin embargo, según algunos informes, MK-Ultra jugó un papel crucial en la expansión de la investigación académica, que luego se desangró en la comunidad en general. Sin duda, los impactos en la cultura son innegables, particularmente en la música. Desde Grateful Dead hasta Jefferson Airplane y Pink Floyd, los músicos buscaron articular sus experiencias psicodélicas. El LSD tendría una influencia creativa significativa en el álbum Revolver de los Beatles y cambiaría para siempre su trayectoria creativa.

Había dos partidos principales que promovían el LSD dentro del movimiento contracultural estadounidense: la Liga para el Descubrimiento Espiritual de Timothy Leary y Merry Pranksters de Ken Kesey.

El trabajo inicial de Timothy Leary con psicodélicos fue a través de su papel como investigador de psicología en la Universidad de Harvard a principios de los años 60, donde él y Richard Alpert (más tarde conocido como Ram Dass) realizaron experimentos usando psilocibina y psicoterapia para reducir la probabilidad de reincidencia de los presos. En una indicación de lo que vendrá, tanto Leary como Alpert no lograron mantener límites claros entre maestro-alumno e investigador-participante en lo que respecta a las drogas psicodélicas, lo que finalmente resultó en su despido en 1963.

La Liga de Leary para el Descubrimiento Espiritual se centró en experimentos de tipo académico relacionados con las experiencias místicas y la concienciación. Si bien la Liga para el Descubrimiento Espiritual alentó el uso generalizado de LSD (Sintonizar, Entrar, Salir), tomaron algunas medidas para garantizar el uso responsable por parte de aquellos a quienes influenciaron.

Ken Kesey alentó el uso público del LSD a través de un enfoque de base. Condujo a los Merry Pranksters en un viaje en autobús a través del país alimentado por cantidades prodigiosas de LSD.

Kesey and the Merry Pranksters tenía como objetivo confrontar la banalidad y conformidad de la sociedad estadounidense con una espontaneidad de inspiración psicodélica. Durante este experimento, Kesey y los Merry Pranksters no tenían límites con el uso de psicodélicos. Tom Wolfe escribió un excelente relato de este “experimento”, que publicó como The Electric Kool-Aid Acid Test.

Independientemente de si Leary o Kesey (o ambos) tuvieron la culpa, la asociación entre el LSD y las contraculturas hippies contra la guerra preparó el escenario para un pánico moral de proporciones épicas, que luego fue explotado descaradamente por el entonces presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon. 

Aunque los eventos adversos son raros, las historias en los medios de malos viajes, flashbacks y criminalidad habían abrumado la imagen previamente positiva del LSD. En este entorno, todo uso de LSD, terapéutico o no, e independientemente de su seguridad relativa, fue visto por los gobiernos como abuso de drogas.

A mediados de la década de 1960, el LSD estaba en camino de ser prohibido en la mayoría de los estados y países, y la investigación aprobada por el gobierno desapareció en gran medida durante los siguientes 40 años. El uso recreativo de LSD se desplomó durante los años 70 cuando entraron en vigor las leyes, y la MDMA ocupó su lugar en la cultura rave emergente de los 80.

La tercera ola de psicodélicos y el regreso de la terapia

A pesar de las restricciones sobre el uso personal y la investigación clínica que acompañaron a la prohibición, el LSD se ha ido alejando silenciosamente de sus asociaciones supuestamente rebeldes y regresando a sus raíces terapéuticas. Junto con la psilocibina y la MDMA, la investigación del LSD ha proliferado en la última década.

En los últimos años, los investigadores han investigado el uso del LSD en el tratamiento de la depresión y la ansiedad. Muchas personas han contado anécdotas sobre psicodélicos que les ayudaron a recuperarse de la adicción y el abuso de sustancias. Esto ha inspirado a los investigadores a volver a esta aplicación, con resultados que sugieren que la terapia asistida con LSD produce beneficios clínicamente significativos en el tratamiento del alcoholismo.

Hoy en día, la investigación con LSD, en áreas que van desde el alivio de la neurosis crónica hasta cómo la microdosis podría reducir el dolor, se lleva a cabo en prestigiosas universidades e instituciones médicas. 

Las corporaciones biotecnológicas y farmacéuticas que buscan comercializar terapias psicodélicas que utilizan LSD o sus derivados están atrayendo miles de millones de dólares de los inversores. La exploración psicodélica de Michael Pollan, Cómo cambiar de opinión, fue seleccionada por los 10 mejores libros de 2018 de The New York Times Book Review. Si bien todavía puede estar prohibido para la mayoría de las personas en la mayoría de los lugares, en muchos sentidos, el LSD nunca ha sido más común.

Albert Hofmann y los días del futuro ¨el dia de la bicicleta¨

Lejos de la investigación clínica, en las comunidades psicodélicas subterráneas que apenas están comenzando a aventurarse a salir a la luz, la conmemoración del descubrimiento de Hofmann se ha convertido en una fecha tanto para la celebración como para la reflexión. Las organizaciones psicodélicas de todo el mundo organizan transmisiones en vivo, reuniones e incluso un paseo ocasional en bicicleta para marcar el día en que un humano ingirió por primera vez LSD-25 deliberadamente.

Las conversaciones que inspiran estos eventos comunitarios son más críticas que nunca. ¿Quién, si es que hay alguien, debería controlar el LSD? Gobiernos ¿Corporaciones multimillonarias? Cuando reaparezcan clínicas como el Instituto Psiquiátrico de Beverly Hills, ¿se debería enviar a la cárcel a personas por poseer LSD fuera de contextos clínicos? ¿Estamos allanando el camino hacia una era dorada de salud mental y libertad cognitiva, o repetiremos los errores de Leary y los Merry Pranksters?

Albert Hofmann llamó al LSD su “niño problema”, tal fue la alteración de la visión del mundo y la controversia que produjo. A veces, los niños con problemas “lo superan”. Otras veces, nos damos cuenta de que nunca fueron el problema; éramos. Que su excentricidad o lo salvaje indomable es algo que debe apreciarse más que someterse. Y quién sabe, tal vez en los próximos días de la bicicleta podamos celebrar esta molécula más potente sin pánico moral ni exageraciones corporativas.

Usados ​​sabiamente, los psicodélicos pueden ser una gran herramienta para la curación. 

PARTE 2

A lo largo de la década de 1960, ninguna personalidad se asoció más con el LSD y el movimiento psicodélico que Tim Leary, un empresario perversamente divertido con un pie en la ciencia y el otro en la cultura popular, una reputación que lo seguiría por todo el mundo durante el resto. tres décadas de su vida.

Pero si miras cuidadosamente los íconos, ritos y consignas del movimiento psicodélico actual, los personajes de Leary y Alpert, y los embriagadores años concomitantes de mediados a finales de los 60, están sorprendentemente subrepresentados. En una mesa de libros de conferencias psicodélica, encontrará relatos de investigaciones de los años 50, retrospectivas de Albert Hofmann y una gran cantidad de etnografías contemporáneas. Pero en cuanto al magistral High Priest de Timothy Leary   o  The Politics of Ecstasy , o Be Here Now de Richard Alpert (para entonces, Ram Dass)  , tendrás que consultar en Amazon.

¿Que salió mal?

¿La variable tácita en la ecuación? Trauma. Y así como la sociedad en general todavía se está recuperando del largo y extraño viaje de los años 60 (y en el centro de todas sus principales innovaciones y desplazamientos: los psicodélicos), la sociedad psicodélica todavía se tambalea por el trauma de tener la puerta cerrada de golpe después de un comienzo prometedor y saludable.

En el centro de este trauma: la creencia de que el enfoque imprudente de Leary y Alpert hacia la investigación psicodélica, y la declaración de guerra de Leary contra la realidad del consenso, es lo que provocó la reacción alérgica del último medio siglo a los medicamentos que expanden la mente. Más que nada, nadie que se preocupe por normalizar los psicodélicos quiere arriesgarse a la más mínima posibilidad de estropearlo de nuevo, ahora que la oportunidad ha vuelto.

Lo suficientemente justo. Pero cortemos la mitología. El trauma ya se ha producido, por lo que también podríamos preguntarnos: ¿qué fue exactamente lo  que  salió mal en la década de 1960? La respuesta insatisfactoria: es demasiado difícil precisar una sola variable. Pero tanto si las cosas se podrían haber hecho de otra manera como si no, la historia se reduce a cambios en el encuadre y la construcción social. Para muchos legisladores y lectores de Life en América Central, el LSD como herramienta para la psicoterapia y la experimentación clínica era una cosa, mientras que el LSD como un sacramento juvenil masivo, un catalizador de la guerra cultural en una época ya incierta, era otra muy distinta.

De científicos a Shamanes

Sin duda, Timothy Leary y Richard Alpert contribuyeron a cambiar los términos de la conversación en esta dirección, a pesar de sus raíces como investigadores clínicos humildes y científicamente rigurosos. Entre 1960 y 1962, desde sus oficinas en el departamento de psicología de Harvard, la pareja dirigió el Proyecto de Psilocibina de Harvard, cuyo objetivo era medir los efectos a corto y largo plazo de la  psilocibina  en prisioneros y estudiantes de posgrado. Pero desde el principio, Leary, un psicólogo interpersonal que ya era poco convencional, tuvo sus dudas sobre un protocolo de investigación que requería que los investigadores mantuvieran una distancia experiencial y emocional de sus sujetos en conflicto.

Unos años después, la fachada de la investigación científica era demasiado para Leary y Alpert. En 1962, el equipo había comenzado a invitar a estudiantes universitarios a la mezcla psicodélica, una receta infalible para la disrupción cultural y los chismes de rápida difusión. Harvard despidió a los profesores sin complejos en 1963, planteando el espectro de los psicodélicos como agentes del caos, por un lado, y liberando a Leary y Alpert de toda pretensión de decoro por el otro.

Y así comenzó la era de “Enciende, sintoniza, abandona”. El círculo de Harvard se convirtió en el núcleo de una nueva psicodelia radical, apostada en Millbrook, al norte del estado de Nueva York. Leary, junto con Ralph Metzner, publicó  The Psychedelic Experience, un manual de bricolaje que hablaba de las etapas de un viaje psicodélico en términos de las fases del Bardo del  Libro tibetano de los muertos .

Y siguiendo la traducción de Leary del Daodejing, John Lennon ordenó a millones de oyentes de  Revolver  (1966) que “apaguen la mente, se relajen y floten corriente abajo”. 

Ese mismo año, los impulsores de una sola vez en Time advirtieron sobre una crisis de LSD entre los jóvenes, y las jurisdicciones desde California hasta el Reino Unido comenzaron a criminalizar por completo el uso recreativo de LSD.

Pánico y psicodelia

Pero en todo caso, la psicodelia solo se disparó en respuesta, y también, a su vez, lo hizo el pánico colectivo de la corriente principal. A medida que los jóvenes de todo el país acudían en masa a Haight-Ashbury y otras mecas para Be-Ins, pruebas de ácido y experimentos de una temporada en la organización social y la conciencia, las cosas inevitablemente salían mal a veces. Así comenzó medio siglo de leyendas descomunales de fenómenos que rompen la cordura, recuerdos persistentes y granjeras de Nebraska que pensaban que podían volar.

A finales de la década, los últimos obstáculos de la investigación clínica se habían extinguido, incluso cuando los investigadores psicodélicos continuaban expandiéndose hacia nuevas y emocionantes fronteras en temas como la creatividad y la productividad. Y aunque la psicodelia no murió, y su impacto en la cultura de masas nunca se pudo deshacer, a lo largo de las décadas, siguió identificándose con los aspectos más extraños de los años 60, una década que muchos estaban ansiosos por olvidar, o incluso deshacer, bueno. en los años de Clinton y Bush. Millones de estadounidenses alcanzaron la mayoría de edad escuchando música psicodélica que hizo el canon mientras asociaban el LSD con monstruos y sus freak-outs.

¿Podría haber sido diferente? Si hubiera estado a la vanguardia de la primera revolución psicodélica de Estados Unidos, ¿podría haber hecho un mejor trabajo para mantenerlo unido que Leary? Es imposible saberlo. Como dicen, “la retrospectiva es 20/20”. Sin embargo, el punto de los detractores de Leary se mantiene: la investigación psicodélica está donde está hoy porque hemos logrado romper la asociación automática con los años 60, por importante que sea esa década para nuestras raíces.

Entonces, incluso si el pánico moral de toda la sociedad por el LSD en la década de 1960 es algo que lamentar, podemos considerar el impacto de la cáscara del movimiento como una bendición mixta. Décadas de estigma y criminalización nos han obligado a reprimir los mensajes inflamatorios innecesarios, dándonos la oportunidad de reinventar la conversación psicodélica para una nueva era.