La naturaleza de estos estados místicos ha llevado a algunas personas a explorar diversas prácticas meditativas y espirituales que describen estados similares de trascendencia.

Entonces, ¿cuál es exactamente la relación entre los psicodélicos y prácticas como la meditación? ¿Producen el mismo tipo de estados internos o son claramente diferentes? ¿Pueden ser herramientas útiles el uno para el otro? ¿O existen ciertos conflictos entre los psicodélicos y la práctica espiritual?

La superposición entre el mundo psicodélico y el mundo meditativo es claramente alta. El poeta Allen Ginsberg experimentó con LSD durante años antes de alejarse de él en favor de su práctica budista. 

El orador de apertura en Woodstock, donde el ácido era más abundante que la comida, fue el yogui indio Swami Satchidananda. 

El investigador de DMT y ex practicante de Zen, Rick Strassman, dijo que la gran mayoría de los monjes en el monasterio al que asistió tuvieron su primera incursión en la exploración de su conciencia a través de psicodélicos. Lo mismo era cierto también para él. “Yo diría que el 90% de la gente allí … tuvo su primer atisbo de iluminación durante una experiencia con LSD.

¿Què dicen los datos?

En 1962, el estudiante graduado de Harvard Walter Pahnke, trabajando con Timothy Leary y Richard Alpert (más tarde Ram Dass), administró psilocibina a un grupo de estudiantes de teología reunidos en la Capilla Marsh de la Universidad de Boston para probar si el compuesto podría facilitar una experiencia mística genuina. De los 10 participantes que recibieron Psilocibina (la mitad de los 20 recibieron psilocibina y la otra mitad placebo), ocho de ellos informaron haber tenido lo que se consideró una experiencia mística genuina. En seguimientos seis meses después y 25 años después, los participantes que recibieron psilocibina informaron cambios positivos a largo plazo en sus vidas.

Uno de los participantes, Huston Smith, tendría una carrera aclamada como erudito religioso, detallando su exploración del uso de psicodélicos como un medio para lograr un estado místico en su libro -Cleansing the Doors of Perception. Smith es abierto sobre su visión positiva hacia los psicodélicos, pero advierte: “El objetivo de la vida espiritual no son los estados alterados, sino los rasgos alterados”.

Dos años y muchos experimentos personales más tarde, Leary y Alpert, junto con Ralph Metzner, publicaron (La experiencia psicodélica: un manual basado en el libro tibetano de los muertos).

¿Què dice el Gurù?

Entonces, ¿pueden los psicodélicos llevar a una persona a tener rasgos alterados y no sólo estados alterados? Richard Alpert ofrece una perspectiva única y profunda sobre el tema de los psicodélicos y la práctica espiritual.

Trabajando junto a Timothy Leary, Alpert se adentra de lleno en la experimentación personal con psicodélicos. Para lidiar con la cuestión de ¨bajar de lo alto¨, incluso llegó a permanecer encerrado en un edificio durante tres semanas con amigos que tomaban 400 microgramos de LSD cada cuatro horas. Al descubrir que finalmente bajó, Alpert viajó a la India y conoció al maestro espiritual Maharajji. Abrumado por la emoción y el amor en presencia de su gurú, Alpert (que pronto será Ram Dass) comenzó una intensa práctica de yoga y meditación. Una vez, durante esta visita inicial, Ram Dass ofreció 900 microgramos de LSD a Maharajji, quien procedió a comer el ácido … y no pasó nada. Nada en lo absoluto. Él simplemente se rió de mí”.

Sin embargo, Ram Dass tenía dudas, y al regresar unos años más tarde, una vez más pudo darle LSD a Maharajji, ¡esta vez 1200 microgramos! Una hora después de la dosificación, Maharajji le dijo a Ram Dass: “Estos medicamentos se usaban en el valle de Kullu hace mucho tiempo. Pero los yoguis han perdido ese conocimiento. Se utilizaron con el ayuno. Nadie lo sabe ahora. Para tomarlos sin efecto, su mente debe estar firmemente fija en Dios. Otros tendrían miedo de tomar. Muchos santos no aceptarían esto. Cuando Ram Dass le preguntó si podía tomar LSD, Maharajji respondió: “No debe tomarse en un clima cálido. Si estás en un lugar fresco y pacífico, estás solo y tu mente está vuelta hacia Dios, entonces puedes tomar la medicina yogui”.

El propio Ram Dass ofrecería más tarde una opinión alternativa que describió como “la trampa de drogarse”. “¿Cuántas veces has sentido un momento de perfección, solo para que te lo arranquen al siguiente momento por la conciencia de que pasará?”

¿Còmo evolucionaron el uso psicodèlico y la pràctica espiritual?

El uso indígena de psicodélicos, aunque variado, siempre se enmarca en términos sagrados y chamánicos. ¿Es posible, entonces, que estas sustancias hayan jugado un papel en el desarrollo de las prácticas espirituales que vemos hoy?

El psicodélico barnstormer Terence McKenna así lo pensó. “Creo que todas estas técnicas, mantra, yantra, tantra, lo que sea, funcionan increíblemente bien en presencia de psicodélicos, lo que me lleva a suponer que lo que son, son herramientas desarrolladas en el mundo paleolítico de la magia psicodélica y todo lo que tenemos. ahora son estas herramientas, pero no tenemos el motor original que las impulsó”.

McKenna prefirió mantener a los psicodélicos en una categoría única en lugar de afiliarlos demasiado a la meditación. “Si por meditación te refieres a acostarte o sentarte con los ojos cerrados, entonces hago eso mucho y lo disfruto … pero nunca confundiría eso con la experiencia psicodélica”.

¿Dònde està la investigaciòn ahora?

Roland Griffiths de Johns Hopkins, quien se interesó en las posibilidades de los estados alterados después de haber sido introducido a Siddha Yoga, retomó donde lo dejó el Pahnke. En 2006, después de un estudio doble ciego con psilocibina y 36 participantes, Griffiths publicó un artículo en  Psicofarmacología  titulado, “La psilocibina puede ocasionar experiencias de tipo místico que tengan un significado personal y espiritual sustancial y sostenido“. 

En él, describieron cómo más de dos tercios de los participantes calificaron su experiencia como uno de los cinco momentos más significativos y espiritualmente significativos de sus vidas. Catorce meses después, los sentimientos de importancia apenas habían cambiado y el 64% de los participantes indicaron un aumento en el bienestar y la satisfacción con la vida.

Griffiths continúa su trabajo con dos estudios relacionados ahora en curso. En un estudio, Johns Hopkins y NYU están combinando fuerzas para examinar qué sucede cuando se administra psilocibina a clérigos profesionales de diversos orígenes. En el otro estudio, se reclutaron meditadores experimentados para examinar los efectos combinados de la meditación y la psilocibina.

Al reclutar personas con antecedentes establecidos en la práctica espiritual, los investigadores buscan una comprensión más matizada de la experiencia psicodélica. Dado el conocimiento y la experiencia de los participantes en la esfera de la espiritualidad, están bien equipados para ayudar a desentrañar las sutilezas de la experiencia psicodélica.

Set & Setting y espiritualidad

Una cosa sigue siendo constante: la importancia de  Configurar y Establecer cuando se trata de crear una situación que sea más propicia para que ocurra la experiencia deseada. Es vital ser intencional sobre la propia mentalidad y el entorno donde se llevará a cabo la experiencia.

En el estudio original del Dr. Griffiths, los participantes viajaron en una cómoda área estilo sala de estar, con un sofá, obras de arte, varios adornos mitológicos y una selección de música que iba desde Brian Eno hasta Mozart y los Beatles. Había dos terapeutas disponibles para ofrecer apoyo según fuera necesario. Todos los participantes informaron su participación regular en actividades religiosas o espirituales, algo que Griffiths pensó que podría ayudar a interpretar sus experiencias.

Futuras vistas

La gente usa psicodélicos por varias razones: belleza estètica, aumento de la creatividad, desarrollo espiritual.. y también para la felicidad mística. Las culturas indígenas han utilizado compuestos psicodélicos durante milenios en contextos sagrados. ¿Puede una experiencia mística ser inherentemente útil para alguien? ¿O se necesitan más prácticas para lograr un cambio real a largo plazo? Según Maharajji, “Es mejor convertirse en Cristo que visitarlo, pero incluso la visita de un santo por un momento es útil … pero el amor es la medicina más poderosa”.

Con el advenimiento de las  microdosis, ahora hay nuevas posibilidades para explorar en torno a cómo los psicodélicos pueden relacionarse con la meditación y otras prácticas similares. 

Sin lugar a dudas, habrá personas que busquen explorar formas nuevas y novedosas de integrar los psicodélicos con la espiritualidad. ¿Qué beneficios habrá? ¿Qué precauciones se deben tomar? Tanto la investigación como las anécdotas personales continúan arrojando luz sobre el inmenso potencial de los psicodélicos para lograr un cambio positivo, profundo y duradero.