A lo largo de su prohibición, el cannabis se ha considerado una droga de “afrontamiento” automedicada, especialmente en personas con trastornos de ansiedad como el trastorno de estrés postraumático o TEPT. Los estudios financiados por el gobierno que examinan el vínculo entre el cannabis y el TEPT utilizan con frecuencia el término “trastorno por abuso de marihuana”, un problema concurrente que necesita rehabilitación.

Hay pruebas abrumadoras de que el TEPT y el cannabis van de la mano. Pero mientras que la mayoría de los estudios señalan la prevalencia del abuso de la marihuana entre los pacientes con PTSD, una minoría de las investigaciones emergentes está mirando la pregunta al revés: ¿podría el cannabis tratar el PTSD de manera efectiva?

Vivir con TEPT

El PTSD, o trastorno de estrés postraumático, es una condición de ansiedad causada por episodios perturbadores, como un combate militar o una agresión sexual. Tres clases de síntomas caracterizan el PTSD: reexperimentación, evitación e hiperexcitación (p. ej., escenas retrospectivas, aislamiento social, insomnio). La persistencia del PTSD a lo largo del tiempo se atribuye a cambios en la química cerebral que ocurren en el momento del trauma, cuando la adrenalina y las hormonas del estrés son hipersensibles.

Desde los nueve años, Ben Nichols ha experimentado síntomas debilitantes de PTSD, y con ello vino una maraña de otros problemas como el insomnio y el ADD. Ben toma Adderall para ayudar con las dificultades de concentración causadas por el TEPT, pero recurre al cannabis para tratar la ansiedad.

“Ayuda con las tareas diarias como la escuela, el trabajo y las relaciones.. Mi mente se acelera y el cannabis me ayuda a reducir la velocidad y pensar en el trauma en lugar de esconderme de él. Puedo decir que me está ayudando porque mis patrones de sueño son normales y no tengo ataques de ansiedad”.

Ben

Ben tiene la suerte de vivir en un estado con cannabis medicinal legal, pero no todas las personas que sufren de PTSD tienen acceso a este alivio sin precedentes. Los veteranos de combate tienen una propensión especialmente alta al PTSD, y las estadísticas muestran que aproximadamente 1 de cada 5 militares desplegados en Irak y Afganistán lo experimentan. Dado el estado de prohibición federal del cannabis, los veteranos se orientan hacia los antidepresivos y los antipsicóticos, medicamentos que han tenido muy poco éxito en el tratamiento de los síntomas graves del PTSD.

“Las drogas que les estaban dando… no podían levantarse por las mañanas”, dijo el sargento primero del ejército Gregory Westbrook. “La mayoría de los muchachos no eran el tipo de soldados que tenían problemas antes de Irak o incluso en Irak, pero los traen de vuelta y les ponen estas drogas, y se están quedando dormidos en la silla. No había forma de que pudieran funcionar, especialmente en un trabajo civil. Así que tal vez la marihuana sea una alternativa”.

Cómo el cannabis puede ayudar a tratar el TEPT

Actualmente no hay medicamentos especializados y efectivos disponibles para pacientes con PTSD, pero con nuevos descubrimientos en el punto de acceso terapéutico de nuestro cuerpo, el sistema endocannabinoide, la investigación está comenzando a allanar nuevas vías para comprender y tratar el PTSD.

Un investigador de PTSD y cannabis es la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (MAPS). Martin Lee es afiliado de MAPS y director de Project CBD, y ha estudiado en profundidad el TEPT y los cannabinoides.

“Los investigadores encontraron que las personas con PTSD tenían niveles más bajos de anandamida, un compuesto cannabinoide endógeno, en comparación con aquellos que no mostraban signos de PTSD… Innato en todos los mamíferos, la anandamida (nuestro cannabis interno, por así decirlo) desencadena los mismos receptores que son activados por el THC y otros componentes de la planta de marihuana”.

Martin Lee

En otras palabras, un pilar del PTSD es una deficiencia de endocannabinoides: el cuerpo deja de producir suficientes endocannabinoides para llenar los sitios receptores, y aquí es donde los cannabinoides que se encuentran en la marihuana juegan un papel terapéutico. Al reponer estos endocannabinoides faltantes con los que se encuentran en el cannabis, los investigadores creen que los productos farmacéuticos de la marihuana podrían aliviar la memoria de los pacientes con TEPT.

“Los científicos han determinado que la señalización normal del receptor CB1 desactiva los recuerdos traumáticos y le otorga el don del olvido… la señalización sesgada de CB1, debido a los déficits de endocannabinoides (niveles séricos bajos de anandamida), da como resultado un deterioro la extinción del miedo, la consolidación de la memoria aversiva y la ansiedad crónica, las características del PTSD”.

M. Lee

Acceso a la marihuana medicinal para el TEPT

Se recomienda a los pacientes con TEPT que primero consulten a un profesional médico antes de tratar los síntomas con cannabis. Los consumidores que no están acostumbrados a la marihuana pueden encontrar que el THC agrava los síntomas de ansiedad. El cannabidiol, más conocido como CBD, es un cannabinoide de la marihuana que contrarresta algunos de los efectos del THC, entre ellos la paranoia y la ansiedad. La investigación adicional que examine la relación entre el THC y el CBD podría conducir a variantes más tolerables de productos farmacéuticos de cannabis para personas con mucha ansiedad.

El daño causado por el PTSD no se puede desentrañar por completo con ningún medicamento, pero para algunos, el cannabis proporciona un respiro cuando nada más puede hacerlo. A pesar de la gran necesidad de desarrollar medicamentos más efectivos sin efectos secundarios adversos, las organizaciones de investigación respaldadas por el gobierno descartan continuamente las prometedoras posibilidades farmacéuticas del cannabis. Sin embargo, se genera un impulso a medida que se difunde la educación sobre las propiedades curativas del cannabis.