El cannabis es un género de plantas (también conocido como marihuana, cáñamo), no una droga, aunque el término a menudo se usa indistintamente. Recientemente, ha habido una explosión en la terminología, las abreviaturas y los nombres químicos asociados con el cannabis. Esto puede ser confuso cuando se trata de entender el cannabis y cómo funciona. 

Para comenzar, aquí hay algunos términos que debe conocer y sus definiciones:

  • Cannabis: también llamada marihuana o cáñamo. Este es un género de plantas con flores que son autóctonas de Asia Central y el subcontinente indio. Dos de las especies más conocidas cultivadas por sus efectos psicoactivos son Cannabis sativa y Cannabis indica . Para hacer cáñamo, las plantas de C. sativa se cultivan para producir diferentes cepas que contienen niveles mucho más bajos de sustancias químicas psicoactivas. Los compuestos psicoactivos del cannabis son más abundantes en los cogollos (flores) de la planta.
  • Cannabinoides (Figura 1): esta es una clase de más de 100 compuestos químicos que se encuentran en las plantas de cannabis. Aquí hay tres de los más conocidos:
    • Cannabinol (CBN): un compuesto no psicoactivo que no es sintetizado por la planta pero que es un producto de descomposición de la oxidación del cannabinoide más abundante, el THC (ver más abajo). El CBN tiene cierto efecto de séquito cuando se combina con THC, lo que resulta en mayores efectos de sedación. El CBN no se ha estudiado a fondo, pero es posible que tenga propiedades antibióticas y antiinflamatorias.
    • Cannabidiol (CBD): otro compuesto no psicoactivo del cannabis. Se cree que el CBD por sí mismo tiene muchos beneficios para la salud y se puede encontrar en muchos productos de venta libre. El CBD también es el componente activo del fármaco para la epilepsia recientemente aprobado por la FDA, Epidiolex.
    • Tetrahidrocannabinol (THC): este es el compuesto más abundante en el cannabis y es responsable de muchos de sus efectos eufóricos y psicoactivos.
FIGURA 1: LAS ESTRUCTURAS QUÍMICAS DE LOS CANNABINOIDES THC, CBN Y CBD.

¿Qué es una droga psicodélica?

El término psicodélico fue creado por el psicólogo e investigador inglés Humphry Osmond. Lo derivó de las palabras griegas para ¨mente o alma¨ (psyche) y ¨manifestar¨ (delein)  para describir el efecto que el LSD tenía en la mente. Osmond usó la palabra por primera vez en una presentación que dio en la Academia de Ciencias de Nueva York en 1957.

Básicamente, hay dos formas de saber si una droga es psicodélica. El primero se basa en su unión al receptor. El segundo es comparar los efectos de la droga con lo que se consideran efectos psicodélicos. Si un compuesto pasa la prueba para uno o ambos, entonces es psicodélico.

En términos de receptores, los científicos clasifican una droga como psicodélica si se une a los receptores de serotonina 5-HT 2A (5-HT2A R) como agonista o agonista parcial (estos son típicamente compuestos de triptamina que son químicamente similares a la serotonina).

Los efectos alucinógenos de la unión del agonista están mediados por la vía de señalización acoplada al receptor 5-HT2A R. Esta vía no se comprende del todo, pero los investigadores teorizan que involucra la activación de la enzima fosfolipasa C que conduce a la formación de fosfatos de inositol y diacilglicerol (moléculas de señalización) que provocan la liberación de iones de calcio del retículo endoplásmico en la célula. También existe la posibilidad de que otros receptores de serotonina puedan estar involucrados en la experiencia psicodélica general de un usuario.

Curiosamente, los efectos de las drogas psicodélicas son muy variables y pueden no depender de la dosis. Con LSD, por ejemplo, las dosis bajas (aproximadamente <100 µg) pueden causar cierta distorsión de los procesos cognitivos y sensoriales y la persona permanece consciente de que la droga está causando los efectos. Las dosis más altas pueden”…transportar al usuario a una realidad alternativa, donde pierde contacto con su entorno cotidiano”. Estas son las experiencias trascendentes o místicas que representan estados de conciencia profundamente alterados de la realidad.

Desde un punto de vista médico, los investigadores ahora entienden que tener una experiencia mística resulta en una mejora dramática para los pacientes que usan terapia asistida por psicodélicos. Sin embargo, el fenómeno místico puede ocurrir cuando se usa casi cualquier dosis de un psicodélico, siempre que el conjunto y la configuración se hayan optimizado para promover un estado alterado de conciencia.

El THC y otros compuestos del cannabis que se han probado provocan sus efectos uniéndose como agonistas o agonistas parciales a los receptores de cannabinoides CB1 y CB2. Al igual que los receptores de serotonina, los receptores de cannabinoides pertenecen a la familia de receptores acoplados a proteínas G (GPCR).

Cuando se trata de 5-HT2A R, la investigación actual indica que la unión de THC puede tener un papel en el desarrollo de la esquizofrenia en adultos jóvenes con consumo de cannabis a largo plazo. Este estudio encontró que en ratones jóvenes, la exposición a largo plazo al THC”… indujo una conformación molecular pro-alucinógena del 5-HT2A R”. Los investigadores también observaron“…respuestas similares a las de la esquizofrenia exacerbadas…” en los ratones. Estas observaciones de la modificación de 5-HT2A R por THC no solo son un hallazgo innovador, sino que también se suman a la evidencia de que el cannabis es una droga psicodélica basada en la unión a receptores.

Comparación de los efectos del cannabis y los psicodélicos

Aunque la química de los psicodélicos clásicos y los compuestos del cannabis son muy diferentes entre sí, tienen efectos notablemente similares en muchas personas. 

En 1964, el icónico investigador y defensor de la psicodelia Timothy Leary, junto con sus colegas Ralph Metzner y Richard Alpert (también conocido como Ram Dass), desarrollaron una escala para medir la intensidad de una experiencia psicodélica. Con base en sus efectos, incluyeron la marihuana como psicodélico en su análisis. Los investigadores dijeron que los efectos de dosis moderadas a altas de cannabis incluían sinestesia, percepción mejorada de la música, efectos visuales (incluidos patrones) con los ojos cerrados, la aparición de emociones inconscientes y patrones de pensamiento abstractos y creativos sin restricciones. Muchos de estos efectos son comunes para los usuarios de psicodélicos que se toman en dosis bajas a moderadas.

Tomar dosis más altas de psicodélicos da como resultado experiencias extracorporales y místicas para algunos usuarios junto con la disolución del ego. Algunos expertos creen que el cannabis también puede causar la disolución del ego. Stephen Gray, editor y colaborador del libro “Cannabis and Spirituality: An Explorer’s Guide to an Ancient Plant Spirit Ally” le dijo a PotGuide en una entrevista que “el cannabis es suave e intenso. Si tomas una dosis lo suficientemente grande como para hacer ese tipo de trabajo [lograr la disolución del ego], puede ser bastante poderoso”. Gray insinúa que la capacidad del cannabis para hacer esto puede tener mucho que ver con la intención de una persona (parte del conjunto y el entorno) al tomarlo.

Resumen

Los expertos consideran que el cannabis es una droga psicodélica en términos de sus efectos y posiblemente su unión a 5-HT2A R. Una nueva investigación indica que el receptor psicodélico de serotonina 5-HT2A puede desempeñar un papel en los efectos adversos del consumo crónico de cannabis en adolescentes. Aunque la experiencia psicodélica puede ser muy variable, el cannabis y los psicodélicos, en general, tienen muchos efectos en común.

En general, es importante recordar que tanto el cannabis como los psicodélicos naturales como los hongos psilocibina (también conocidos como hongos mágicos) contienen un cóctel de compuestos, muchos de los cuales no han sido caracterizados. Además, comprender el efecto de séquito en el cannabis y los hongos mágicos puede revelar otras similitudes en sus efectos y afinidades con los receptores.

REFERENCIAS

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  10. Leary TF, Metzner R, Alpert R. La experiencia psicodélica: un manual basado en el Libro tibetano de los muertos.; 1964.