Para muchos que padecen enfermedades crónicas, el cannabis es un regalo del cielo. Desde aquellos que lidian con la ira de los sistemas digestivos inflamados hasta los que combaten el dolor musculoesquelético global y los millones que informan que la agonía en sus cabezas es solo el comienzo de sus síntomas, el cannabis puede ayudar a estos luchadores con su carga de problemas físicos.

El sistema endocannabinoide está presente en todos los sistemas corporales principales, por lo que su disfunción puede causar teóricamente tal variedad de afecciones, y cómo el cannabis logra tratarlas.

¿Pero por qué? Para explicar, necesitamos retroceder un poco. Probablemente sepa que los cannabinoides (como el popular CBD y el THC) interactúan con el sistema endocannabinoide (ECS) del cuerpo, y que nuestros cuerpos producen endocannabinoides naturales que funcionan con los receptores ECS para mantener la salud en todos los demás sistemas corporales. Pero, ¿sabes lo que sucede cuando no producimos suficientes endocannabinoides?

Tampoco la ciencia; no realmente, de todos modos. Pero Ethan Russo MD, Director de Investigación y Desarrollo del Instituto Internacional de Cannabis y Cannabinoides ha teorizado que la deficiencia clínica de endocannabinoides podría ser la causa del síndrome del intestino irritable, la fibromialgia, la migraña y otros síndromes resistentes al tratamiento. El ECS está presente en todos los sistemas corporales principales, por lo que su disfunción puede causar teóricamente tal variedad de afecciones, y cómo el cannabis logra tratarlas.

Estas condiciones, junto con otras que caen dentro de este ámbito, generalmente se consideran incurables y crónicas, y generalmente duran el resto de la vida de la persona que las padece. Hablé con el Dr. Russo sobre este asunto, y ofreció esperanza para los combatientes de enfermedades crónicas, diciendo que dado que estas condiciones generalmente son adquiridas (en lugar de congénitas, desde el nacimiento), parece sugerir que una alteración del ECS está detrás de la enfermedad. Así que espero que se pueda revertir de alguna manera.

¿Qué es la deficiencia clínica de endocannabinoides?

La teoría de la deficiencia clínica de endocannabinoides (CED) explica que estas condiciones de salud se deben a una deficiencia en los niveles de endocannabinoides, similar a la forma en que las deficiencias de neurotransmisores están detrás de otras enfermedades, como la deficiencia de serotonina en la depresión. En otras palabras, la teoría postula que la causa de estos síndromes es una cantidad insuficiente de endocannabinoides que funcionan en el ECS.

La teoría fue planteada por primera vez por el Dr. Russo en 2001. Desde entonces, ha publicado varios artículos más bien citados sobre el tema.

“La gran mayoría de los médicos simplemente no tienen experiencia en el ECS. Simplemente no se está enseñando”.

El artículo del Dr. Russo de 2016, Clinical Endocannabinoid Deficiency Reconsidered, revisó este tema después de que se registró evidencia sustancial para la teoría. En primer lugar, se registraron diferencias estadísticamente significativas del endocannabinoide anandamida en el líquido cefalorraquídeo de los pacientes con migraña. (También se han encontrado resultados similares en personas que luchan contra la fibromialgia). Se encontró una disminución de la función ECS en otra condición que se cree que cae en la rúbrica CED, el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Y los datos clínicos han demostrado que el tratamiento con cannabinoides y los cambios en el estilo de vida destinados a promover la salud del ECS produjeron evidencia de disminución del dolor, mejora del sueño y otros beneficios en los luchadores; aún más evidencia que vincula la disfunción del ECS con estas afecciones.

Del artículo:

“Si la función endocannabinoide se redujera, se deduce que se operaría un umbral de dolor más bajo, junto con trastornos de la digestión, el estado de ánimo y el sueño entre los sistemas fisiológicos casi universales atendidos por el sistema endocannabinoide (SEC)”.

La teoría CED también postula que tales deficiencias podrían estar presentes debido a razones genéticas o ser el resultado de una enfermedad o lesión.

El estudio se enfoca principalmente en el SII, la migraña y la fibromialgia, todos los cuales implican un aumento de las sensaciones de dolor en las áreas afectadas, pero los trastornos que pueden caer bajo la rúbrica CED incluyen: PTSD, glaucoma, fibrosis quística, tipos de neuropatía, dolor de miembro fantasma, retraso en el crecimiento neonatal, cólico infantil, dolor menstrual, abortos espontáneos repetitivos, hiperémesis gravídica, enfermedad bipolar y muchos otros. Muchas de estas enfermedades son poco conocidas y siguen siendo resistentes al tratamiento.

Cómo mejorar el “tono” ECS

Desafortunadamente, aquí no existe una solución mágica, pero existen métodos para mejorar el “tono” de su ECS, que es el término utilizado para describir el funcionamiento de este sistema poco conocido. El Dr. Russo dio algunos consejos al respecto, y se trata de cuidarse bien para asegurarse de que el SEC no se desequilibre. Aquí hay algunos consejos extraídos de su sabiduría:

  • Cure su intestino: Cada vez hay más pruebas de que el microbioma intestinal y los niveles de bacterias que contiene son un importante regulador del SEC. Las personas deben evitar los antibióticos innecesarios, ya que dañan el equilibrio natural del microbioma en el intestino. Pruebe también pro y prebióticos para poner en forma ese bioma.
  • Coma bien: los alimentos proinflamatorios, como los alimentos fritos con grasas trans, o demasiadas calorías en general, son malos para el ECS. También es importante cultivar la conciencia sobre lo que está comiendo: cómo le enseñaron podría no ser lo mejor para su cuerpo ahora.
  • Ejercicio: el comportamiento sedentario es perjudicial para el ECS, y el ejercicio es esencial para mejorar el tono. Sin embargo, muchos combatientes de enfermedades crónicas experimentarán un aumento de los síntomas si se esfuerzan, por lo que se recomienda un programa aeróbico de bajo impacto para muchos.
  • Mire la salud familiar: la disfunción del ECS no es genética como el color de los ojos, pero hay tendencias genéticas, así que tenga mucho cuidado si hay otras personas en su familia que luchan contra enfermedades crónicas. También tenga en cuenta los hábitos poco saludables que pueda compartir.
  • Duerma bien y estresarse menos: el ECS ama el equilibrio, y un cuerpo que está estresado y sin descanso es excelente para desequilibrar todo tipo de sistemas. Así que obtenga esas ocho horas y sea realista sobre el manejo del estrés.

El Dr. Russo dice que no existe una “cura” para estas afecciones, pero seguir estas pautas ofrece la oportunidad de una intervención importante en los síntomas, que puede parecerse mucho a una cura.

Viendo hacia adelante

En cuanto a lo que sigue, el Dr. Russo está trabajando para obtener estudios financiados y en marcha para brindar más información sobre este tema, especialmente en relación con ECS y el microbioma intestinal. También está trabajando en una prueba de diagnóstico para quienes padecen fibromialgia, algo que cambiaría la vida de aquellos que buscan un diagnóstico o que necesitan demostrar que realmente lo tienen.

Y por ahora, dice que debe haber más conciencia sobre el ECS.

“La gran mayoría de los médicos simplemente no tienen experiencia en el ECS… A pesar de que se descubrió hace casi 30 años, ha habido muy poca aceptación en los planes de estudios de las escuelas de medicina, simplemente no se enseña, y no está claro si se trata de una desafortunada asociación con la palabra ‘cannabis’. Pero claramente tenemos un déficit de conocimiento al respecto, y hasta que rectifiquemos eso, no tendremos la capacidad de tratar a nuestros pacientes de manera más efectiva”.

Así que la próxima vez que vayas al médico, ya sea que padezcas una enfermedad crónica o no, piensa en preguntarle a tu médico qué puedes hacer para mejorar la salud de tu sistema endocannabinoide, solo para ver si saben de qué se trata. (Y tal vez presionarlos para que lo averigüen).