Durante los últimos 15 años, la droga alucinógena dietilamida del ácido lisérgico, o LSD, ha resurgido en la conversación pública como una poderosa herramienta de curación, un catalizador de productividad y creatividad y un vehículo para la transformación espiritual colectiva.

Este artículo es una introducción completa a los efectos neurológicos, perceptuales y psicológicos del LSD, y tiene como objetivo sofocar la ansiedad que el LSD hace que salte por una ventana que ha permeado la conciencia colectiva desde los años setenta. 

Aquí, exploramos los verdaderos riesgos para los usuarios de LSD y cómo mitigarlos. Además, aunque el campo de la ciencia psicodélica todavía está en su relativa infancia, revisamos algunos datos sobre los efectos a largo plazo del LSD.

Efectos generales a corto plazo del LSD

En el contexto del uso de LSD en psicoterapia y psiquiatría, el LSD realmente no encaja en la etiqueta estándar de psicofarmacología de una “droga” con “efectos”. A diferencia de los antidepresivos, por ejemplo, el LSD es un facilitador de una experiencia.

Los detalles de esa experiencia dependen en gran medida de varios factores, incluida la dosis de LSD, el entorno en el que se ingiere el LSD, el estado psicológico de la persona que lo toma y los antecedentes cosmológicos y teóricos del guía o terapeuta que ocupa el espacio. Estos factores se resumen en conjunto y entorno.

Debido a la amplia diversidad de actitudes y escenarios, no hay dos “viajes” con LSD iguales. Consumido en un trozo de papel secante, tabletas de gelatina o en terrones de azúcar, es posible que tenga alucinaciones visuales o experimente sinestesia (la combinación de los sentidos) al escuchar el color púrpura o al ver el sonido de la música. En dosis más altas (200-500 mcg), puede experimentar su propio nacimiento, viajar a través del tiempo o disolverse en la unidad con todo el universo.

Los viajes con LSD pueden sentirse extasiados y liberadores, pero también pueden ser desafiantes e incómodos. Por eso siempre es una buena idea prepararse bien y tener un guía presente para mantenerse a salvo y mitigar los “malos viajes” o experiencias.

Los efectos secundarios físicos pueden incluir fluctuaciones en la presión arterial y la temperatura corporal, aumento de la frecuencia cardíaca, sequedad de boca y pérdida del apetito; sin embargo, estos suelen ser manejables y desaparecen rápidamente.

Pero, ¿qué está sucediendo en el cerebro durante todo esto? ¿Cómo pueden ocurrir experiencias tan poderosas como “disolverse en la unidad” como resultado de la ingestión de 0,0002 de un gramo de una pequeña molécula?

Neuropsicofarmacología del LSD

Efectos sobre el neurotransmisor serotonina

El LSD es un psicodélico “clásico”, lo que significa, como los alucinógenos DMT, psilocibina (hongos mágicos) Y peyote, su mecanismo de acción principal es unirse al receptor de serotonina 5-HT2A.

Se cree que la activación de estos receptores de serotonina produce los efectos subjetivos “psicodélicos” del LSD, porque cuando los investigadores administran LSD a los participantes pero bloquean los receptores 5-HT2A, los participantes no experimentan ningún efecto subjetivo.

Lo más interesante del LSD es que no solo se une al receptor 5-HT2A con más fuerza que cualquiera de los otros psicodélicos clásicos, sino que se une con más fuerza que la propia serotonina. Parte del receptor se pliega sobre la molécula de LSD como una tapa, manteniéndola en su lugar, posiblemente explicando la larga duración de las experiencias con LSD (8-12 horas), así como su fuerte afinidad de unión.

Además, la capacidad de transformación del LSD tiene sentido si se considera que el receptor 5-HT2A se expresa en niveles elevados en la corteza prefrontal (PFC) . El PFC es la parte del cerebro que ha evolucionado más recientemente, responsable del funcionamiento de orden superior, como el comportamiento cognitivo complejo y la expresión de la personalidad. Entonces, el hecho de que el LSD tenga una presencia neurológica tan poderosa en esta área arroja luz sobre por qué los viajeros pueden salir de una experiencia con LSD con una nueva perspectiva y un cambio en lo que creen que son.

Efectos sobre la dopamina

Aunque el LSD activa directamente varios receptores de dopamina en ratas, la farmacología exacta en humanos no está clara. Sin embargo, se sabe que el LSD no aumenta la cantidad de dopamina en el cerebro humano, lo que lo hace (y las otras drogas psicodélicas clásicas) fisiológicamente no adictivo.

Efectos sobre el sistema nervioso central y las vías nerviosas

Antes de analizar cómo afecta el LSD al cerebro a nivel de sistemas, será útil comprender algunas cosas primero.

En este momento, la vida probablemente se sienta normal. Al leer estas palabras, es posible que sienta el asa de una taza de café en la mano y puede que tenga una vaga conciencia de que “usted” está procesando todo.

¿Pero cómo puede ser ésto? La luz del sol o del techo rebota como loca en todas las superficies. Tiene billones de bacterias batiendo su almuerzo en su sistema digestivo. Los receptores de todo su cuerpo están enviando señales eléctricas a sus 86 mil millones de neuronas sobre su posición sentada, el movimiento de su páncreas y los sentimientos de sus recuerdos. ¿Cómo no estás rodando al azar por el suelo explotando con información?

La respuesta es: estás alucinando.

La conciencia de vigilia diaria es el primer alucinógeno, porque nuestros cerebros sintetizan millones de bits de información aleatoria cada segundo en una imagen cohesiva que llamamos “realidad”. Esa síntesis es realizada principalmente por un grupo interconectado de regiones cerebrales llamado Default Mode Network (DMN), que actúa como un director de orquesta para su cerebro, manejando las señales eléctricas furiosamente complejas en el cerebro para que pueda experimentar una realidad ordenada y predecible.

Entonces, ¿dónde encaja el LSD en todo esto? En pocas palabras, el LSD saca al director de orquesta del escenario. En otras palabras, silencia la señalización en el DMN, lo que permite que las regiones de su cerebro que normalmente no se envían señales entre sí salten a nuevas armonías eléctricas. Esta es la razón por la que “el LSD cambió todo lo que pensé que sabía sobre el mundo” es una respuesta tan común a un viaje, porque interrumpe drásticamente la red en su cerebro responsable de crear su realidad normal.

Además, la DMN a menudo se conoce como la “red yo”, porque el componente más básico de la realidad cotidiana que crea es una sensación de que “yo” lo experimenta. Cuando tomas LSD, la calma del DMN puede llevar a la disolución del ego, donde ese sentido de “yo” se disuelve y se revela una conciencia más primaria e interconectada.

Para obtener un desglose científico de la naturaleza de esa conciencia primaria, consulte la hipótesis del “cerebro entrópico” del neurocientífico Robin Carhart-Harris. Para un relato más espiritual, consulte el LSD y la mente del universo del filósofo Christopher Bach.

Efectos sobre la ansiedad

Dado que el LSD puede cambiar radicalmente la alucinación de la realidad a la que estamos acostumbrados, es comprensible que algo de ansiedad sea a menudo parte de la experiencia. Es por eso que la preparación es clave: una práctica activa de entrega a través de la meditación o la respiración holotrópica y un guía capacitado pueden ayudar significativamente a mitigar cualquier ansiedad durante un viaje.

De hecho, un estudio fundamental utilizó el LSD para ayudar a los pacientes con enfermedades terminales a sobrellevar la ansiedad debilitante que les rodeaba su muerte inminente. Sin embargo, este estudio fue pequeño y no incluyó un grupo de placebo, por lo que aún se necesitan más investigaciones.

¿El LSD daña tu cerebro?

Pero el LSD parece tan intenso que seguramente debe haber algún daño cerebral que ponga en peligro la vida, ¿verdad?

Respuesta corta: no.

Una vez que el LSD desaparece, el DMN vuelve a su funcionamiento normal y se ha demostrado que el LSD no es fisiológicamente tóxico. En todo caso, el LSD ayuda a su cerebro: promueve la plasticidad neuronal, lo que significa que aumenta la cantidad de conexiones sinápticas entre neuronas y promueve el crecimiento de nuevas neuronas.

Riesgos y cuándo no tomar LSD

Sin embargo, existen riesgos asociados con el LSD.

En primer lugar, el LSD sigue siendo ilegal en todos los países. Lea nuestra publicación sobre legalidad del LSD para conocer los detalles sobre la despenalización en algunos países.

Luego está la cuestión de la pureza. Como es el caso con la mayoría de los compuestos sintéticos, es difícil saber lo que tiene con solo mirarlo, así que practique el uso responsable de las drogas y pruebe su LSD antes de usarlo.

Por ejemplo, una droga llamada DOI se vende con frecuencia como LSD. DOI es mucho más intenso. Puede durar de 16 a más de 30 horas, y los efectos de la droga incluyen problemas para dormir, efectos visuales pronunciados y una gran carga corporal. Tener una experiencia DOI cuando esperabas una experiencia con LSD puede ser desagradable, así que, una vez más, asegúrate siempre de que las pruebas sean parte de tu consumo de sustancias.

Una vez que haya tenido en cuenta la legalidad y la pureza, los riesgos restantes son psicológicos y espirituales.

Si tiene antecedentes familiares de psicosis o esquizofrenia, no debe tomar LSD, porque existe el riesgo de desencadenar un episodio psicótico o desarrollar una depresión severa. Si tiene una enfermedad mental grave, como depresión, ataques de pánico o abuso de sustancias, debe viajar con un guía o terapeuta que pueda crear un contenedor de curación e integración. Y, en general, para cualquiera que experimente con alucinógenos o drogas disociativas, debe asegurarse de tener algún tipo de apoyo (un grupo de integración en línea, un amigo cercano o incluso literatura sobre la experiencia psicodélica) para basar sus experiencias en la vida cotidiana y prevenir emergencias espirituales o existenciales.

Para las personas sin antecedentes familiares de psicosis o esquizofrenia que todavía se preguntan si hay casos en los que no deberían tomar LSD, podría ser útil volver a la idea de que alucinamos nuestra realidad cotidiana.

Hemos establecido que, cuando se toma en un entorno adecuado con un guía, el LSD puede ser muy seguro. Su cerebro vuelve a la funcionalidad DMN después de la experiencia, hay poco riesgo de adicción y la integración adecuada puede ayudar a garantizar un sufrimiento psicológico mínimo u otros efectos adversos.

Entonces, el mejor barómetro de si debe o no tomar LSD es una pregunta: ¿Estoy preparado para, de alguna manera, dejar de lado lo que actualmente creo que es cierto sobre mí, el mundo y mi relación con él?

Efectos a largo plazo

Aunque el químico suizo Albert Hofmann sintetizó LSD en 1938, la ciencia aún no conoce definitivamente los efectos a largo plazo del LSD, solo porque no ha habido muchos estudios longitudinales sobre sus efectos a largo plazo. Sin embargo, sabemos algunas cosas.

En el lado negativo, puede ocurrir una condición llamada trastorno de percepción persistente por alucinógenos (HPPD). El HPPD se caracteriza por una presencia continua de alteraciones sensoriales, con mayor frecuencia visuales, que a veces continúan durante meses o años después del uso de psicodélicos. Esto es diferente a los flashbacks. El HPPD es raro y probablemente sea el resultado del abuso de drogas, ya que no se ha visto en entornos de psicoterapia.

Por el lado positivo, hay un estudio reciente que no encontró correlación entre el uso de LSD y problemas de salud mental o comportamiento suicida. Además, aunque los estudios de psiquiatría de los años 50 y 60 no cumplen con los estándares actuales para la validez de la investigación científica debido a la falta de grupos de placebo, muchos no encontraron daño cerebral duradero en los participantes. Esto tendría sentido considerando que, como aprendimos anteriormente, el LSD no daña el cerebro en primer lugar.

Pero mientras la ciencia occidental se mueve para legitimar la seguridad de los psicodélicos en futuros ensayos clínicos, debemos tener en cuenta que los psicodélicos serotoninérgicos intensos han existido durante mucho tiempo. Los hongos de psilocibina y la ayahuasca, que actúan sobre el receptor 5-HT2A y silencian el DMN como el LSD, se han utilizado de forma segura y con intención transformadora en las culturas indígenas durante miles de años.

Por supuesto, estos medicamentos son de la tierra y, si bien el LSD se deriva del hongo cornezuelo de centeno, se fabricó en un laboratorio, por lo que la comparación no es una indicación completamente viable del perfil de seguridad a largo plazo del LSD.

Independientemente, el LSD está en el camino de revolucionar la psiquiatría, la salud mental y cómo nos vemos a nosotros mismos como personas. Pero un gran poder conlleva una gran responsabilidad. Si el último medio siglo de ilegalidad representó las cenizas del potencial del LSD para ayudar a las personas, entonces debemos ser responsables, estar bien informados y ser conscientes a medida que surge el fénix de la terapia psicodélica.