La dosis es el factor clave para lograr la mayor cantidad de beneficios y la menor cantidad de efectos adversos del cannabis. Después de seguir a miles de pacientes que usan cannabis medicinal durante seis años, he observado que la dosificación de cannabis es diferente a cualquier otro fármaco que estudie en la facultad de medicina. Una comprensión básica de las características clave de la dosificación del cannabis me permitió aprovechar al máximo esta hierba increíblemente versátil, segura y eficaz.

Algunos pacientes usan efectivamente pequeñas cantidades de cannabis, mientras que otros usan dosis increíblemente altas. He visto a pacientes adultos lograr efectos terapéuticos con 1 mg de cannabinoides totales al día, mientras que otros consumen más de 2000 mg al día sin efectos adversos. Y aunque un rango de dosificación de 2000 veces es inusual para un medicamento, los investigadores no lograron matar monos en dosis incluso 300 veces más altas que la dosis más alta que he observado en la clínica.

Relaciones multifásicas dosis-respuesta

Dentro de este rango de dosificación inusualmente amplio, el cannabis exhibe una relación inusual entre la dosis y la respuesta esperada. Para la mayoría de los medicamentos, una dosis más alta dará como resultado un efecto terapéutico más fuerte y una mayor probabilidad de efectos adversos; esto se describe como una relación dosis-respuesta monofásica. El cannabis simplemente no sigue este patrón.

Para la mayoría de los consumidores de cannabis, aumentar gradualmente su dosis al principio dará como resultado efectos más fuertes; pero después de cierto punto (único para cada individuo), los aumentos posteriores de la dosis pueden resultar en efectos terapéuticos cada vez más débiles, acompañados de un aumento de los efectos no deseados.

Los consumidores que continúan aumentando su dosis a niveles muy altos a menudo pueden recuperar parte o la totalidad del beneficio perdido anteriormente y, a veces, encuentran efectos terapéuticos adicionales que no se logran con las dosis más bajas. Por supuesto, las dosis ultra altas son mucho más caras y suelen producir más efectos secundarios no deseados. A la mayoría de los pacientes les va mucho mejor con la dosis eficaz más baja.

Los beneficios medicinales del cannabis pueden comenzar a disminuir a medida que se aumenta la dosis.

Para muchos consumidores de cannabis, esto significa que menos puede ser más. En un estudio de 263 pacientes con cáncer tratados con opioides con dolor mal controlado, el grupo que recibió 21 mg de THC y CBD combinados por día experimentó mejoras significativas en los niveles de dolor, más que el grupo que recibió 52 mg por día. El grupo que recibió 83 mg diarios no redujo su dolor mejor que el placebo, pero experimentó más efectos adversos.

El cannabis tiene la capacidad de producir efectos opuestos en diferentes personas, con diferentes cepas y en diferentes dosis.

¿Cómo es esto posible? El sistema endocannabinoide es una infraestructura fisiológica sensible y altamente sintonizada diseñada para mantener el equilibrio a nivel celular. Cuando los receptores de cannabinoides se sobreestimulan con altas dosis de cannabis, las células atraen los receptores hacia el interior, donde se reciclan o se degradan. A medida que disminuyen los niveles de los receptores de cannabinoides, los efectos del cannabis también disminuirán, incluso (o especialmente) ante el aumento de la dosis. Esto se conoce como “creación de tolerancia”, algo que muchos consumidores habituales de cannabis han experimentado.

Ventana terapéutica

El término “ventana terapéutica” describe el rango entre la dosis efectiva más baja y la dosis que produce efectos secundarios no deseados o intolerables. Las personas que tienen poca o ninguna experiencia en el consumo de cannabis suelen tener una ventana terapéutica muy estrecha, mientras que los usuarios habituales desarrollan una ventana terapéutica más amplia. Esto se debe al hecho de que las personas desarrollan tolerancia a los diversos efectos del cannabis a diferentes ritmos, y la mayoría desarrolla tolerancia a los efectos no deseados más rápido que a los efectos deseados.

Efectos bidireccionales del cannabis

El cannabis también tiene la capacidad de producir efectos opuestos (o bidireccionales) en diferentes personas, con diferentes cepas y en diferentes dosis. Por ejemplo, las personas ansiosas que toman cannabis pueden relajarse, mientras que las personas no ansiosas que toman la misma dosis pueden volverse ansiosas. La misma dosis de dos variedades diferentes de cannabis puede causar efectos opuestos: una puede despertarte y la otra puede hacerte dormir.

Cuando se combinan, el CBD y el THC pueden mejorar los beneficios del otro y reducir los efectos no deseados.

Curiosamente, los síntomas de la sobredosis de cannabis reflejan fielmente los síntomas que uno esperaría que el cannabis aliviara con las dosis adecuadas: náuseas, vómitos, diarrea, sudoración, espasmos, temblores, ansiedad, ataques de pánico, paranoia, descoordinación y trastornos del sueño. Las sobredosis extremas pueden provocar alucinaciones e incluso psicosis aguda.

Afortunadamente, todos estos síntomas son autolimitados y la mayoría de las personas regresan a su estado normal dentro de las 12 a 24 horas. Aunque una sobredosis de cannabis puede hacer que una persona sienta que se está muriendo, tal experiencia no causará toxicidad ni daño permanente, excepto quizás en personas que tienen condiciones cardiovasculares o psiquiátricas inestables, o en el caso de una discapacidad que provoque un accidente.

Combinar CBD y THC

El CBD y el THC tienen muchas cualidades terapéuticas superpuestas, incluido el alivio del dolor, la ansiedad, las convulsiones y las náuseas, aunque funcionan a través de diferentes mecanismos de acción. Cuando se combinan, el CBD y el THC pueden mejorar los beneficios del otro y reducir los efectos no deseados, incluidos los efectos psicoactivos o perjudiciales del THC. Esta es una gran noticia para los consumidores de cannabis que desean beneficios para la salud mientras mantienen un rendimiento óptimo en el hogar o el trabajo.

Las dosis ultrabajas de cannabis pueden ser extremadamente efectivas, a veces incluso más que en el otro extremo.

Al agregar CBD al THC, la ventana terapéutica, descrita anteriormente, se vuelve aún más amplia. Sin embargo, los consumidores deben saber que la dosis total de cannabinoides necesaria para tratar un síntoma o afección probablemente también aumente.

Por ejemplo, en un estudio de 177 pacientes con dolor por cáncer, un grupo recibió un spray oral de THC, mientras que otro grupo recibió un spray oral de THC y CBD combinados en una proporción aproximada de 1:1. A ambos grupos se les permitió aumentar gradualmente su dosis hasta que experimentaron un alivio satisfactorio. El grupo de THC terminó usando un promedio de 27 mg diarios, mientras que el grupo de CBD+THC usó cerca de 60 mg diarios en total, pero el grupo de CBD+THC tuvo una reducción superior del dolor.  He visto esto en muchos pacientes: ¨combine CBD y THC para obtener beneficios óptimos, pero prepárese para tomar (y comprar) dosis generales más altas¨.

Microdosis

A algunos pacientes les va bien con dosis ultra altas (cientos o miles de miligramos diarios). Los consumidores de THC tienen que trabajar lentamente para alcanzar estas altas dosis, pero muchos pacientes pueden alcanzar rápidamente altas dosis de CBD sin efectos adversos. Por otro lado, las dosis ultrabajas pueden ser extremadamente efectivas, a veces incluso más que en el otro extremo.

La mayoría de las personas se sorprenden al saber que los efectos terapéuticos del cannabis con THC dominante se pueden lograr en dosis inferiores a las necesarias para producir euforia o deterioro. La microdosis de cannabis, tomar una dosis no psicoactiva o ligeramente psicoactiva con el fin de mejorar la salud y la productividad, ha ido ganando popularidad.

Las personas reportan un mejor estado de ánimo, reducción de la ansiedad, mejor enfoque, mayor resiliencia al estrés, menos dolor (y/o dolor menos molesto) y otros beneficios sin efectos adversos. La mayoría de los consumidores encuentran que 1-5 mg funcionan bien para este propósito. ¡Alguna evidencia emergente incluso sugiere que una práctica como esta podría proteger contra el daño de un ataque al corazón o una lesión cerebral!.

Recomendaciones para consumidores nuevos y experimentados

Para los nuevos consumidores de cannabis, sigo un viejo adagio que aprendí de uno de mis instructores de geriatría: “Empiece con poco, vaya despacio y no tenga miedo de llegar hasta el final”. Desarrollé un programa fácil de seguir para ayudarlo a encontrar su dosis óptima.