¿De dónde sacaron los medios esta idea? Durante más de cuatro décadas, los científicos de la adicción han adoptado la teoría unificadora, la teoría de la adicción de la dopamina, de que casi todas las sustancias y actividades adictivas inundan el cerebro límbico con dopamina.

Así es como lo explica el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA):

El THC, al actuar a través de los receptores de cannabinoides, también activa el sistema de recompensa del cerebro, que incluye regiones que gobiernan la respuesta a comportamientos saludables y placenteros como el sexo y la alimentación. Como la mayoría de las otras drogas de abuso, el THC estimula las neuronas en el sistema de recompensa para que liberen dopamina, un químico de señalización, a niveles más altos de lo que normalmente se observa en respuesta a los estímulos naturales. Esta inundación de dopamina contribuye al placentero “subidón” que buscan los usuarios de marihuana recreativa.

La dopamina del cannabis desacreditada

NIDA no está engañando intencionalmente. A través de los receptores de cannabinoides, es probable que el THC active el sistema de recompensa del cerebro, pero no es probable que lo haga “inundando el cerebro con dopamina”. Cómo sabemos esto? En contraste con los primeros estudios en modelos animales que respaldan la opinión del NIDA, una opinión que hasta el día de hoy es compartida por una mayoría (reducible) de científicos de la adicción, la evidencia no está respaldada por estudios en humanos.

De hecho, numerosos estudios en humanos sugieren que, en el mejor de los casos, consumir cannabis produce solo una cantidad modesta de dopamina, sin duda ni mucho menos la cantidad de cinco a diez veces que se cita a menudo. (Notablemente, la descripción de los medios de comunicación de la dopamina como la última “molécula de placer” del cerebro tampoco es exactamente precisa). dijo sobre el cannabis.

En 2015, los investigadores del King’s College de Londres realizaron una revisión sistemática de todos los estudios publicados (25 de ellos, para ser exactos) solo para encontrar que en humanos, hay

“poca evidencia directa que sugiera que el consumo de cannabis afecta la liberación aguda de dopamina estriatal o afecta estado crónico del receptor de dopamina en voluntarios humanos sanos”.

Conozca la anandamida, la “molécula de felicidad” natural del hombre

Si no es la dopamina, ¿cuál es el responsable del efecto del cannabis en el circuito de placer del cerebro?

A principios de la década de 1990, el hombre que identificó (y sintetizó) por primera vez el THC, el Dr. Raphael Mechoulam, descubrió un neurotransmisor llamado anandamida. Aparentemente produce una mayor sensación de alegría y felicidad, la anandamida ha sido llamada la “molécula de la felicidad”. De hecho, el término anandamida proviene de la palabra sánscrita “ananda”, que significa “alegría” o “bienaventuranza”.

Resulta que la anandamida es responsable de mucho más que la felicidad. La anandamida también juega un papel importante en la memoria, la motivación, el movimiento, el dolor, el apetito, la fertilidad e incluso puede inhibir la proliferación de células cancerosas. Pero es debido a su papel en la neurogénesis, la formación de nuevas células nerviosas, que la anandamida también es un agente ansiolítico y antidepresivo. Desafortunadamente, al igual que otros neurotransmisores, la anandamida se descompone rápidamente en el cuerpo, por lo que no crea un estado de felicidad perpetuo. ¡Gorrón!

Probablemente hayas oído hablar del mito común sobre la sustancia química a la que se culpa (o se acredita) por el “subidón” del cannabis: la dopamina. Muchos informes de los medios en las últimas décadas explican que el THC induce una “inundación de dopamina” que provoca el “subidón” placentero apreciado por los consumidores de cannabis recreativo.

Debido a que la anandamida es un endocannabinoide (“endo” significa “dentro”, como dentro del cuerpo), tiene un gemelo fitocannabinoide (“fito” significa “de la planta”). Entonces, la anandamida se produce naturalmente en el cuerpo, mientras que el THC, por supuesto, se encuentra en el cannabis. Ambos cannabinoides muestran una fuerte afinidad por unirse a los receptores del sistema endocannabinoide, CB1 y CB2. Sin embargo, es la unión a CB1 lo que produce efectos eufóricos.

Dado que el THC y la anandamida comparten propiedades similares, consumir cannabis puede producir efectos similares. Cuando ingieres cannabis fumando o vapeando, en cuestión de segundos el THC llega a las neuronas de tu cerebro. Como una llave en una cerradura, una vez que un neurotransmisor se une o encaja en el receptor correcto, le indica a su cuerpo que haga algo. En este caso, crea esa sensación de “bienaventuranza”. En particular, el chocolate, el yoga y correr también afectan la anandamida, por lo que también puede obtener un subidón similar, aunque menos poderoso, de estas actividades (piense en “el subidón del corredor”).

Sin embargo, aunque el cannabis parece tener un efecto calmante y placentero en la mayoría de los consumidores, una de cada cinco personas tiene la reacción opuesta. Una enzima natural llamada FAAH (amida hidrolasa de ácidos grasos) desactiva la anandamida, y algunas personas están genéticamente predispuestas a producir menos FAAH. Como tal, en estas personas la anandamida no se descompone de la misma manera, por lo que naturalmente están más relajados. Cuando consumen cannabis, experimentan un efecto de paradoja y, de hecho, se vuelven ansiosos. Como era de esperar, también es menos probable que disfruten (o consuman) cannabis.

Además, sabemos que el THC tiene un efecto bifásico, lo que significa que las dosis bajas y altas pueden provocar reacciones opuestas en las personas. Entonces, si bien consumir la cantidad justa de THC puede hacerte sentir bien, demasiado puede ser algo malo, induciendo ansiedad e incomodidad.

No obstante, para la mayoría de las personas, siempre que no consuman demasiado, el cannabis produce esa sensación de calma y paz que tanto aprecian.

Al explicar por qué el cannabis hace que la gente se sienta bien, Terry Necco, autor del libro (ahora trágicamente agotado), “Marijuana and Sex: A Classic Combination”, lo describe mejor:

“Así como nuestros cuerpos contienen sistemas de placer que nos recompensan por el sexo; nuestros cerebros contienen circuitos neurocelulares que solo pueden ser activados por sustancias con la estructura molecular del THC. Esto hace que el subidón de la marihuana sea una constelación única de sensaciones, y solo hay dos fuentes para las sustancias que activan el propio neurorreceptor del THC. Nuestro cerebro es una fuente: genera un neuroquímico muy similar al THC, llamado anandamida… La única otra fuente de esta sustancia productora de felicidad es la planta de cannabis”.