¿Cuánto THC contiene tu producto de cannabis favorito? La respuesta puede no ser tan sencilla como leer el número de “THC total” que (con suerte) está impreso en la etiqueta. No existe un estándar oficial de la industria para calcular el THC total de un producto de cannabis, y diferentes productores e instalaciones de prueba lo calculan de diferentes maneras. Como consumidor, lo que realmente busca es la cantidad de THC o CBD que estará disponible para su consumo, que dependerá del contenido del producto, la vía de administración y el método de consumo.

Echemos un vistazo más de cerca a las diferentes formas en que puede estimar los niveles de THC en los productos de cannabis (la misma lógica se aplica al CBD).

THCA, THC y descarboxilación

Si desea saber qué tan potente es un producto de cannabis, es útil comprender la diferencia entre THCA y THC, y cómo uno se convierte en el otro. El cannabis no produce THC, produce THCA, que es un compuesto no intoxicante que se puede convertir en THC a través de la descarboxilación. Esto ocurre típicamente en presencia de energía térmica aplicada por el consumidor. Cuando su encendedor, vaporizador u horno calienta su producto de cannabis, el THCA se convierte en THC. Mucha gente habla de THC “activado” versus “inactivo”. Esto es lo que quieren decir

Figura 1: El ácido THC es producido por la planta de cannabis. Con la aplicación de energía térmica, se elimina el residuo ácido de THCA, produciendo el cannabinoide psicoactivo THC. La flor de cannabis normalmente contiene niveles muy bajos de THC. El calor aplicado por los consumidores convierte la mayor parte del THCA en THC. (Amy Phung/Frondoso)

THCA, THC y lectura de etiquetas de productos de cannabis

La mayoría de los productos de cannabis que se venden legalmente en los EE. UU. deben someterse a pruebas y etiquetarse para determinar el contenido de THC y CBD. Sin embargo, cuando examina una etiqueta típica, es probable que vea varios números, como los porcentajes de CBDA, CBD, THCA y THC, y tal vez cosas como “THC total” y “cannabinoides totales”. Veamos un ejemplo de la vida real del estado de Washington:

Etiqueta de ejemplo de un producto de flores de cannabis vendido en el estado de Washington (Platinum Cookies de Western Cultured). Observe los números en “Análisis de potencia”. Este producto contiene 23,2 % de THCA y 1,0 % de THC en peso seco. El “THC total” representa el nivel potencial total de THC de este producto, la cantidad de THC presente si todo el THCA se convierte con éxito en THC.

Centrémonos en tres números bajo el “Análisis de potencia” de la etiqueta anterior: THC, THCA y THC total. En esta etiqueta, el nivel de THC es 1,0%. La mayoría de las etiquetas mostrarán un número bajo como este porque la planta contiene principalmente THCA, que necesita ser descarboxilado (“activado”) por calor. En este caso, vemos un 23,2 % para el nivel de THCA.

Las cosas se complican cuando observamos el nivel de “THC total”, que aquí es del 21,35 %. Se supone que el THC total se refiere a la cantidad de THC presente como porcentaje del peso seco después de que el THCA se haya convertido en THC. En esta etiqueta de ejemplo, “THC total” es 21,35%. Pero, si tenemos un 1,0 % de THC y un 23,2 % de THCA, ¿por qué el THC total no es un 24,2 %? ¿No deberíamos simplemente sumar los niveles porcentuales de THC y THCA, ya que el THCA se convertirá en THC? No. Hay un par de cosas que hacen que esto sea complicado.

Centrémonos en tres números bajo el “Análisis de potencia” de la etiqueta anterior: THC, THCA y THC total. En esta etiqueta, el nivel de THC es 1,0%. La mayoría de las etiquetas mostrarán un número bajo como este porque la planta contiene principalmente THCA, que necesita ser descarboxilado (“activado”) por calor. En este caso, vemos un 23,2 % para el nivel de THCA.

Primero, el THC no es tan pesado como el THCA, por lo que debemos tenerlo en cuenta. Esto tiene sentido si observa las estructuras químicas del THCA frente al THC (Figura 1). El THC es solo THCA después de que se corta un trozo. Entonces, el THC es más ligero: es el 87,7 % del peso molecular del THCA. Es por eso que el THC total en la etiqueta anterior es 21,35 % en lugar de 24,1 %. Cuando vea algo como “THC total” en la etiqueta de un producto, deberían obtener ese número utilizando un cálculo que tenga esto en cuenta (consulte el Método 2 en la Figura 3 a continuación).

En segundo lugar, el proceso de convertir THCA en THC no es 100 % eficiente: no todas las moléculas de THCA se convertirán en moléculas de THC y, a temperaturas muy altas, parte del THC puede degradarse en CBN. Las personas de Steep Hill Labs estiman que el 75 % es un límite superior representativo de qué fracción de THCA terminará como THC. En ese caso, por cada cuatro moléculas de THCA que se calientan durante el consumo, solo tres se convierten con éxito en THC.

Si bien este tipo de cálculo proporciona una estimación más precisa de los niveles finales de THC, en la práctica es muy difícil saber cuál será la eficiencia de conversión de THCA a THC; dependerá de cuánto tiempo su flor esté expuesta al calor, la temperatura de calentamiento exacta y el dispositivo que esté utilizando.

Tres ejemplos diferentes de cómo las personas estiman los niveles totales de THC. El método 1, que simplemente suma los porcentajes de THCA y THC, es demasiado simplista y sobreestima en gran medida el contenido de THC. El método 2 es la forma correcta de calcular el contenido potencial máximo de THC. Se puede usar algo como el Método 3 para tener en cuenta el hecho de que no todo el THCA terminará como THC consumible, pero en la práctica es difícil hacer este cálculo. El valor de 0,75 es lo que utilizan los laboratorios de Steep Hill, pero el número exacto dependerá de varios otros factores.

Los niveles finales de THC dependen del método de consumo

Para comprender mejor cómo los diferentes métodos de consumo afectan las tasas de descarboxilación y el contenido final de THC en los productos de cannabis, en una entrevista con Rudolf Brenneisen, PhD. Su laboratorio en la Universidad de Berna, en Suiza, ha estudiado extensamente cómo las tasas de descarboxilación y la disponibilidad de THC están influenciadas por diferentes productos (específicamente, vaporizadores) y vías de administración.

El Dr. Brenneisen enfatizó que

“la eficiencia/tasa de descarboxilación depende de la temperatura y el tiempo de calentamiento, así como del diseño y la tecnología del vaporizador”.

Su laboratorio ha estudiado específicamente cómo las diferentes temperaturas de vaporización y los productos afectan la eficiencia con la que el THCA se convierte en THC tanto en extractos de flores como de cannabis.

“El calentamiento de los extractos de cannabis a 200 °C durante cinco minutos da como resultado una descarboxilación de casi el 100 % de THCA a THC, sin formar CBN”

La descarboxilación de THCA a THC comienza alrededor de los 180°C. A medida que aumente la temperatura desde allí, otros compuestos como los terpenos  comenzarán a vaporizarse, cada uno a una temperatura diferente. A temperaturas aún más altas, comenzará a tener combustión. Esto afectará no solo a los niveles de THC y otros cannabinoides, sino también a los terpenos. Además, la combustión puede producir subproductos que pueden ser peligrosos para la salud.

“La quema de cannabis (no probada y validada en mi laboratorio) a >700 °C probablemente dará como resultado una mayor tasa de descarboxilación, pero también una mayor degradación a CBN y la producción de subproductos potencialmente dañinos. Además, las temperaturas demasiado altas conducen a la pérdida de terpenos, que son compuestos importantes del ‘efecto séquito’”.

Dr. Brenneisen.

Figura 4: Los diferentes métodos de consumo influirán en los niveles de cannabinoides y terpenos que ingieren los consumidores. La vaporización ocurre a temperaturas más bajas que la combustión y es menos probable que provoque una mayor descomposición del THC en CBN o que destruya los terpenos. Sin embargo, el contenido de cannabinoides y terpenos del vapor variará con las diferentes temperaturas de vaporización.

No existe un número mágico exacto para la temperatura a la que la flor de cannabis comienza a arder, pero el rango de temperatura de la mayoría de los vaporizadores eléctricos comerciales debería estar por debajo de este umbral. Los métodos de ahumado tradicionales que encienden directamente la flor son una historia diferente. La temperatura de la llama típica de un encendedor Bic estará muy por encima de los 1000 °C, lo que se espera que provoque la degradación del THC en CBN y cierta destrucción de los terpenos. Estos factores influirán naturalmente en la naturaleza de su experiencia.

Tarea para llevar

Desea conocer el valor de peso seco porcentual máximo teórico para el contenido de THC de su producto. La misma lógica se aplica al CBD. Si el producto está bien etiquetado, este valor debería aparecer como “THC total” o algo similar, y debería calcularse de la siguiente manera:

THC potencial total = (0,877 * %THCA) + %THC

Esta es la cantidad máxima teórica de THC presente en su producto. Representa la diferencia de peso entre THCA y THC, y supone una conversión del 100 % de THCA en THC. Pero la eficiencia de conversión puede no ser del 100 %, por lo que se trata de una estimación máxima. La cantidad real de THC disponible para su consumo probablemente sea inferior a este número. Estimando exactamentecuánto más bajo es complicado porque, como exploramos, depende de los detalles de su método de consumo. Y, por supuesto, todo esto depende de tener un producto cannábico que haya sido medido con precisión y honestidad. Es muy posible que ciertos productos de cannabis en el mercado hoy en día no hayan sido probados con precisión, y los números en la etiqueta pueden estar inflados. Si eres nuevo en el mundo del cannabis, asegúrate de pedirle a un budtender que te recomiende productos de calidad de fuentes confiables.