Inicio » Terapia Psicodélica » ¿Cómo la Psilocibina ayuda a aceptar la muerte?

La muerte es algo que todos tenemos en común. Aunque todos pensamos en la muerte en diferentes grados y por diferentes razones, es algo que nos une. Todos podemos sentir empatía por el miedo a la muerte, incluso si la mayoría de nosotros no lo hemos enfrentado tan crudamente como los demás.

Las personas que padecen enfermedades potencialmente mortales tienen quizás la relación más traumática con la muerte. Saber que solo te quedan meses o semanas de vida produce una crisis existencial de enorme intensidad. En muchos pacientes, esto significa ansiedad y depresión, lo que hace que la última parte de sus vidas sea muy angustiosa.

Recientemente, psiquiatras y terapeutas han recurrido a la psilocibina psicodélica clásica, el compuesto psicotrópico de los hongos mágicos, como un bálsamo potencial para la ansiedad al final de la vida. Los psiquiatras saben desde hace medio siglo que los psicodélicos clásicos a menudo proporcionan una nueva perspectiva de la vida, como resultado de la experiencia cumbre / mística.

De hecho, los primeros estudios de los años 60 y 70 sugirieron que los psicodélicos podrían reducir la ansiedad al final de la vida y ayudar a los pacientes con cáncer terminal a aceptar su muerte.

Preparando el camino para la Terapia Psicodélica

Ahora, los investigadores están revisando el uso de psicodélicos en psicoterapia. Un estudio piloto de 2011 reclutó a 12 pacientes con cáncer terminal con trastornos de ansiedad o estrés y les brindó dos sesiones de terapia de seis horas.

Durante una sesión, se les administró una dosis baja de psilocibina pura (0,2 mg / kg), en otra un placebo inactivo, con dos semanas de diferencia. Antes y después de estas sesiones se les evaluó en varias escalas de depresión, ansiedad y estrés. En comparación con las sesiones de placebo, las sesiones de terapia con psilocibina redujeron las puntuaciones de ansiedad y depresión del paciente, aunque las diferencias no fueron estadísticamente significativas.

Seis meses después, después de ambas sesiones de terapia, las puntuaciones de depresión y ansiedad se redujeron significativamente. Aunque esto no se atribuye directamente a la ingestión de psilocibina (es posible que la terapia sola haya dado lugar a estas mejoras a largo plazo), las reducciones iniciales en las puntuaciones de ansiedad producidas por la psilocibina sugieren que tuvo un papel importante.

Este estudio (y otro  estudio similar que usa LSD ) ha despertado un mayor interés en el uso de psicodélicos para tratar la ansiedad al final de la vida. Recientemente, se han publicado dos grandes estudios que respaldan la efectividad de la psilocibina para reducir la depresión asociada con enfermedades terminales.

“Las sesiones de terapia con psilocibina redujeron las puntuaciones de ansiedad y depresión de los pacientes con cáncer terminal”.

Nueva investigación en Terapia para el final de la vida

El primer estudio nuevo, realizado por  Stephen Ross y sus colegas  en Nueva York, reclutó a 29 personas con cáncer que les estaba causando ansiedad y depresión. La mitad de los participantes recibió una dosis moderada de psilocibina (0,3 mg / kg) y la otra mitad recibió un placebo activo (niacina). Luego, todos los participantes asistieron a una sesión de psicoterapia de ocho horas a cargo de dos terapeutas clínicos.

Un día después de la sesión, los participantes que habían recibido psilocibina tuvieron reducciones significativas en las puntuaciones de ansiedad y depresión en comparación con el grupo de placebo activo. Este cambio positivo en el estado mental del participante se mantuvo durante 26 semanas después de la sesión de terapia. Además de los cambios clínicamente significativos, la psilocibina produjo sentimientos de espiritualidad, bienestar y satisfacción.

El segundo estudio, realizado por Roland Griffiths y sus colegas en Baltimore, involucró a 51 pacientes con cáncer con ansiedad clínica o depresión. Los participantes se dividieron en dos grupos, y todos recibieron psilocibina en un ambiente tranquilo con dos monitores de apoyo capacitados presentes. Un grupo recibió una dosis baja de psilocibina (3 mg) y el otro recibió una dosis alta (30 mg).

Cinco semanas después de la experiencia, los participantes del grupo de dosis alta habían reducido significativamente las puntuaciones de depresión y ansiedad, y estos efectos positivos duraron al menos seis meses después de la sesión. Los participantes informaron que la experiencia fue extremadamente significativa, espiritual y que mejoró su sensación de bienestar.

Ningún estudio informó ningún daño asociado con los psicodélicos cuando se administran en un entorno terapéutico controlado. Los resultados son increíblemente prometedores, considerando que estos estudios se realizan con grupos de tamaño razonable y muestran beneficios clínicamente significativos. De hecho, los efectos de la psilocibina sobre la depresión parecen ser mucho mayores que los de los antidepresivos típicos.

¿Qué significa esta nueva investigación?

Muchos de nosotros conocemos a alguien que padece una enfermedad grave. Y es probable que la mayoría de esas personas experimenten angustia o ansiedad ante la idea de dejar atrás a sus seres queridos. Tal vez su médico les esté dando antidepresivos, pero estos suelen ser ISRS, que son solo moderadamente efectivos, requieren dosis frecuentes y producen efectos secundarios horribles. 

Los antidepresivos típicos tampoco abordan el problema como un asunto personal. Tratan la ansiedad del final de la vida como un desequilibrio químico y no tienen en cuenta los problemas personales y espirituales de la víctima.

Los psicodélicos parecen superar a los fármacos como los ISRS. Las dosis únicas de psilocibina mostraron una mejora mayor en las puntuaciones de depresión que la observada con los antidepresivos típicos, que duraron meses. Quizás lo más importante es que los pacientes a menudo informaron que habían experimentado experiencias espirituales significativas y que les cambiaron la vida. Vieron la raíz de su ansiedad y les permitió aceptar la muerte.

Este es un hallazgo profundo. Tomados en el entorno adecuado, con el apoyo adecuado, los psicodélicos podrían ayudarnos a  todos  a aceptar nuestra propia mortalidad. Podrían ayudarnos a aprender a aceptar nuestro destino y vivir vidas más satisfactorias. Especialmente para quienes padecen una enfermedad terrible, este podría ser un hermoso regalo.

Si alguien en nuestra sociedad merece todos los cuidados y comodidades posibles, son las personas que padecen una enfermedad potencialmente mortal. 

Para obtener un excelente artículo sobre los psicodélicos utilizados para el tratamiento del final de la vida, lea  ‘The Trip Treatment’ de Michael Pollan, un artículo del New Yorker.

Nota importante: este es un documento en constante evolución.