Si ha estado al tanto de los estudios sobre la marihuana medicinal en los últimos años, probablemente ya esté interesado en el hecho de que los compuestos de cannabis están demostrando ser prometedores en el laboratorio.

Estamos revisando algunas de las investigaciones que arrojan luz sobre una nueva vía de la medicina, una que explora el fascinante papel que juega nuestro sistema endocannabinoide en enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. De cara al futuro, imagine lo que lograremos una vez que se eliminen las barreras legales que rodean la investigación del cannabis a nivel federal. A continuación revisaremos 5 maneras en que el cannabis podría ayudar a los pacientes con Alzheimer

1. El THC retarda la acumulación de placas neurales

Uno de los marcadores patológicos característicos de la enfermedad de Alzheimer es la acumulación de placas amiloides, una agregación tóxica de péptidos en el tejido neural. Este estudio de 2008 publicado en Molecular Pharmaceutics encontró que el THC desaceleró este crecimiento excesivo de péptido β amiloide (Aβ), un descubrimiento que se observó nuevamente en un estudio de 2014 que apareció en Journal of Alzheimer’s Disease. Los autores anteriores incluso encontraron que una dosis baja de THC era “un inhibidor considerablemente más efectivo de la deposición de Aβ inducida por AChE que los medicamentos aprobados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer, donepezilo y tacrina, que redujeron la agregación de Aβ en solo un 22 % y un 7 %, respectivamente. , al doble de la concentración utilizada en nuestros estudios”.

2. El cannabis combate la inflamación

Otro contribuyente al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer es la inflamación alrededor de estas placas amiloides. Un informe de 2006 publicado en Neuroscience analizó el papel del sistema endocannabinoide (ECS) en la enfermedad de Alzheimer, ya que la activación de los sitios del receptor CB1 tenía un efecto antiinflamatorio. Otra investigación citada en una revisión de 2012 reiteró su importancia; un estudio encontró que los ratones criados sin receptores CB1 experimentaron una degeneración cognitiva más rápida. La conexión entre el SEC y las enfermedades neurodegenerativas aún no se ha desarrollado en ensayos con humanos, pero la premisa de esta investigación preliminar por sí sola es alentadora.

3. El CBD podría prevenir la muerte celular

El THC no es el único compuesto que ofrece el cannabis para la investigación del Alzheimer; el cannabidiol no intoxicante, mejor conocido como CBD, también ha insinuado sus beneficios para prevenir la muerte celular. En 2004, los investigadores notaron las propiedades neuroprotectoras, antioxidantes y antiapoptóticas del CBD, lo que redujo la neurotoxicidad causada por la acumulación de amiloide. Estos fenómenos se revisaron nuevamente en un informe de 2009 que exploró vías prometedoras en la terapia con cannabinoides, incluida la que implica una combinación de THC y CBD. Al observar el potencial sinérgico de los componentes del cannabis como el CBD y el THC, los investigadores concluyeron con un cauto optimismo:

“El gran valor terapéutico del CBD, ya sea solo o asociado con THC, se deriva de la consideración de que representa un compuesto raro, si no único, que es capaz de proporcionar neuroprotección mediante la combinación de diferentes tipos de propiedades (p. ej., anti -efectos glutamatérgicos, acción antiinflamatoria y efectos antioxidantes) que cubren casi todos los espectros de los mecanismos neurotóxicos que operan en los trastornos neurodegenerativos (excitotoxicidad, eventos inflamatorios, lesión oxidativa, etc.).”

4. Los cannabinoides estimulan el crecimiento celular

Entonces, además de los atributos antioxidantes, antiinflamatorios y neuroprotectores del cannabis, parece que los cannabinoides también pueden desempeñar un papel en el crecimiento del tejido neural en el hipocampo, el área del cerebro asociada con la memoria. Este mecanismo conocido como “neurogénesis” se exploró y discutió en un estudio de 2011, así como en un informe de 2007 que observó que los cannabinoides “apoyan los mecanismos de reparación intrínsecos del cerebro”.

5. Evitar otros síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Uno de los argumentos más convincentes a favor de la marihuana medicinal es su capacidad para aliviar otros síntomas asociados con el Alzheimer, lo que permite a los pacientes vivir una vida más feliz y funcional. Desde la estimulación del apetito y el control del peso hasta el funcionamiento motor y la reducción de la agitación, la mejor calidad de vida que el cannabis puede ofrecer a estos pacientes debería ser suficiente para justificar una reprogramación de estos versátiles cannabinoides.

Mirando hacia atrás a décadas de investigación que respaldan los beneficios terapéuticos del cannabis no solo en el Alzheimer, sino también en el cáncer, el dolor, la epilepsia, los trastornos de estrés, los trastornos del sueño, la esclerosis múltiple, el VIH/SIDA, el glaucoma, la fibromialgia, los trastornos gastrointestinales, la artritis, la anorexia, la diabetes y la espasticidad. , es completamente incomprensible ver que el cannabis todavía se clasifica como una sustancia de la Lista 1 entre los gustos de la heroína.