Retrocedamos en el tiempo por un momento: estamos en la década de 1950 y la investigación sobre el LSD está en auge. Los científicos están fascinados con este compuesto alucinante y realizan experimentos para explorar sus efectos en el cerebro y el cuerpo. 

Pero comienzan a surgir hallazgos desconcertantes. En algunos estudios, los participantes experimentan paranoia empapada de ansiedad, mientras que en otros, los participantes sienten una sensación de plenitud y paz radiantes. Algunos sujetos dicen que sus procesos de pensamiento están bloqueados, mientras que otros dicen que sus facultades cognitivas son más agudas. Algunos no ven la hora de repetir la experiencia y otros juran que nunca más volverán a tocarlo. 

¿Cómo puede un compuesto desencadenar tal espectro de respuestas?

Los científicos psicodélicos de esta era atribuyen estas marcadas diferencias al Set and Setting: tu mentalidad y el entorno durante el viaje. Sin embargo, la prohibición generalizada de los psicodélicos en los años 60 hizo que esta investigación se detuviera. 

Hoy en día, una nueva generación de investigadores está investigando este fenómeno y descifrando la pregunta: ¿En qué medida la mentalidad y el entorno influyen en cómo una persona experimenta una droga? ¿Se pueden separar los efectos de una sustancia del contexto en el que se toma?

¿Qué son set y setting? 

El término “set and setting” fue introducido por el psicólogo de Harvard Timothy Leary, quien argumentó que las drogas psicodélicas funcionaban como una lupa en la conciencia de uno. 

Leary definió el conjunto, o mentalidad, como la personalidad de un individuo, el nivel de preparación para la experiencia, la expectativa y la intención al tomar un psicodélico. El escenario se refiere al entorno en el que tiene lugar el viaje psicodélico. 

Este concepto de set y setting sugiere que los factores no farmacológicos influyen fuertemente en los efectos de las drogas de muchas maneras. 

Investigación sobre set y setting en psicodélicos

La conciencia sobre el set y el setting comenzó a surgir con la investigación del LSD en los años 50 y 60. Los investigadores psicodélicos vieron cómo factores aparentemente pequeños en los estudios se correlacionaban fuertemente con diferentes resultados. Un ajuste tan simple como cambiar el comportamiento de un miembro del personal hacia un paciente de cálido y amistoso a frío e impersonal aumentó la gravedad de los efectos desagradables durante los viajes con LSD.

Otros cambios también afectaron las experiencias de los participantes. Los pacientes que se esperaba que completaran las pruebas sufrieron más efectos negativos en su respuesta al fármaco. Por otro lado, aquellos que pudieron elegir sus actividades tuvieron experiencias más positivas. Además, los entornos familiares tendían a conducir a viajes edificantes con LSD; los entornos desconocidos a menudo causaban inquietud y ansiedad.

Los investigadores y terapeutas pioneros del LSD comenzaron a utilizar activamente este conocimiento a finales de los años 50, mejorando el ambiente en los estudios mediante el uso de música relajante, luz de velas y flores. También prepararon minuciosamente a los pacientes para la experiencia y los alentaron a establecer intenciones para sus viajes. 

Hoy en día, los investigadores reconocen que estos factores intangibles, incluido cómo se siente un individuo acerca del uso de una sustancia, pueden enriquecer o restar valor a los efectos de una sustancia. Cada vez hay más conciencia de que el contexto adecuado puede optimizar una experiencia psicodélica y minimizar el daño. 

Pero set y setting no solo son aplicables a los psicodélicos. Existe evidencia de que el entorno y el entorno pueden influir en cómo los consumidores también experimentan otras sustancias, como el alcohol, la cocaína, el Ritalin y el cannabis.

Mentalidad, escenario y cannabis

Si bien la idea de set y setting se originó en la ciencia psicodélica, muchos consumidores de cannabis y expertos argumentan que también es relevante para el cannabis, aunque hay menos investigación sobre los efectos de set y setting en el cannabis.

En un estudio de 97 consumidores de cannabis de la generación del baby boom, la mayoría de los participantes aprovecharon el entorno para practicar el autocontrol y minimizar los riesgos. Algunos evitaron fumar hierba cuando se sintieron deprimidos, mejorando su mentalidad; otros se abstuvieron de consumir cannabis en público para eludir los sentimientos de ansiedad o paranoia de ser juzgados o detenidos por las autoridades, mejorando el entorno. 

“Si disfrutas del cannabis mientras te relajas solo o entre la alegría de reír con amigos, los cannabinoides pueden tener el efecto de amplificar las moléculas de placer químico que ya circulan, por otro lado, si el cuerpo está lleno de ansiedad, preocupación o negatividad, los productos de cannabis pueden amplificar igualmente lo desagradable”. 

Dr. Ben Caplan, médico clínico de cannabis y director médico de CED Clinic eo cuidado.

Caplan señaló que para los novatos del cannabis, es particularmente esencial prepararse y hacerlo bien. También dijo que el conjunto no es solo psicológico, también puede contribuir a la realidad física. La mentalidad de un individuo desencadena una cascada de respuestas bioquímicas en el cuerpo, lo que lleva a reacciones físicas y emocionales a su entorno. Fumar hierba en un estado mental ansioso y agitado no solo puede hacer que te sientas incómodo, sino que también puede provocar un aumento del ritmo cardíaco y nerviosismo.

“El cannabis es un gabinete de especias lleno de oportunidades para experiencias positivas, pero mezclado con una sopa de negatividad o pesimismo, aún puede generar una experiencia muy amarga”, dijo Caplan. “Por otro lado, para alguien con una mentalidad positiva, la experiencia química del cannabis puede magnificar esos sentimientos positivos para que sean aún más placenteros y alegres”. 

En última instancia, Caplan enfatizó que una mentalidad negativa puede dominar las propiedades beneficiosas inherentes del cannabis. “La sustancia del cannabis es, en sus raíces, bastante agradable, pero no es tan poderosa como para superar un estado de ánimo fuertemente negativo”.

Los beneficios del set y setting

Aprovechar el escenario y el entorno no se trata solo de aumentar sus posibilidades de una experiencia placentera: también puede conducir a mejores resultados terapéuticos. Independientemente de si trabaja con cannabis o psicodélicos, la conciencia del conjunto y el entorno puede representar una clave para desbloquear experiencias poderosas y positivas. 

Los investigadores psicodélicos han informado que lo más probable es que un contexto favorable contribuya a obtener resultados favorables. Una experiencia máxima, una experiencia transformadora definida por asombro, asombro o euforia, mientras se toman psicodélicos se ha relacionado con mejoras en el bienestar psicológico dos semanas después de la experiencia. 

Las experiencias psicodélicas desafiantes pueden ser beneficiosas, pero solo si el individuo da tiempo para procesar las percepciones y emociones personales después de la experiencia, lo que indica el papel de la mentalidad.

La música también parece contribuir a mejorar el bienestar. Un estudio de 2018 descubrió que la música que escuchaban los pacientes durante una sesión de psilocibina influía positivamente en su experiencia. Los participantes dijeron que la música ofrecía una fuente de orientación y conexión a tierra, que transportaba al oyente a diversos paisajes psicológicos en los que, de otro modo, habría tenido miedo de aventurarse. Las experiencias musicales positivas fueron significativamente predictivas de reducciones en la depresión una semana después de la sesión.

Cómo cultivar un set y setting positivo con psicodélicos

Winston Peki, editor en jefe de Herbonaut, es un psiconauta experimentado que ha viajado con hongos de psilocibina y ayahuasca varias veces. Dijo que aprovechar el contexto correcto es vital con los psicodélicos debido a la potencia de la experiencia alucinógena.

“Cuanto más tratas de controlar la experiencia, más temeroso puedes sentirte,… la mejor mentalidad para los psicodélicos es rendirse a la experiencia y no tratar de controlar nada”.

Peki también señaló que lograr el entorno sensorial adecuado mejorará un viaje psicodélico. 

“Si escuchas música alegre y edificante, cambiará tu experiencia y tus emociones hacia el lado edificante… Lo mismo con las imágenes. Lo mismo con los olores¨.

Viajar en un lugar tranquilo y silencioso también puede ayudar. Muchos psiconautas recomiendan viajar a algún lugar al aire libre, pero eviten los parques públicos, o en una habitación acogedora con muebles suaves y colores estimulantes.

“Cuanto más caótico sea tu entorno, más caótica será tu experiencia… este es uno grande, porque la experiencia psicodélica en sí ya puede ser bastante abrumadora, quieres reducir los estímulos externos impredecibles”. 

También es aconsejable la preparación mental para la pérdida de control o la posible muerte del ego. Establecer intenciones claras también puede ser útil.

“La contemplación también ayuda mucho, tener claro cuál es el propósito de este viaje psicodélico, cuál es tu intención, qué te gustaría procesar”.

Peki.