La psilocibina es el ingrediente activo que se encuentra en los hongos mágicos, conocidos coloquialmente como “hongos”. Estos hongos alucinógenos se pueden cultivar en interiores o recolectar en la naturaleza. Alternativamente, el compuesto químico de la psilocibina se puede aislar y sintetizar en un laboratorio, separado de su estructura externa en forma de hongo.

En todo el mundo existen más de 200 especies diferentes de hongos mágicos, como Psilocybe cubensis (la especie más conocida), Psilocybe semilanceata (“Liberty Caps”) y Psilocybe azurescens (“Flying Saucer Mushrooms”). La psilocibina es un alucinógeno triptaminico clásico, induce cambios en la percepción sensorial y la conciencia cuando se ingiere y duran hasta seis horas. Las propiedades de la psilocibina que alteran la mente se han relacionado con resultados positivos para la salud, como la reducción de la depresión y la ansiedad y la mejora del estado de ánimo, la anorexia, adicción al tabaco.

Breve historia de la Psilocibina

En algunas culturas, la psilocibina se ha utilizado durante mucho tiempo con fines ceremoniales, espirituales y curativos. 

Huautla de Jiménez, una ciudad en el sur de México, es el hogar de la comunidad indígena mazateca y es conocida por el consumo ritual de hongos psilocibina.

En 1955, el banquero y etnomicólogo estadounidense R. Gordon Wasson viajó a Huautla de Jiménez, donde convenció a María Sabina, una reconocida curandera local, para que le realizara una ceremonia de hongos mágicos.

Dos años más tarde, Gordon publicó una cuenta del evento en la revista. Aunque no dio el nombre exacto de la ciudad, finalmente se corrió la voz sobre la capital de los hongos mágicos en México. Se enviaron muestras de psilocibina desde las montañas del sur de México a laboratorios en los Estados Unidos. El término “hongos mágicos” entró oficialmente en la cultura occidental dominante. El interés público y la investigación sobre la psilocibina crecieron, contribuyendo al movimiento de contracultura psicodélica de la década de 1960.

Poco después, la Guerra contra las Drogas de la década de 1970 llevó a la prohibición de la psilocibina en los Estados Unidos. La psilocibina se clasificó entre las sustancias controladas de la Lista I, definidas por la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) como “sin uso médico actualmente aceptado y con un alto potencial de abuso“.

Después de algunas décadas de restricciones legales, la psilocibina ahora está experimentando un regreso. En 2019, Denver, Colorado, se convirtió en la primera ciudad estadounidense en despenalizar la psilocibina. Oakland, California; Santa Cruz, California; y Washington, DC han seguido su ejemplo. 

En medio del renacimiento psicodélico moderno, la investigación sobre los hongos mágicos está en marcha recientemente, y la desinformación y el estigma que rodea a los psicodélicos se está desvaneciendo.

Beneficios para la salud

Adicción y ruptura de hábitos

Un estudio de 2014 de la Universidad Johns Hopkins examinó los efectos de la psilocibina en un grupo de personas que habían intentado en repetidas ocasiones dejar de fumar, pero no habían logrado hacerlo. A cada persona se le administraron tres dosis de psilocibina durante un período de ocho semanas.

Las sesiones psicodélicas se llevaron a cabo durante varias horas en un entorno cómodo y monitoreado, con música que permitió a los participantes concentrarse en su experiencia interior. Además de las dosis de psilocibina, los participantes recibieron sesiones semanales de psicoterapia cognitivo-conductual, que les enseñaron técnicas para mantener sus objetivos para dejar de fumar.

Se plantea la hipótesis de que la psilocibina puede ayudar a interrumpir y reconfigurar las vías mentales que subyacen a la adicción. Los resultados del estudio apoyan esta hipótesis: seis meses después del tratamiento, el 80% de los participantes habían logrado mantenerse en abstinencia de fumar. En comparación, la tasa de abstinencia de seis meses después de otros tratamientos para dejar de fumar, como los reemplazos de nicotina y la terapia cognitivo-conductual, es inferior al 30%.

Para la fumadora de toda la vida Carine Chen McLaughlin, los efectos de la psilocibina para romper el hábito fueron inmediatamente evidentes. Poco después de una sesión guiada de psilocibina, finalmente logró terminar una relación de 40 años con el tabaquismo.

“Mi mano no me dejaba tocar ese cigarrillo… hasta el día de hoy, si me pagas un millón de dólares por tocar un cigarrillo con la mano, no puedo”.

Chen-McLaughlin en una entrevista

Para aclarar, la psilocibina no es una píldora mágica que elimina automáticamente la adicción. Más bien, la psilocibina trata la adicción creando nuevas conexiones neuronales que tienen el potencial de anular las viejas tendencias. La naturaleza introspectiva de la experiencia psicodélica invita al individuo a explorar las cuestiones fundamentales que contribuyen a su comportamiento adictivo.

“Dejar de fumar no es una simple reacción biológica a la psilocibina, como ocurre con otros medicamentos que afectan directamente a los receptores de nicotina”, dice Matthew W. Johnson, PhD, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Cuando se administra después de una preparación cuidadosa y en un contexto terapéutico, la psilocibina puede llevar a una reflexión profunda sobre la propia vida y provocar la motivación para el cambio”.

Reducir la depresión

La psilocibina ha demostrado su eficacia en el tratamiento de la depresión. La sustancia psicodélica mejora la capacidad de respuesta emocional en el cerebro, lo que permite a las personas acceder y procesar sus sentimientos de manera más completa. Por el contrario, los antidepresivos psiquiátricos, como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), tienden a facilitar la evitación emocional.

Un estudio de 2018 realizó escáneres de resonancia magnética funcional en personas con depresión resistente al tratamiento antes y después de que se sometieron a dos sesiones guiadas de psilocibina. 

El día después del tratamiento, los individuos mostraron una mayor actividad en la amígdala derecha del cerebro. Este cambio neuroquímico se tradujo en una mayor capacidad de respuesta a las imágenes de rostros felices y asustados. Una mayor capacidad de respuesta emocional, a su vez, se correlacionó con una disminución de los síntomas depresivos una semana después del tratamiento.

Los participantes del estudio demostraron “una mayor disposición a aceptar todas las emociones después del tratamiento (incluidas las negativas)“. La capacidad de tolerar una variedad de estímulos emocionales parece ser esencial para combatir el trastorno depresivo mayor. En lugar de evitar los sentimientos difíciles, se invita a las personas bajo la influencia de la psilocibina a enfrentarlos e integrarlos.

Después del estudio, un participante declaró: “He sentido una sensación de aceptación; más aceptación de la agonía, el aburrimiento, la soledad”. Otro individuo informó “una voluntad de tratar de aceptar los tiempos negativos, pero también una apreciación de los tiempos maravillosos”.

Otra investigación en neurociencia, como este estudio del Imperial College London, explora más a fondo el papel de la psilocibina en la mejora del bienestar.

“La psilocibina puede estar dando a estas personas el ‘impulso’ temporal que necesitan para salir de sus estados depresivos… Los resultados de las imágenes apoyan tentativamente una analogía de ‘reinicio‘”

Robin Carhart-Harris, director del Centro de Investigación Psicodélica del Imperial College de Londres.

Aliviar la ansiedad

Una sola dosis grande de psilocibina puede ayudar a disminuir la ansiedad en pacientes con enfermedades potencialmente mortales, según los resultados de un estudio de 2016 publicado por la Universidad Johns Hopkins y un estudio similar de 2016 realizado por el Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York. Ambos estudios se realizaron en un entorno doble ciego y controlado con placebo. Las sesiones de psilocibina fueron facilitadas por médicos capacitados.

Todos los participantes de la investigación estaban experimentando angustia psicológica como resultado de un diagnóstico de cáncer potencialmente mortal. En el seguimiento de seis meses después del tratamiento, la gran mayoría de las personas (80% de los participantes en el estudio de la Universidad Johns Hopkins y 60-80% de los participantes en el estudio NYU Langone) informaron disminuciones clínicamente significativas en el estado de ánimo depresivo y ansiedad.

El 70% de los pacientes con cáncer en el estudio de JHU describieron la experiencia como uno de sus cinco principales eventos de vida espiritualmente significativos. Las percepciones profundas, las experiencias místicas y los sentimientos de paz e interconexión fueron temas comunes para los participantes en ambos estudios.

“Hay una sensación de humildad que surge de tener esa experiencia”, dice Roland Griffiths, PhD, profesor en los departamentos de psiquiatría y neurociencias de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Realmente es una sensación de asombro por la amplitud del proyecto de vida, y una sensación de gratitud que surge por tener esta oportunidad de ser una criatura humana sensible altamente evolucionada, caminando sobre la faz de la tierra, y nos encontramos con este asombroso hecho de que somos conscientes de que somos conscientes “.

Parece que las drogas psicodélicas pueden ayudar a aliviar la ansiedad relacionada con el cáncer y ofrecer significado y optimismo a quienes enfrentan su mortalidad. El vínculo entre el consumo de psilocibina y la reducción de la ansiedad también se ha observado en voluntarios sanos. En particular, la microdosis psicodélica es una forma eficaz de aliviar la ansiedad y cambiar el cerebro hacia patrones emocionales más saludables.

Mejora la creatividad y el rendimiento cognitivo

La microdosificación de hongos mágicos puede mejorar la cognición, la creatividad y la flexibilidad mental. Un estudio de 2018 examinó el efecto de las microdosis psicodélicas en 36 personas que asistían a un evento de la Sociedad Psicodélica de los Países Bajos. Cada participante del estudio consumió, en promedio, 0,37 gramos de trufas secas que contienen psilocibina.

Después de la microdosis, los participantes del estudio mostraron un mejor pensamiento convergente (la capacidad de identificar una única solución a un problema) y un pensamiento divergente (la capacidad de identificar muchas soluciones posibles). Los investigadores notaron que las personas se volvieron “más fluidas, flexibles y originales en las posibilidades que se les ocurrieron“. La psilocibina pone en comunicación entre sí diferentes regiones del cerebro, lo que lleva a un cerebro hiperconectado con capacidades creativas y cognitivas mejoradas.

Trastorno de estrés postraumático, el TOC y otras afecciones de salud mental

La investigación preliminar demuestra el potencial terapéutico de la psilocibina para tratar una variedad de trastornos psiquiátricos, desde el trastorno obsesivo-compulsivo de la dependencia del alcohol hasta el trastorno de estrés post-traumático

La psilocibina promueve la neurogénesis, el crecimiento de nuevas células cerebrales, en el hipocampo, la parte del cerebro asociada con la memoria y el aprendizaje. Como resultado de la neurogénesis, es posible aumentar las conexiones neuronales y el cerebro mejora su capacidad para reconfigurar patrones cognitivos antiguos y desadaptativos, la raíz de varios trastornos mentales.

Este mecanismo de “recableado” inducido por la neurogénesis se observó en un estudio de 2013, en el que los ratones inyectados con psilocibina superaron su respuesta de miedo condicionada más rápido que el grupo de control. Los ratones que recibieron dosis bajas de psilocibina pudieron “restablecer” sus recuerdos más rápidamente, de modo que un estímulo que antes inducía miedo (un sonido combinado con una descarga eléctrica) ya no se percibía como una amenaza poco después del estímulo (el sonido). se separó del disparador del miedo (la descarga eléctrica). Con base en estos hallazgos, los investigadores plantean la hipótesis de que la psilocibina puede ayudar a reconfigurar el condicionamiento del miedo que subyace al TEPT.

Riesgos Potenciales

La psilocibina no se asocia con efectos secundarios adversos significativos cuando se consume en un entorno cómodo, supervisado y de apoyo, como lo demuestra un análisis de datos de ocho estudios diferentes de psilocibina de 1999 a 2008. Fuera de un contexto de investigación monitoreado, los riesgos potenciales de la psilocibina pueden variar, por lo que es esencial informarse sobre la dosificación, el ajuste y el entorno adecuados.

Las pocas reacciones adversas que se han documentado en los ensayos clínicos se resolvieron rápidamente y no dieron lugar a efectos negativos a largo plazo. En la mayoría de los casos de informes de casos fatales relacionados con la psilocibina, también estuvieron involucradas otras sustancias (alcohol, heroína y cannabis). La psilocibina en sí tiene un bajo potencial de dependencia o abuso, así como bajos niveles de toxicidad crónica. Se aconseja a las personas con antecedentes de psicosis que eviten altas dosis de psilocibina y otras sustancias psicodélicas, como LSD, MDMA y DMT.

Las dosis altas de hongos mágicos pueden inducir un miedo significativo o paranoia en los participantes sanos del estudio, aunque esto ocurre en una pequeña minoría de casos. El uso de psilocibina en dosis bajas o moderadas presenta poco o ningún riesgo.

A donde ir desde aquí

Hasta que la psilocibina se legalice más y la terapia asistida por psicodélicos se vuelva más accesible, aquellos que buscan experimentar la psilocibina pueden beneficiarse de un régimen de preparación e integración psicodélica apoyado por profesionales.

También nuestro taller de microdosis puede ayudarlo. Las microdosis es una forma eficaz de interactuar con dosis bajas de una sustancia psicodélica, como LSD o setas mágicas. Experimentar la medicina en pequeños incrementos reduce la probabilidad de un “mal viaje” y permite a las personas realizar actividades de la vida diaria sin alterar significativamente su estado de conciencia.

Nota importante:  este es un documento en constante evolución…