No es ningún secreto que el mundo occidental se ha visto inmerso en una crisis existencial durante siglos. Las tasas de depresión, adicción y suicidio están en máximos históricos, la soledad se ha convertido en una epidemia y una sensación de falta de sentido parece haberse filtrado en la vida de muchas personas. Aunque cada individuo ciertamente tiene sus propias circunstancias, la teoría predominante es que este malestar cultural básico se remonta a los principios de nuestra vida en el siglo XXI: con el auge de las redes sociales, los estilos de vida urbanos, el individualismo y la gratificación instantánea, hemos perdimos nuestra conexión con la comunidad, la familia y el mundo natural, y por lo tanto con nosotros mismos.

La palabra clave aquí es, por supuesto, conexión . En nuestras vidas aceleradas e impulsadas por la tecnología, nos hemos desconectado por completo, un estado semi-amorfo que puede dejarnos sintiéndonos ansiosos, solos, deprimidos y fuera de lugar, como si el mundo estuviera sucediendo sin nosotros. La conexión, por otro lado, se puede considerar como un sentimiento de “unidad”. Como lo expresó la escritora Brianna Wiest en Forge:

“Es tener experiencias compartidas, sentimientos relacionados o ideas similares. Es el sentimiento de pertenencia a algo más grande que uno mismo”.

Si bien esto puede parecer un concepto iniciado por un psicólogo woo-woo, la investigación muestra cada vez más que un sentimiento de conexión, con otras personas, la naturaleza y quizás incluso un poder superior, es parte integral de nuestro bienestar. Y a medida que se amplía la investigación sobre la eficacia de los psicodélicos, es posible que las microdosis sirvan como el eslabón perdido para unirnos a todos.

De “luchar y huir¨ a “cooperar y calmar¨

Para comprender cómo volvemos a la sensación de conexión (y cómo los psicodélicos pueden ayudar), primero debemos comprender un poco las dos partes del sistema nervioso autónomo responsables de nuestros estados de ánimo: el sistema nervioso simpático y el parasimpático.

El sistema nervioso simpático es lo que prepara al cuerpo para la respuesta de “lucha o huida” ante cualquier peligro potencial. Es un estado de miedo y cierre que lo deja en un alto estrés. Y aunque se supone que solo se activa cuando necesitas esa explosión de energía para alejarlo del peligro, los humanos se encuentran cada vez más atrapados en el modo de lucha o huida, lo que puede causar daños duraderos.

“Es realmente malo para tu cuerpo”, dice la Dra. Julie Holland, psiquiatra especializada en psicofarmacología y autora del reciente libro Good Chemistry: The Science of Connection From Soul to Psychedelics. “Es malo para tu sistema inmunológico; tu cuerpo no puede repararse a sí mismo cuando está en lucha o huida “.

Los principales productos químicos que alimentan el sistema nervioso simpático son la adrenalina y el cortisol. Cuando estos químicos inundan constantemente el cerebro, su frecuencia cardíaca aumenta, la presión arterial se eleva, el azúcar en el torrente sanguíneo aumenta y su cerebro usa más glucosa. Estos químicos también alteran las respuestas del sistema inmunológico y suprimen el sistema digestivo, el sistema reproductivo y los procesos de crecimiento.

Más que todo eso, este complejo sistema también se comunica con las regiones del cerebro que controlan el estado de ánimo, la motivación y el miedo. En otras palabras, la sobreactivación del sistema nervioso simpático puede causar depresión, ansiedad, deterioro cognitivo y, sí, pérdida del sentido de conexión.

El sistema nervioso parasimpático es lo opuesto a esto, donde el simpático se conoce como “luchar o huir”, para se conoce como “descansar y digerir” o “alimentarse y reproducirse”. Lleva el cuerpo a un estado de calma y es “el espacio donde intentas y te haces amigo o te conectas y proteges”, como dice Holland.

“Es donde el cuerpo se repara a sí mismo”, dice. “Es cuando puedes dormir. Es cuando tienes relaciones sexuales. El estado parasimpático es lo mejor para tu cuerpo. Y ese es un estado abierto en el que estás abierto a aprender, estás abierto a compartir, estás abierto a comunicarte y conectarte “.

La sustancia química que alimenta el sistema nervioso parasimpático es la oxitocina, también conocida como la hormona de la confianza y la unión. Según Holland, ejemplos comunes de estados altos de oxitocina son el orgasmo, la lactancia, el parto, los abrazos, las palmaditas en la espalda, los buenos apretones de manos y el contacto visual.

“Somos primates sociales y estamos realmente programados y diseñados para conectarnos y cooperar”, dice. “La oxitocina es una especie de lubricante para todo este comportamiento de vinculación social que ocurre”.

El gran problema de nuestra vida moderna es que la mayoría de nosotros funciona con el sistema nervioso simpático. Sin embargo, para curar muchas de nuestras heridas psíquicas, necesitamos llegar al estado parasimpático.

¿Qué tiene que ver ¨Dios¨ con esto?

El Dr. Holland será el primero en admitir que hay muchas formas de devolver el control al sistema nervioso parasimpático, incluida la meditación, la participación comunitaria, salir a la naturaleza y más. Pero otra forma, por supuesto, son los psicodélicos.

Los psicodélicos son conocidos por fomentar un sentido de unidad y conexión con uno mismo, los demás, el universo y la naturaleza. Una forma de explicar esto es que los psicodélicos aumentan los niveles de oxitocina en el cerebro, ya sea directa o indirectamente. El MDMA, por ejemplo, aumenta directamente los niveles de oxitocina en el cerebro, mientras que otros, como el LSD o la psilocibina, lo hacen indirectamente al permitir la intercomunicación entre los receptores de serotonina y oxitocina, liberando así esa inundación de unidad química.

Pero no es solo la activación de estos químicos y receptores lo que hace que salgamos de un viaje sintiéndonos más conectados con nuestro entorno. Es lo que sucede en el estado psicodélico inducido por estas reacciones químicas.

“Las personas que tienen una experiencia positiva con los psicodélicos, en la cima de esa experiencia positiva hay un sentido de unidad y este sentido de que todo está conectado”, dice Holland. “Para algunos de nosotros, salimos de ese lugar y recordamos esa lección”.

Aunque no sabemos exactamente por qué, se sabe que altas dosis de algunos psicodélicos, como la psilocibina, el LSD y la ayahuasca, ocasionan una “experiencia de tipo místico”, o un encuentro o conexión con Dios, una entidad divina, un poder superior, el universo o cualquier otra cosa que pueda resultar espiritualmente significativa para la persona que lo experimenta. Más que eso, la investigación muestra continuamente que aquellos que experimentan un encuentro místico tienen más probabilidades de ver beneficios a largo plazo para su salud psicológica, incluido un sentido duradero de conexión con algo más grande que ellos mismos.

Una encuesta de 2019 realizada por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, por ejemplo, encontró que las personas que tuvieron una experiencia mística mientras estaban bajo la influencia de LSD, psilocibina, ayahuasca o DMT informaron cambios positivos (como satisfacción con la vida y mayor propósito y significado) que duró incluso décadas después.

Otro estudio de 2018 que examinó la eficacia de la psilocibina para tratar la adicción, la depresión y la ansiedad encontró que los participantes que informaron haber tenido una experiencia mística vieron mejoras duraderas en la satisfacción con la vida, las relaciones sociales, la conciencia espiritual y las actitudes sobre la vida, el yo, el estado de ánimo y comportamiento. El estudio administró tres niveles de dosis, y aquellos que recibieron la dosis más alta mostraron los cambios más positivos, incluidos los sentimientos de cercanía interpersonal, gratitud, significado / propósito de la vida y comunidad.

“Aunque la medicina occidental moderna no suele considerar las experiencias ‘espirituales’ o ‘religiosas’ como una de las herramientas del arsenal contra la enfermedad”, dijo el investigador principal del estudio, Roland Griffiths, en un comunicado de prensa, “nuestros hallazgos sugieren que estos los encuentros a menudo conducen a mejoras en la salud mental “.

De hecho, otro estudio de 2019 encontró que las personas que sienten un sentido de “unidad” o una conexión con “un principio divino, la vida, el mundo, otras personas o incluso actividades” tienen más probabilidades de reportar niveles más altos de felicidad que aquellos que no lo hagas, con o sin el uso de psicodélicos.

También se ha demostrado que los psicodélicos aumentan nuestra conexión con algo un poco más tangible pero aún en el ámbito del misticismo: la naturaleza. Un estudio de 2017 , por ejemplo, encontró que las personas que habían tenido experiencias pasadas con psicodélicos eran más propensas a informar que se sentían conectadas con la naturaleza en lugar de estar separadas de ella. Otro estudio publicado este año confirmó estos hallazgos.

El antídoto existencial

Entonces, ¿qué tiene que ver todo esto con la microdosis? Si bien la práctica de tomar consistentemente pequeñas dosis de psicodélicos se ha estudiado mucho menos que el impacto de las dosis “completas”, hay razones para creer que, incluso sin “ver a Dios”, los psicodélicos pueden aumentar el sentido de conexión, incluso si simplemente reducir los catalizadores de la desconexión , como la depresión y la ansiedad.

Un estudio de microdosis de la Universidad de Bergen, por ejemplo, encontró que los 21 hombres encuestados informaron una mejora en el estado de ánimo, la cognición y la creatividad, y que estos efectos aliviaron los síntomas de ansiedad y depresión. Otro estudio de la Sociedad Psicodélica Holandesa encontró que la microdosificación de trufas de psilocibina podría potencialmente mejorar la creatividad, y otro descubrió que la microdosificación aumentaba el funcionamiento psicológico informado y disminuía los niveles informados de depresión y estrés. Una encuesta de 2020 también encontró que el 44% de los encuestados informaron que su salud mental era “mucho mejor” como consecuencia de las microdosis.

Si bien ninguno de estos estudios encontró directamente que la microdosis puede crear una mayor sensación de conexión, eso podría ser por omisión: si no se pregunta a los participantes si ahora se sienten uno con el universo, entonces no podemos saber si lo hacen. o no lo hagas. Pero a medida que crece la investigación sobre esta práctica floreciente y se acumulan más pruebas anecdóticas, es posible que descubramos que la microdosis podría ser el antídoto para nuestro malestar cultural que hemos estado esperando.